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改变中的世界尽头——北极故事

2014-01-02 11:22 作者:李伟来源:三联生活周刊 2014年第1期
南极不属于任何一个国家,是全人类共有的资源。但是,北极的开发既无从回避也已无可阻挡。

漂浮在格陵兰迪斯科湾水域的冰山。看似平静的冰层下蕴含着巨大的能量,冰山融化时可将数吨重的冰块推入大海

极地的世界

一早我们从挪威北部城市特罗姆瑟的码头登船,去考察海上三文鱼养殖场。但两头虎鲸的意外出现,暂时延迟了我们的行程。

它们大概有七八米长,浑圆坚实的身体划开冰冷的海水,掀起波浪。两头鲸互相配合,驱赶鱼群,跃出水面的黑色躯体,就像旋转的水车,划出一道美妙的弧线。最后宽大的尾鳍拍打在蔚蓝的海面上,溅起一片浪花,留下一个漩涡后不知所终。几分钟后,它们又会在某片水域继续跃出,不疾不徐,缓慢而优雅。我们与鲸互相“凝视”,最近时只有不到10米的距离。

船长关掉了引擎,任小船在水上自由飘荡。朔风凛冽,万籁俱寂。白雪覆盖着峡湾,举目所及都是纯白世界。深邃无边的海水,与幽蓝色的天空连成一体,一缕微弱的阳光染红山坡,是朝阳也是夕阳。世界尽头,就是冷酷仙境。

很长时间内,对北极之行的回忆就定格在了这样一个瞬间。令人反复回味的,是那种独一无二的纯洁与宁静,是难以言说的悠远、超脱与孤寂。

冬天的北极,美丽、严酷而奇特。8月底开始下雪,9月大地封冻,10月冰雪覆盖,11月极夜来临。太阳沉到地平线以下,开始了漫漫的极夜,直到第二年的2月。白色统治了世界,冰雪苍茫,无边无际,大地变成了一件玉石雕塑。抬头仰望,繁星闪烁,北斗就在头顶,围绕天穹中央的北极星而旋转,月亮在通透的空气中展示着多彩的月晕。夜空中会突然跳出一道绚丽的绿光,变换着各种形态,如同跳跃的音符,在魔术师的法杖指挥下起舞。那就是极光。但是,狂风与暴雪总是不期而至,天昏地暗,冷彻骨髓。曾经只有最强壮、倔强的维京人才能生存下来。

于我们而言,在北极的旅行,仿佛是短暂生活在另一个星球上。

我们所去的养殖场位于峡湾中一片比较开阔的海域,完全是自然环境。一个典型的渔场拥有6~10个大网箱。所谓网箱是一个由浮力元件围合的一个圆形区域,直径50米,水下安装有50米深的网袋,最大的可以有200米深。尽管每个网箱都可以容纳三四千吨鱼,但水在网箱中的比例还是占到了97.5%。网箱上空架起了拦网,阻挡海鸟袭击。当鱼苗在淡水中培育到10~16个月后,会被转移到大海中的网箱。此后再饲养14~22个月,长到4~6公斤时就可以捕捞了。整个养殖周期需要三四年时间。

三文鱼的生长需要干净而寒冷的海水,北极区域正好提供了这样的环境。尽管世界范围内,海洋污染日趋严重,但围绕北极区域的海域仍是最清洁的水体,蕴藏着丰富的渔业资源,盛产鲑鱼、鳕鱼、鲱鱼、蝶鱼、香鱼和毛鳞鱼等。其中尤以北极鲑鱼和北极鳕鱼最为丰富,三文鱼就是北极鲑鱼的一种。

巴伦支海、挪威海和格陵兰海都属于世界著名的渔场,庞大的生物生产力维持着世界级商业性捕捞业的发展,近年来捕鱼量占世界的8%~10%。以白令海峡为中心的阿拉斯加绿鳕捕捞业,已跃居世界最大的单种渔业。而北极的西部、挪威和俄罗斯分享了巴伦支海域的世界级鳕鱼和毛鳞鱼渔场。

渔业是北极地区持续了几千年的古老行业。近30年来,虽然北极的渔业不像石油、天然气和航运那样炙手可热,但当未来石化资源逐渐枯竭时,适度的商业捕鱼仍旧能为人类带来源源不断的收获。

人类起源于热带,发展于温带。在漫长的历史年代中,人类都生活在中低纬度的陆地上,对地球上寒冷、莫测的北极了解甚少。除了少数在人类幼年时代就移居到北极地区的原住民外,这里是被人类文明遗忘的角落。对极地的探索与研究,也不过是近代以来的事情。

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