首页 > 封面故事 > 正文

阿里巴巴的中国基因(2)

2014-09-12 16:58 作者:吴琪来源:三联生活周刊 2014年第37期
和其他多数在中国获得成功的互联网公司不同,阿里巴巴从来不是一个简单复制美国模式的获益者。中国现实社会中的小企业信息不畅、信用系统缺失、资金成本高、物流落后等一道道壁垒,反而成就了阿里巴巴独特的商业空间。它把互联网的平台精神发挥到极致,串联起了不同层级消费者和创业者的需求。作为一个最有勇气面对现实问题的互联网公司,阿里巴巴的中国式基因最为突出。

阿里从“淘宝”里淘到的宝

与马云交往过的人,都会对他作为理想主义者的天马行空印象深刻。但是阿里巴巴推出的产品,却是非常符合“屌丝”们的需求,简单易懂。比如阿里巴巴的即时通信工具(IM)能够实现实时中英互译,因此工具两端的人可以使用各自的语言交流。通常,几分钟后买家就能得到答案:“我们不能生产”或者“我们能够生产,这是下订单流程”;“我们已经制造了相似的产品,这里是具体报价”。

实在地感受市场需求,也正是马云与eBay在中国市场上大战时,马云打败这家数倍于自己的跨国企业的关键。美国的eBay刚创立的时候,是传统跳蚤市场的互联网化模式,即eBay的早期用户主要从事的是二手物品的交换和交易。到了2003年eBay开始收购中国的易趣并准备大举进入中国市场的时候,eBay平台上的小企业卖家达成的交易额,已经占据了eBay成交额的三分之一。正是因为eBay把其未来发展瞄向中小企业的举动,让马云敏锐地感觉到eBay对阿里巴巴B2B业务的严重威胁。为了把战火引向eBay的主战场即C2C业务,阿里巴巴于2003年创立了淘宝。

“你还记得1999年的网络生存测试吗?”中国社科院信息化研究中心主任汪向东在接受本刊采访时,提到曾经轰动一时的互联网策划事件。1999年9月,由十几家媒体和8848网赞助了一场网络生存测试,北京、上海、广州三地各选出4位自愿者,被异地“发配”到这三个城市12个完全陌生的房间里。他们的生存空间为酒店标准房,有基本的生活工具,但没有生活饮水和食物,与外界的沟通是一台可以上网的电脑。

2013年11月28日,英国彼得伯勒亚马逊商城的员工为迎接一年中最火爆的购物日“网络星期一”做准备

2013年11月28日,英国彼得伯勒亚马逊商城的员工为迎接一年中最火爆的购物日“网络星期一”做准备

在这72小时中,主办者提供1500元现金以及限额1500元的信用卡,还有当地ISP的上网账号和密码,看测试者如何通过网络来保证生存。这次测试引发的轰动,正好说明电子商务在中国是个多么新鲜的话题,测试者能逛的网上商城有限,银行卡在网上支付时很不顺畅,而送餐来的少数商家,还是在活动前才仓促“上网”。人们的网购意识和商家的网上配套服务,在十来年前的中国很淡漠。汪向东说,那时大家最大的疑惑就是,“我连眼前能看得见的人卖的东西都不能相信,怎么去相信网上看不见的人呢?”

中国人民大学信息学院教授、电子商务专家方美琪向我们提到,国外在电子商务之前有目录购物的习惯,然后逐渐过渡到电子商务,有个缓慢发展过程。而中国的电子商务越过了很多中间层次。互联网的新技术从产生到应用,再到变成一种商务模式,改变人们的思维方式和产生新的需求,需要有个时间过程。马云的阿里巴巴B2B之所以成功,在于它虽然领了潮流之先,却也只比潮流早了半步。如果在市场完全没有基础时贸然投入,互联网企业也很可能因为过于领先而夭折。

