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埃博拉病毒,不仅是健康威胁(3)

2014-08-14 10:00 作者:邹珊来源:三联生活周刊 2014年第33期
致命病毒的蔓延,在一个国与国交往日深的网状结构里,它的影响所致,不仅仅只是非洲几个国家,也不仅仅只是健康问题。

较量

不过,若能保持当下的经济增速,在人口迅猛增长、城镇化进程不断深入和收入水平持续上涨的驱动之下,非洲的消费者队伍也会继续壮大,而市场对外国投资的需求则将随之增加——预计将在2020年达到1.4万亿美元。

对于这个蕴藏着大量出口和就业机会的海外市场,美国正在积极准备着。8月4日至6日,规模巨大的美非峰会在华盛顿举行,近50位非洲国家元首与会。5日,白宫宣布与非洲签署了总价值超过330亿美元的经贸合作计划,涉及领域包括建筑、清洁能源、银行业和信息技术工程等。“美国没有忘记继续对非打造自己的强项。会议的前两天,奥巴马一直在谈经贸合作,但在闭幕的时候,他还是把军事、安全等美国的‘传统优势’搬了出来。”贺文萍说。

这些年,面对非洲经济图景的变化,美国的对非政策也经历了相应的调整。其实,在美国的现代对外战略中,非洲(特别是撒哈拉以南非洲)一向不占据优先或主导地位。“冷战”时期,为了防止“共产主义渗透”和“遏制苏联扩张”,美国曾把非洲视为较量的重要战场。除了颠覆亲苏或反美政权外,还有选择地对部分非洲国家提供大量经济和军事援助。但“冷战”结束以后,美国对非援助便急剧减少了。直到“9·11”恐怖袭击事件发生之后,非洲才又作为推行全球反恐战略的重点地区而再度受到了美国的重视。

而2012年6月,奥巴马却在第一个任期将尽之时推出了《美国对撒哈拉以南非洲新战略》,并大力赞颂了非洲经济成长的潜力,认为“非洲是一个机遇和希望日益增多的地区,相信世界下一个重大经济成功事例将会发生在非洲”。这一政策在其第二任期也得到了延续。“奥巴马任职期间,美国对非政策经历了多重调整,但均秉持一个坚定的新方向:加强对非洲大陆的经济与商贸往来。”美国智库“战略与国际问题研究中心”的非洲项目组在今年2月发表的研究报告中指出。

多种原因促成了这次转向。一方面,美国国会债务压身,这迫使政府对传统的对非策略进行了重新审视。传统观念认为,发展援助可以对非洲经济增长起到全方位的刺激作用,是协助其脱离贫困的最好方式。但如今的美国政府已经意识到,对非洲的私营企业、贸易等领域的投入不仅成本没有那么昂贵,收益还更加持久,也更具潜质。而另一方面,非洲经济的快速发展所带来的大量机遇正在吸引着越来越多的海外投资商,竞争也随之加剧。而对于非洲人来说,就业和经济机遇是当下的优先选择。非洲多国政府也感到,自己投入到全球经济中的可能性变得越来越真实。于是,传统的援助供受关系开始为更为成熟的合作关系让路,美国在非曾有的影响力也开始消退——这是美国转变对非策略的最主要原因。“目前,亚太地区有问题,中东地区也有问题,乌克兰那边还有跟俄罗斯的较量。相较于这些地区,非洲在美国外交政策领域的地位依然靠后,但毕竟非洲大陆现在展现出了这样的发展机遇,加上中国这样的新兴国家又都非常积极地前去开展经贸合作,美国是不会甘心被甩到后面的。”贺文萍说。

然而,美国虽然不断完善和延长《非洲增长与机会法案》,利用政府资源,积极支持本国企业特别是中小企业赴非投资经商,但美国却并未在这场“影响力博弈中”占据优势。“北美洲在‘水平井钻井技术’和‘水力压裂法’上经历了技术革新,并由此带来了‘能源革命’。美国能源部门预测,美国的原油和其他液态碳氢化合物的产量在今年将达到平均每天1140万桶,若以2013年的数据与之进行对比,这个水平仅次于沙特阿拉伯。国际能源署甚至预测,美国将取代沙特成为世界最大的能源生产商。所以,美非的石油合作已大不如前。”伊恩·泰勒告诉本刊,“贸易合作额也有所减少。2013年,尼日利亚与美国之间贸易额达到了182亿美元,与中国只有130亿美元。但同一年,美国与非洲的货物贸易额却从2011年的1250亿美元下降到了850亿美元。2014年的头5个月里,美非货物贸易额约为310亿美元。照这样下去,今年的贸易总额将达不到800亿美元,一切都在持续下滑中。相比之下,倒是中非贸易额在2013年超过了2000亿美元。”

“美国和非洲的经济结构相差较大,所以,与非洲合作较多的还是新兴国家,比如中国。我们是制造业大国,产品与非洲衔接得比较紧。”中国社科院西亚与非洲研究所副研究员袁武对本刊说,“不过,美国目前尚处于对非战略布局的阶段,还没有开始实质性对抗。并且,中国这几年在非影响力虽然在增长,但基本发生在政治、政府层面,底子相对较薄。而由于双方间存在的语言、文化和制度等纽带,西方国家对非洲在社会层面上的影响还是很大的,所以最近我们也一直在说要提高中国软实力。”

“而这一次,埃博拉病毒给美国带来了挑战,也带来了契机。”贺文萍说,“美国研发了抑制病毒的试验性新药,虽然还没有正式经过世界卫生组织批准用于人,但政府已经给正在接受治疗的那两个美国病人使用了,效果也不错。在医疗技术方面,美国本身就是领先的。如果他们研发的新药的确在抑制埃博拉上发挥了很大的功效,那么从人道主义角度来讲,这种救死扶伤的行为是有利于增强非洲民众对于美国的信任的。而无论是冠以‘灾难外交’还是‘医疗外交’的名号,美国软实力一定会有所提升。这对于美国扩大在非影响力也很有帮助。”

许多人说,尼日利亚是当前时代最具代表性的非洲国家,因为这块大陆“机遇与风险”并存的混杂状态,在这个国家的身上体现得最为充分。而埃博拉病毒的爆发则进一步证实,与所有正在经历巨变的地区一样,非洲经济发展的潜力与环境十分复杂。眼下,这块土地上影响力较量仍在继续,并且正如其变幻莫测的政治与经济景观一样,充满变数。

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