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华尔街缔造的巴拿马

2014-08-15 09:44 作者:蒲实来源:三联生活周刊 2014年第33期
在巴拿马运河开凿的一系列政治投机背后,公司与银行所构成的金融力量发挥了不为人知却不可忽略的隐秘作用。

改变国籍的运河公司

1902年对巴拿马运河的修建来说,是关键性的一年。这一年,法国人费迪南德·德·雷赛布(Ferdinand de Lesseps)领导的“法国洋际运河工程总公司”(又叫“巴拿马运河公司”)破产了。公司希望卖掉其名下的经营权和资产。作为公司美国代表的律师威廉姆·克伦威尔(William Nelson Cromwell)努力试图游说美国国会接下运河的单子。

矮小精明的律师克伦威尔是纽约金融圈的权势人物,被称作“皇冠背后的神秘人物”。他的客户包括纽约最重要的银行J.P.摩根,航运巨头W.K.范德比尔特,设计了复杂金融并购方案、由此缔造了第一个洲际铁路公司的爱德华·哈里曼,他也是美国巴拿马铁路公司的首席法律顾问。这些金融巨头找他,因为他的法律公司在华盛顿的媒体与政治圈有很强的活动能力和影响力。1896年,濒临破产的法国洋际运河公司主席莫里斯·哈丁(Maurice Hutin)拜访了位于华尔街41号的苏利文&克伦威尔法律公司,希望克伦威尔能说服美国政府购买法国公司的运河修建权。曾修建了苏伊士运河的法国英雄雷塞布在巴拿马遭遇了工程的滑铁卢,公司的破产消息在欧洲引发了剧烈的社会动荡:储蓄蒸发掉的投资人愤怒地要求将工程负责人处死;雷布塞家族和另一个有声望的家族——曾修建了埃菲尔铁塔的古斯塔夫·埃菲尔家族,被投入监狱;一些银行家自杀。洋际运河在巴拿马留下一个烂摊子,唯一值钱的资产就是哥伦比亚政府(当时巴拿马还是它的一个省)所授予的开采权。

1906年,美国总统西奥多·罗斯福在视察巴拿马运河工作时,坐在大型蒸汽挖掘机上

1906年,美国总统西奥多·罗斯福在视察巴拿马运河工作时,坐在大型蒸汽挖掘机上

法国人知道,自1849年美国人在加利福尼亚发现金矿以来,就一直想修这样一条跨越中美洲的交通要道,连接起美国东西部。1898年发生在古巴的美西战争,更是让美国人看到了开通联结大西洋与太平洋航道、保卫领土的重要性。当时,美国人已经有了一套方案:在中美洲的尼加拉瓜修建运河,由联邦政府出资。这个方案也是为了振兴在美国内战中损失惨重的南方州的经济。1902年1月,这个方案已经在众议院获得了通过,8月,即将在参议院表决。如果尼加拉瓜运河方案得以在参议院通过,对法国来说,则意味着2.5亿美元的投资损失。克伦威尔说服法国人放弃让美国人称为合伙人的想法,“彻底将巴拿马运河美国化”,因为“尼加拉瓜运河对美国一些居于要职的人来说,意味着在美国海洋运河公司里的巨大利益”。他建议由重要的美国资本家(包括克伦威尔本人)来购买公司资产。法国公司的股东同意了。回到纽约,克伦威尔拜访了纽约最重要的金融家。不久,他与J.P.摩根的私人律师在新泽西成立了美国巴拿马运河公司,出资5000美元,准备由其他的出资人包括美国最有影响力的人——J.P.摩根、J.E.西蒙斯(J.E.Simmons)、Kuhn、Loeb&Co.、查尔斯·弗林特、列维·莫顿——来购买剩下的原始股份。几年前,克伦威尔成功地在美国钢铁公司成立阶段投资,此后在股市上净赚200万美元。但这个方案遭到了莫里斯·哈丁的反对。法国运河公司的总工程师法瑞拉(Bunau-Varilla)也赶赴美国积极游说巴拿马运河,他的亲属在法国公司中持有股份。但到了1902年11月,美国国务卿约翰·海伊(John Hay)已与英国人签订了尼加拉瓜运河的中立条约,并与尼加拉瓜签署了修建尼加拉瓜运河的正式条约。巴拿马运河的丧钟眼看已经敲响。在巴黎,法瑞拉召开了公司的董事会议。股东们激烈争吵,暴力已经升级到了由警察出面维持秩序的地步。哈丁被迫辞职,克伦威尔和法瑞拉共同的朋友——里昂信贷银行主席莫里斯·伯接替了哈丁的职位,并向美国发出电报,提议4000万美元出售法国公司。

这个时候,西奥多·罗斯福刚刚成为美国总统仅仅几个月。这位共和党人有自己坚定的施政纲领和原则,运用总统权力的作风胜过君主或帝王。在国内,他手段强硬地打击洛克菲勒标准石油和J.P.摩根这样的财团,但在海外,他坚定支持美国财团和大企业,以使美国结束孤立主义,成为一个世界大国和工业巨头。美国金融与商界把开凿运河视为商业利益,但罗斯福把它视为美国主宰西半球的手段。他的思想受西点军校海军军官马汉的影响很深,马汉有本著作叫《海权论》,认为海上权力对征服世界至关重要。20世纪即将来临时,美国已成为世界性的强权。1898年,美国战胜西班牙,把古巴从西班牙的控制中“解放”出来,清除了西班牙在新大陆的残余势力。在美国这个世界新霸主的扩张主义政策当中,商业利益是其中主要的组成部分。美国在中美洲投入的资金以巨大的比率增长,从1897年的1150万美元增加到1914年的7690万美元。投资数额超过了该地区的很多长期投资者,比如德国;到1913年,美国已经紧逼由英国创造的1.15亿美元的投资峰值。到此时为止,英国仍然是中美洲地区势力最强大的国家。美国还帮助当地政府筹集资金以应对向欧洲列强欠下的外债,使得中美洲更加依赖于其北方的邻居。美国的投资不仅在数量上远远超过了其他外来投资,投资性质也常常独具一格。北美人对香蕉公司、矿藏、船运公司和铁路等生产性企业情有独钟,而不像英国那样投资政府证券,因此美国的投资实际上垄断了洪都拉斯和尼加拉瓜的经济,同时改变了其余国家。比如,在哥斯达黎加,仅仅北美热带水果公司的投资就几乎与英国的投资总额相持平。美国投资所带来的影响很快便显现出来。到1913年,美国已经主导了中美洲的贸易,第一次世界大战之后,美国的主导地位更是确立。1913年到1929年间,尼加拉瓜对美国的出口增长了100%,危地马拉增长了150%,而洪都拉斯的增长率则是令人震惊的600%。1912年,时任美国总统威廉姆·霍华德·塔夫脱因此宣称:为了确保美国的资金和市场,干涉是合理的。美国不仅有了加勒比海岛屿和远在菲律宾的海军基地,还需要一条贯穿中美洲地峡的运河以方便海军活动。

这个时候,在参议院内,由于克伦威尔和法瑞拉的积极游说,对巴拿马方案的支持开始胜过对尼加拉瓜方案的支持。

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