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猴子还会变成人吗?

2015-07-03 11:20 作者:贝小戎来源:三联生活周刊 2015年第27期
猴子还会变成人吗?一个名叫艾瓦的6岁的孩子提出了这个疑问。《孩子提问题,大师来回答》一书的编者找到了博物学家大卫·阿滕伯格博士来回答这个问题。

猴子还会变成人吗?一个名叫艾瓦的6岁的孩子提出了这个疑问。《孩子提问题,大师来回答》一书的编者找到了博物学家大卫·阿滕伯格博士来回答这个问题。他说:“猴子很善于在树上生活。它们的手、脚适合攀爬,能摘树上的叶子和果子吃。在这一点上,其他的动物,包括人在内,全都比不上猴子。因此,它们并不急着改变生活方式……只要森林还容得下它们,并且还有足够的食物,猴子们还将继续做猴子。”

无论是这个问题还是答案都还有一些言外之意。提问的孩子的意思可能是:既然人是由猴子进化而来的,为什么现在的猴子不能也进化成人呢?这个问题隐含着的一个意思是,人比猴子更高级,进化是一个逐渐上升的梯子,而不是一个分叉的树。阿滕伯格在回答时的言外之意是,人不是从今天的这些种类的猴子进化而来的。人和猴子有着共同的祖先,后来在进化时——大约在500万到800万年前,它们分道扬镳了,沿着不同的方向进化,一组进化成了人,一组进化成了猴子。猴子并不是进化程度不如人类高的动物。它们跟人类处于不同的进化路线,人和猴子是在两条路线上同样进化了的动物。

人跟猴子的一个区别是人没有尾巴。这是为什么呢?古生物学家路易斯·利基博士说:“巨型类人猿都没有尾巴,人类是地球上至今还存活的7种巨型类人猿的一种。灵长类动物的尾巴主要起平衡作用,尤其是它们在树枝间荡来荡去时,尾巴的帮助更大。巨型类人猿体形巨大,主要生活在地上,在进化过程中,我们失去了对长尾巴的需求。但人类还有尾巴的遗迹。在脊柱的末端,有一小块骨头叫尾骨,要是你重重地摔个屁股蹲儿,就可能把它摔碎。”回答这个问题的路易斯·利基大部分童年时光都在肯尼亚北部的荒漠上奔跑,6岁时她就发现了一具1700万年前的类人猿化石,成为世界上发现此类化石年龄最小的人。

科普作家玛丽·罗奇写过一本关于消化道的科普书。她在回答另一个问题时提到了黑猩猩的适应性。有小孩问:“为什么吃下的甜玉米粒又能原样拉出来?”罗奇说:“玉米粒上有一层致密的纤维种皮,可以经得住胃酸和胃液的消化,就如同皮夹克能够保护摩托车手一般。玉米的难消化是出了名的,它可以完整地穿过人的消化道。因此,玉米可以作为标记食物,用来测量食物从被吃下到被排出要用多长时间。记下你吃下玉米的日期和时间,然后再记下你再次见到它们的时间,两者间隔的小时数就是它们在你的消化道里的运转时间。如果你充分咀嚼,咬破了玉米粒的种皮,身体便能吸收玉米里的营养物质了。”

“在非洲大草原,猴面包树的种子特别坚硬,连黑猩猩也嚼不动。于是,它们得将这种种子吃上两遍。黑猩猩会从自己的粪便里把未被消化却已经变软的种子捡出来,再次输入自己的消化道中。经过这第二次的循环,种子才会被破开。黑猩猩这么做时,还会用树皮抹干净自己的嘴巴。”

生物学家卡伦·詹姆斯说,2011年,科学家在野外放置了一些木制斑马模型,有些涂成条纹状,有些涂成纯白色,有些涂成纯黑色。然后给斑马模型都刷上胶。结果发现,条纹状的模型粘住的吸血飞虫最少。这证明斑马的条纹可能是为了驱赶吸血飞虫。人类没有进化出这种条纹,不过夏天你可以穿条纹衣服!

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