而马云与eBay争夺的零售业市场,因为在中国传统领域里生产企业和品牌商的弱势,反而使得电子商务有了比发达国家大得多的空间。中国人民大学金融与证券研究所研究员施炜向我们分析说,中国企业在线下的销售成本比较高,比如一个服装企业想要进入商场售卖,商场的扣点平均占到零售价的30%。这样的企业还得是名牌,否则是进不去商场的。如果是企业自己开店,租金比例也很高,要占到零售价的20%。所以中国的服装业,线上的流动成本要比线下便宜零售价的20个点。正望咨询总裁兼首席分析师吕伯望向我们提到,中国虽然是个制造大国,但商品销售的控制权掌握在渠道商手中,一般的品牌商或制造商相对于渠道商和零售商来说,没有足够的谈判筹码。美国的情况就很不一样,由于知识产权保护,美国同一类商品的生产厂家有限,品牌商对价格有控制权,所以商品低价竞争的空间很小。再加上美国的商业地产往往建在远离城市中心的地区,价格不高,这些都使得美国商品的线上线下价格差异不大。

施炜说,中国很多中小城市的商圈普遍都比较集中,商圈的地价就会变得非常昂贵,这些都增加了线下销售成本。总的说,“淘宝”的成功与国内庞大的商户群体有关系,这个规模在全世界是独一无二的。中国的产能过剩、库存过剩,中国制造大多是低端制造,量特别大,而这些小企业限于自身问题,有很多事情是做不了的,比如进入渠道的障碍很高,还需要庞大的队伍管理,电子商务提供了一个很便捷的方式,阿里帮助他们解决了这些问题,提供了一个“泄洪”的通道。中国消费者对价格十分敏感,淘宝上同类商品的多家价格竞争,非常符合中国人的购物心理。吕伯望认为,作为世界制造中心的中国,是一个经济与社会基础设施、秩序和规则还远不够健全的社会,加上一个步入小康正在发生消费和生活方式升级转型的年轻消费者群体,造就了今日中国为世人惊叹的电子商务行业。阿里巴巴在引流中国电子商务发展的同时,也成就了它自己。

清华大学经济学教授刘鹰告诉本刊说,电子商务的发达,归功于中国的后发优势。美国在现实中的服务业非常强大,不同区域都能找到品牌差不多的商圈,有着非常健全的大工业时代的供应链。互联网进入零售业后,人们发现商业和文化的未来不在热门产品,不在传统需求曲线的头部,而在需求曲线那条无穷长的尾巴,也就是克里斯·安德森总结出来的“长尾理论”,即互联网时代最大的财富孕育自最小的销售。谷歌就充分发挥了自己作为搜索平台的作用,免费使用,提供优质服务。马云则把互联网的精髓用到了零售业中,搭建交易平台,提供优质服务,马云聚集了无数企业的“小”,成就阿里巴巴平台上的“大”。

而阿里巴巴不仅看到了市场空间,也很注意解决自己原本不擅长的技术问题。2005年,阿里巴巴与互联网行业中最具技术基础的雅虎合作,合作协议中最重要的一条就是阿里巴巴可以使用雅虎开发的所有互联网技术。不仅如此,在2007年,他们还宣布与微软合作,从而获得了软件领域的顶级技术。通过这两次合作,使得阿里巴巴一下子从一个技术应用型公司变成了掌握一流技术的公司。互联网的工具性在阿里巴巴体现得如此明显,他们利用互联网做服务业的思路一直未变。

阅读更多更全周刊内容请微信扫描二维码下载三联中读App,注册就有红包哦!

版权声明:凡注明“三联生活周刊”、“爱乐”或“原创”来源之作品(文字、图片、音频、视频),未经三联生活周刊或爱乐杂志授权,任何媒体和个人不得转载 、链接、转贴或以其它方式使用;已经本刊、本网书面授权的,在使用时必须注明“来源:三联生活周刊”或“来源:爱乐”。违反上述声明的,本刊、本网将追究其相关法律责任。
已有0人参与

网友评论

用户名: 快速登录

《立冬》现已上线即刻前往 App Store 搜索“三联生活节气”体验更多精彩。

《霜降》 《寒露》 《秋分》

微博@三联生活周刊
微信:lifeweek
扫描下载三联中读App
三联中读服务号