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引爆点,创造性一代(3)

2014-08-08 09:48 作者:魏一平来源:三联生活周刊 2014年第32期
每一轮科技革命都会带来一轮新的消费变革,也会催生一批新的市场宠儿。与基于PC的创业相比,这一波基于移动互联的创业潮,在技术门槛上更简单,在市场融资上更富足。更重要的是,作为创业主力军的“85后”、“90后”年轻人,更具个性,他们输得起,也赢得起。正如《硅谷百年史》所言,除了创造力,其他一切都是细枝末节。

巨头的角色

巨头公司在这一波移动互联创业大潮中,可不仅仅是提供一点价格低廉的云平台这么简单,他们扮演了更积极、更关键、更多元的角色。回顾硅谷的百年史,如果没有甲骨文公司的存储服务、没有IBM的基础性研究、没有英特尔和微软公司的应用型技术、没有苹果的颠覆性创新,就不会有后来的谷歌、Facebook和Twitter。他们为整个硅谷贡献着不可估量的技术、人才、市场与资本。简而言之,他们处在食物链的上游。

让朱啸虎总结一下这一波创业者的普遍共性,他第一句说出口的就是:“他们大多拥有大公司的工作经历。”程维在打造滴滴打车之前,曾经在阿里巴巴工作了8年。从小数学就最好的程维,高考的时候却鬼使神差地漏了一页答卷,结果只考上了北京化工大学,念的还是行政管理专业。毕业后,程维在北京混了两年,卖过保险,做过销售,甚至在足疗店打过工。2005年,他去了杭州的阿里巴巴,在B2B公司做一款“出口通”产品的销售员。与印象中的互联网公司职员坐在宽敞明亮的办公室里不同,程维的主要工作是向那些做外贸的小工厂、小贸易公司解释这款产品如何能帮他们扩张业务。6年的时间,他在5个城市待过,在办公室的日子并不多。最后两年,程维又去了阿里旗下的支付宝公司,专门负责团购、电商业务。那两年正是“百团大战”的年代,在程维这个位置上,见惯了“生死”,有太多太多的创业公司昙花一现。所以,轮到自己真的要创业时,程维想了整整9个月,前后考虑了6个创业项目,直到最后一个,选择进入传统打车行业,才终于辞职。第二天,他注册了小桔科技,开始开发滴滴打车APP。

金沙江创业投资基金合伙人朱啸虎

金沙江创业投资基金合伙人朱啸虎

“视野和本事,是阿里教给我的最大财富。”坐在位于上地的新办公室里,刚刚结束一个业务会议的程维一时间有点思维卡壳,他解释说自己已经很久没有接受采访:“每天被业务挤压着,根本没时间去做不产生直接价值的事。”身后的玻璃墙上,用黑色油笔写满了密密麻麻的产品修改细节。由于从今年初滴滴打车跟微信支付合作后业务飞涨,一个月前,公司刚刚从中关村搬到这里。半年时间,员工从200多人扩张到了400人,但现在又发现新办公地面积还是小了,打听着整栋楼里哪里有闲置办公室就赶紧去租下来。虽然后来的战略投资人选择了腾讯,但是程维对前东家阿里的感激之情是真诚的,他解释说:“如果没有那5年的地推经验,滴滴打车的线下推广就做不到如此高效;如果不是见到了太多快速死亡的公司,就不会有后来创业时的谨慎思考。”

但巨头对创新又是一把双刃剑。一方面,锻炼了人才,开阔了创业者的眼界,为寻找新的机会提供了基础,但是另一方面,巨头公司就像一部精密的复杂仪器,每一个人的施展空间都被限定在既有的条框中,抑制了创新项目的成长。移动互联时代,对速度的要求更高,巨头公司船大难掉头,反应往往比较慢。在程维看来:“一家初创公司能不能活下来,市场只留给它一年的时间,现在创业,不再像十年前那样可以慢慢培养网民的消费习惯,而是必须要马上通过一两场大规模战役,迅速占领市场。”这方面,程维可能是最有发言权的创业者。今年春节前后,滴滴打车与微信支付合作,快的打车与支付宝合作,掀起了打车APP的正面遭遇战,双方砸进数十亿元重金补贴市场,直到现在仍未分出胜负。

除了技术的溢出效应与工程师人才的锤炼,巨头的另一个贡献是下游市场。毕业于北京服装学院的董景博一直做UI(用户界面)设计师,先后在微软亚洲研究院、新浪等公司待过。从2008年开始,他就跟朋友做了一个网站,搭建了一个全国UI设计师的交流平台。但是,这个项目一直是利用业余时间做的,在他脑海里,只是想给同行创造一个交流的机会,并没有想过将来要创业,直到2012年小米手机的人找上门来。

小米采用了在安卓基础上开发的MIUI系统,试图打造一个像苹果那样的完整产业链。其手机首页的第一排第四个标志,就是主题商店。随着年轻用户暴增,他们对手机的个性化要求更高,最直观表现就是手机页面的多样化设计,比如墙纸和锁屏,有的人喜欢温馨,有的人喜欢酷,有的人喜欢沧桑,就连字体也各有不同。由此催生了一个庞大的主题市场。小米手机就和董景博签了一个协议,由他的UI中国来为小米手机开发主题,付费中七成给设计师,剩余三成由小米和UI中国分享。

年轻人的消费习惯飘忽不定,连董景博也无法描述这个市场规模到底有多大,他只能用一串数字来解释——现在MIUI的用户已经高达6000万,有3%的付费用户,每个主题的费用在3~9元。UI中国上会聚了中国10万个UI设计师,他们分散在各个角落,大部分都有全职工作,只用业余时间来搞搞设计,有人已经月收入过万元。2013年初,董景博辞职,他意识到,背靠小米这棵大树,可以开始全力创业了。

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