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膝伤与核试验

2016-07-22 10:38 作者:袁越来源:三联生活周刊 2016年第30期
运动医学的人都知道,职业运动员甚至宁可断腿也不愿伤到膝盖,因为骨头断了可以接上,膝盖受伤则很难治愈。

葡萄牙球星C.罗在欧洲杯决赛时膝盖受伤,把各路专家惊出一身冷汗。熟悉运动医学的人都知道,职业运动员甚至宁可断腿也不愿伤到膝盖,因为骨头断了可以接上,膝盖受伤则很难治愈。

膝盖最容易受伤的部位是半月板和韧带。其中半月板是一块位于股骨和胫骨之间的软骨组织,其作用是缓冲膝关节之间的冲击力,避免两块骨头直接摩擦。而韧带的作用则是防止膝关节错位,对半月板也起到了间接的保护作用。C.罗伤的是韧带,相对来说比较容易修复,实在不行还可以用人造组织来代替,可以算是不幸中的万幸吧。如果是半月板损伤,麻烦就大了,这是最难修复的人体组织之一,而且科学家们至今也没有发明出能够完全代替半月板功能的人造软骨。

运动离不开跑和跳,每做一次这样的动作都会对半月板造成一定的冲击,所以半月板磨损几乎是每一位运动员都要面对的伤病,业余爱好者也是如此。医生们尝试过各种治疗方案,包括注射干细胞,以及在膝关节之间插入健康的软骨切片等等,效果都不好。

半月板伤病为什么那么难治呢?根本原因就在于软骨组织的再生能力非常低。曾经有不少研究者试图搞清膝盖软骨组织的再生能力到底有多强,但都因为缺乏有效的测量手段而失败了。

于是,有人想到了核试验。

众所周知,因为“冷战”的关系,超级大国在20世纪50年代进行了多次核试验,这股风潮直到1963年苏、美、英签署《部分禁止核试验条约》之后才终于告一段落。核爆炸会向大气中排放大量的碳-14同位素,使得这种同位素在20世纪50年代出现了一个罕见的峰值。

碳是生命的基本元素,碳-14同位素会随着呼吸被人体吸收,并出现在所有的人体组织当中,软骨自然也不例外。软骨组织的主要成分是Ⅱ型胶原蛋白,通过测量这种胶原蛋白分子中碳-14的比例就可以推算出软骨组织形成时大气中的碳-14含量。但是,如果软骨组织经常进行新老更替的话,碳-14含量也会经常改变,变得和当前大气中的碳-14含量一致。

丹麦哥本哈根大学(University of Copenhagen)的关节炎专家麦克尔·克雅(Michael Kj?r)博士决定利用这一点来研究一下膝盖软骨的更新速度。他和同事们设法找来23名年龄在18至76岁之间的志愿者,他们因为各种原因做过膝关节置换术,置换下来的膝盖正好可以用来进行研究。克雅博士和同事们分析了这些不同年龄的膝盖,结果发现20世纪50年代长大的人膝盖软骨组织中的碳-14含量最高,此前和此后出生的人碳-14的含量都很低。

研究人员将实验结果写成论文,发表在2016年7月6日出版的《科学转化医学》(Science Transla-tional Medicine)杂志上。克雅博士认为,该结果说明人的膝盖半月板在8~13岁便完成了发育,此后便几乎不再更新了,这一结论和人的健康状况(比如是否患骨关节炎),以及软骨的位置无关。也就是说,即使是受力最大的半月板的中心位置都不会被更新,骨关节炎这类疾病也不会刺激人体开启软骨修复模式。

这个结果虽然很遗憾,但却从科学的角度再次告诫我们,一定要保护好膝盖,因为膝盖一旦坏了就再也修不好了。

这个结果还告诉我们,保健品市场上非常流行的关节保健药是无效的。目前大部分关节保健药的主要成分是葡萄糖胺(Glucosamine)和硫酸软骨素(Chondroitin Sulfate),前者是合成软骨和关节润滑液的重要前体,后者是软骨的重要组分,似乎应该很有效。但如果膝盖软骨根本就没有再生能力,保健药吃得再多也是没用的。

那么,万一半月板磨损得太严重,出现了骨关节炎症状,应该怎么办呢?答案是减肥和适当的体育锻炼。前者可以减轻膝关节的负担,后者可以强化膝关节周围的肌肉群,进一步减轻关节受到的压力。除此之外就只有安心休养了,别无他法。

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