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比特币江湖(4)

2013-12-31 09:40 作者:魏一平来源:三联生活周刊 2013年第52期
感恩节的第二天,11月29日,比特币(Bitcoin)的交易价飙升至1242美元,超过金价(当日1盎司黄金的价格是1241.98美元),成为“世界上最贵的货币”。仅仅在半年前,这个价格还徘徊在100美元上下——比特币用9个月的时间走过了黄金在过去40年中所走过的轨迹。而仅仅3年前,比特币还只是一个密码学领域里的理论空想。

赌徒与黑客

为了打消老婆的顾虑,吴刚曾经专门上淘宝上卖了5个比特币,当时每个才90元,不过换回450元钞票后,老婆终于相信了,“证明这玩意儿真能赚钱”。吴刚回忆说,今年7月份,比特币涨到1000多元的时候,他一口气卖了50个,换回了6万块钱。这下子,不仅老婆相信,全家人开始关心起比特币,饭桌上也经常谈论比特币的行情。“我总是跟他们说,有了这200个比特币,将来我们的生活就不一样了,最起码可以存一笔钱供孩子出国读书用。”

吴刚的家庭是西安市一个普通工薪家庭,父亲做过火车司机,已经退休,老婆在学校当老师。初次尝到甜头后,吴刚就想,既然比特币的行情这么好,放在自己手里有些浪费,能不能像存钱一样存到“银行”吃利息呢?其实,他并非异想天开,比特币江湖里的银行很快就出现了。

一个ID名为Trade Fortress(以下简称TF)的网友引起了吴刚的兴趣。在最热门的英文比特币论坛里,TF是一个活跃分子,发言也很专业,还是一些比特币基金会的会员,头顶着很多光环。今年4月和7月,他宣布建立了两家网站——一个是类似于银行功能的CoinLenders.com(简称CL),还有一个Inputs.io,是一个比特币在线钱包,因为比特币只是一串字符,如果存在联网的电脑里很容易被黑客盗取,由此催生了这样的专业钱包网站,可以为用户提供保管服务。

吴刚很快就成了TF的忠实客户。他把自己存放在一家赌博网站上的327个比特币全部转入了这两家网站,其中大部分存在比特银行CL里。此前,吴刚存放比特币的赌博网站交易火爆,很多人把自己的比特币放在这个专门为比特币开发的赌博平台上,用于供庄家下注赌博,赢了以后分红。“但是,比特币存在赌博网站有一个风险,那就是自己有时会忍不住也下海赌几把。”吴刚告诉本刊记者。这样的事儿不是没有发生过。据他介绍,曾经有一个持有超过1万多块比特币的“土豪”在赌博网站上开赌,最疯狂的一次在连续七八个小时里,就赢走了8000个比特币,使得赌博网站一时出现巨亏。吴刚意识到,还是存到银行保险得多。

可是,他的如意算盘却最终落空了。今年11月初的一天,吴刚想从在线钱包Inputs里面转一点比特币去CL,可是,交易一直无法完成。他发信给TF,得到的答复是,有黑客攻击了Inputs.io网站,从钱包里盗走了4000个比特币,CL网站也因此受到影响。

刚开始还能收到回信,TF承诺会给大家一些补偿,但是,从11月19日开始,TF从论坛上消失了。吴刚的327个比特币像是沉入了大海,他这才意识到,原来以往对TF的了解只限于虚拟世界,甚至连他是谁、来自哪里、多大年纪都不知道。吴刚于是开始发动全世界的受害者追查TF的蛛丝马迹,他惊讶地发现,这个活跃在比特币江湖的TF,很可能是一位身在澳大利亚的十几岁的中国少年,其中文名有可能叫吴泽岳。为此,他专门建立了一个名为“骗子吴泽岳”的网站,准备联合大家收集诉讼材料向公安部门报案。可是,直到现在,吴刚也很疑惑,“一个十几岁的孩子怎么能同时运营两个全球性网站,幕后还有没有人?”

虽然竭力隐瞒了几天,但事情最终还是得坦白,吴刚把这个消息告诉家人,全家都倍感沮丧。这时的吴刚,已经从他供职的上市公司辞职,准备全身心投入到比特币江湖里,没想到所有希望却因为一次不可证实的黑客事件打了水漂。一个月前,父亲突发脑出血,至今仍在住院,医生说即便恢复也有可能生活无法自理,吴刚认为,都是让比特币闹的。现在,连读小学一年级的女儿也或多或少有了心理阴影。一次接她放学回家的路上,女儿问吴刚:“爸爸,你是不是把我出国读书的钱给弄丢了?”吴刚无言以对。每当吴刚坐在电脑前面的时候,女儿都会提醒他:“爸爸不要乱点,小心把钱弄丢了。”

事实上,随着比特币行情飞涨,黑客事件已经成为困扰这一江湖的最大变数之一。就在我们发稿的前一日,12月14日凌晨,上海市民赵先生向当地新闻媒体反映,自己存放在比特币交易平台上的比特币和莱特币(另一种虚拟货币,跟随比特币崛起而出现的山寨货币之一)被盗了,价值5万多元人民币,与他一起被盗的大概总额是64万元。

与看得见的黑客事件不同,另外的风险则来自于这个江湖的极端不平衡性。有人测算过,世界上大约28.9%的比特币的拥有者大概只有47个人,另外880人拥有21.5%,这就意味着927人控制着整个比特币市场的半壁江山。另外,1万人控制着约1/4份额,而剩下的散户(约100万人)只分掉剩下的微乎其微的少量份额(其中,50万比特币并未参与流通)。如果按照每个币1000美元计算,也就是说,47个人至少每人持有价值1000万美元的比特币,另外880人各自持有价值100万美元的比特币;最后,大约100万人拥有价值不到1万美元的比特币。

12月5日,人民银行会同工信部等五部委发布了《关于防范比特币风险的通知》,明确提出了比特币的交易不受法律保护,但并未明确该如何监管。当天在短短数小时内,比特币的兑换价从6000多元/枚跌到4000多元/枚,很快又回升到5000多元/枚。但是,对于坚定的信仰者赵沛和激进分子李盈斐来说,这并不是什么坏消息,反而可以称得上是利好,“只要知道的人越多,这个市场就会越活跃”。

比特币最初被人们看好主要是因为其“去中心化”的逻辑,摆脱了个体对政府和第三方机构的依赖。只是,从一种基于密码原理和P2P计算法则而来的实验性构思,到现在狂欢一般的投资与投机,比特币还是当初中本聪所勾勒的模样吗?

(本刊记者王玄对本文亦有贡献)

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