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硅谷,流行吃饲料?(3)

2016-08-18 14:32 作者:曹玲来源:三联生活周刊 2016年第34期
或许未来的某一天,你的食谱上写的只是碳水化合物、蛋白质、纤维素、不饱和脂肪、维生素、葡萄糖酸钾……到那时,生活会变得更加美好吗?

 

红遍硅谷

Soylent的名字来自电影《绿色食品》(Soylent Green),这是一部1973年发行的美国反乌托邦科幻电影,说的是2022年由于全球暖化和人口过剩导致资源枯竭,蔬菜水果变成极为昂贵的奢侈品,除了富人,大多数人都依靠“绿色食品”公司免费提供的由大豆(soy)和扁豆(lentil)制成的Soylent饼片度日。为了增加吃饭的乐趣,公司还很费心地提供一种口味多种颜色的选择:黑色饼干、黄色饼干、绿色饼干等等。后来人们才发现,这些饼干由人肉制成。

《纽约客》记者曾经问过罗布这个问题,“Soylent就是人肉!”对此,罗布表示,每个人都建议他换个名字,投资商、媒体,还有他妈。他说他喜欢这个名字本身带点自我嘲讽的意味,以及它对吃货感官的调侃。“人们对美食的主流认识总是自然的、新鲜的、有机的和明艳的,不过Soylent却恰恰相反。”他觉得,毕竟还是有很多年轻人没听说过“Soylent就是人肉”这句话。“如果你谷歌一下‘Soylent’,我们是排在这个电影的前面的。”另外,他也不忘补充,星巴克这名字来源于梅尔维尔的经典小说《白鲸》。

事实上,这并非人类历史上第一种营养补充液。在世界各地的重症监护室,高达40%的患者营养不良,这会减弱呼吸和免疫系统功能。无法进食的患者通过胃肠管喂饲营养液维持生命,标准配方富含病人特需的营养素,鱼油对呼吸窘迫有好处,谷氨酰胺对严重烧伤有用,此外还有蠕动剂和免疫增强剂等等。此外,崇尚健身和美容的人也常常服用一些液体食物。而Soylent的目标群体是那些在格子间工作的人群,而非那些经常在健身馆的人们或者老年人。

一些医生认为Soylent能够维持生存,但一些营养学家却对这种方法表示了严重怀疑。很多情况下,缺乏某种微量元素会导致什么后果我们事后才会清楚,他们举出的最著名的例子就是维生素C。几百年前的欧洲,长期在海上航行的水手经常遭受坏血病的折磨,患者常常牙龈出血,甚至皮肤瘀血和渗血,最后痛苦地死去,人们一直查不出病因。但是只要船只靠岸,这种疾病很快就不治而愈了。水手们为什么会得坏血病呢?一位随船医生通过细心观察发现,水手在航海中所吃的食物主要是船上所储存的干面包、熏肉或者风干肉,很难吃到新鲜的水果和蔬菜。这位医生试着让水手天天吃一些新鲜的柑橘,坏血病很快就痊愈了。经过长期的研究,科学家后来从新鲜的水果和蔬菜中提取出维生素C(又叫抗坏血酸),并证实坏血病就是维生素C缺乏症。

类似的例子还有很多,比如番茄中的番茄红素可以降低前列腺发病率,蓝莓中的类黄酮化合物可以降低糖尿病风险等等。但是,目前却没有研究说明这些微量营养物质在人体内如何产生作用。研究过相关文献的罗布对这种争论非常怀疑,“历史上,有多少人吃过西兰花和番茄?”

尽管从营养学的角度来看,很难想象每天吃一样的食物能够提供足够的营养,但是,北美的饮食很难说多样化,大量的调查显示,不超过10顿饭的内容就涵盖了很多人全部的饮食范畴。而且在罗布看来,70%以上美国成年人超重,按照推荐量饮用,还有望降低体重。

体验了一阵子Soylent之后,很多人的认识和小黄差不多:Soylent比垃圾食品更健康。这是否意味着我们应该用全部的“代餐”取代我们的膳食?当然不是。从某种角度而言,Soylent更像是一纸诉状打破我们大嚼垃圾食品的生活。

因为Soylent的成功,又出现了Schmoylent、Schmilk和PeopleChow这样的液体食物,风险投资家也将钱投到这些生产代餐食品的公司,包括社交新闻网站Reddit联合创始人亚历克西斯·欧海宁(Alexis Ohanian)在内的一些投资者则称自己是这种饮料的“粉丝”。欧海宁曾说,他梦想中的理想场景,可以在机场买到一些事先准备好放在冰箱里的Soylent。由于工作关系,这位企业家经常在纽约和旧金山之间飞来飞去,如果他觉得太累不想弄东西吃的话,会调上一些Soylent喝上一天。

对于异常繁忙的硅谷人士来说,吃饭真是浪费时间。埃隆·马斯克(Elon Musk)就表示,如果有一种方法可以不吃饭而做更多的工作,那么他宁愿不吃饭,他希望有一种方法可以不必坐下来吃饭就能够吸取所有的营养。当被问到是否有试过Soylent或者Schmilk时,马斯克没有回应。在大热的美剧《硅谷》第三季片头中,Soylent和马斯克创立的特斯拉汽车公司一同出现在片头中。

目前,Soylent的用户群非常广泛,特别是科技工作者,由于他们具有“冒险精神”,通常愿意尝试这种粉末。Soylent在硅谷获得成功并不奇怪,快节奏的企业家式生活方式客观上要求一种高效率的身体管理方法,这也是“身体黑客”理念之所以盛行的原因。通过自我量化来管理个人健康,使自己既能应付大量紧张的工作,又能获得最理想的身体状态,保持健康和光鲜的个人形象。这个风潮已经刮了很多年,硅谷的技术圈内出现了越来越多的“自我量化者”,他们用各种装置设备监测记录“人体数据”,用以调整到最佳身体和精神状态。血压、心率、步伐、汗液、记忆力、睡眠、压力甚至性爱和约会习惯都可以被量化打分。在自我量化者看来,身体就是一台终极电脑,为什么不对其进行升级优化?Soylent只不过是自我量化之风刮到食品行业的一个表现。

除了液体食物之外,投资者们还看中了一些食品初创公司,其中使用植物配料制作人造鸡蛋的公司Hampton Creek获得了9000万美元融资。生产人造肉的公司Impossible Foods和Beyond Meat也受到了资本的青睐。Impossible Foods主要研究由植物血红蛋白中含有的分子制造食用肉及乳制品的技术,生产的素牛肉其成分主要是马铃薯蛋白、黄原胶、小麦蛋白、椰子油等其他天然香料,所有成分都是纯天然的,而且携带的热量比真牛肉要少,蛋白要更多。迄今为止,该公司已获得了总计1.83亿美元的投资。Modern Meadow试图通过3D打印技术生产符合美国农业部标准的肉类,供人类食用,目前已获得了共计1120万美元的融资。这些企业的背后,是Twitter公司创始人埃文·威廉姆斯、微软公司创始人比尔·盖茨、PayPal公司创始人彼得·蒂尔以及李嘉诚这样的大牌投资人。事实上,如果从创业三年内的获得融资的情况来看,这些食物初创公司们的增长速度比当初的Uber更快。

硅谷让世界变得愈发科幻。或许未来的某一天,你的食谱上写的只是碳水化合物、蛋白质、纤维素、不饱和脂肪、维生素、葡萄糖酸钾……到那时,生活会变得更加美好吗?

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