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怎样科学地见到鬼

2014-11-14 17:34 作者:袁越来源:三联生活周刊 2014年第46期
你是否有过“见鬼”的经历?明明知道屋子里没有人,却总感到有个“鬼”悄悄躲在你身后?

怎样科学地见到鬼

你是否有过“见鬼”的经历?明明知道屋子里没有人,却总感到有个“鬼”悄悄躲在你身后?据说精神分裂症以及癫痫病患者就经常有这种“见鬼”的经历,这让他们感到恐惧。登山运动员也经常会出现类似的幻觉,1933年有位名叫弗兰克·斯密瑟的英国登山家独自一人登上了珠穆朗玛峰,快登顶的时候他产生了“见鬼”的幻觉,觉得身后一直有个“鬼”跟着自己。这种幻觉是如此强烈,他甚至试图把自己手中的蛋糕分一半给这个不存在的“鬼”。

当然了,这个世界上没有鬼,但是这种感觉到底是怎么产生的呢?瑞士联邦理工学院的奥拉夫·布兰科(Olaf Blanke)博士及其同事们决定研究一下这个问题。他们分析了12名经常抱怨自己见到鬼的癫痫病人,发现他们脑部的颞顶联结(Temporoparietal Junction)、脑岛(Insular Cortex)和额顶叶皮层(Frontal-parietal Cortex)出了毛病。已知这三个部位分别负责形成自我意识(这是我自己的身体)、指导自身动作和找准自己在环境中的定位,它们当中的任何一个出了问题,患者就会分不清哪个身体部位(或者动作)是自己(做的),哪个是别人(做的)。换句话说,只要想办法干扰这三个部位的正常功能,理论上就有可能诱发出“见鬼”的幻觉。

此前已经有人做过类似的尝试。研究人员给受试者戴上特殊的眼镜,同时在受试者身后安置一台摄像机,把信号传到眼镜里,让受试者看到自己的背影,结果受试者产生了强烈的幻觉,以为自己灵魂出窍了。

为了诱发“见鬼”幻觉,布兰科和同事们设计了一个类似装置,让蒙眼的受试者用手控制一根操纵杆,同时将信号传递到身后的一个类似的操纵杆上,这根操纵杆会做出同样的动作,敲击受试者的后背。这就好比一个人用遥控杆操纵一把电动“老头乐”,给自己的后背挠痒痒。

一开始研究人员什么也不做,受试者也没有任何异状。之后研究人员把信号延迟了500毫秒,使得受试者手中的操纵杆和后背的痒痒挠在时间上不再同步了。没想到,只是这么一个小改动就产生了惊人的效果,有三分之一的受试者立刻报告说他们感觉自己身后有个鬼,尽管理智告诉他们其实没有,但这种奇妙的感觉竟然无法摆脱。其中有两名受试者甚至要求立即终止实验,因为这种感觉太诡异了,让他们感到不舒服。

布兰科博士将研究结果写成论文,发表在2014年11月6日出版的《当代生物学》(Current Biology)期刊上。研究者认为,这个简单的实验说明,“见鬼”这个幻觉的出现是因为大脑在处理关于自身的信号时出了问题。简单说,控制自己手臂动作的大脑皮层本应和接受来自后背的触觉信号的大脑皮层相呼应,但延时之后大脑无法解释为什么触觉信号来得比动作信号迟,于是大脑为了自圆其说,只能假设身后另有一个人做出了挠痒痒的动作。

事实上,这就是精神分裂症患者经常犯的错误,他们常常搞混了一个动作的发起者,明明是自己打开了门,却误以为是另一个人在做这个动作。这说明他们的大脑在上述三个部位中的至少一个出了问题,这也就是为什么精神分裂症患者常常觉得自己见到了鬼的原因。

那么,为什么登山家也常有这种幻觉呢?研究人员认为这也是可以解释的。高山上氧气稀薄,登山者身体剧烈透支,脑部供氧不足,再加上山顶景色单调,往往只剩下黑白两色,这就导致登山者的大脑对这种极端情况极不适应,出现了差错。

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