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比特币江湖(3)

2013-12-31 09:40 作者:魏一平来源:三联生活周刊 2013年第52期
感恩节的第二天,11月29日,比特币(Bitcoin)的交易价飙升至1242美元,超过金价(当日1盎司黄金的价格是1241.98美元),成为“世界上最贵的货币”。仅仅在半年前,这个价格还徘徊在100美元上下——比特币用9个月的时间走过了黄金在过去40年中所走过的轨迹。而仅仅3年前,比特币还只是一个密码学领域里的理论空想。

廖啟龙在调试矿机

矿工与工厂

随着比特币行情飞涨,“挖矿”迅速成了一门受追捧的生意。来自西安的吴刚(化名)算是早期的矿工,从事软件开发工作的他早在2011年4月份,就看到了有关比特币的消息。他下载了挖矿的程序,先用自己的电脑来挖。当时,了解比特币的人不多,“挖矿”的人更少,用普通电脑就能挖出来。但是,随着加入的人越来越多,很快电脑的CPU就受不了了,开始出现了专门用于“挖矿”的显卡。

吴刚花了5000多元,从淘宝网上订购了4张显卡,其中3张是有“卡皇”之称的“AMD6990”。他组装了两台机器,买来一台大电闪,开始当起了“矿工”。当时正是夏天,本来就闷热,机器一开,两三分钟后显卡的温度就能达到100摄氏度,即便电扇一直开着,也只能降温一两度,最后没办法只能安装专门的降频软件,一天的耗电量就高达20多度。由于噪音震天响,两台机器一开就像拖拉机般轰鸣,吴刚只好把它们挪到阳台上,老婆不支持,在家的时候就关了。

这样断断续续挖了3个月,吴刚一共挖到了200多个比特币。为了能够挖到更多币,他和其他矿工联合,当时网上兴起了“矿场”的概念——这有点类似于黄金勘探,一帮“矿工”一起挖,谁先发现一个比特币区块,就分享给大家,然后大家一起去挖,这样能够大大提高效率,否则一个“矿工”很可能半年都找不到一块区块。当然,矿场会从每个“矿工”手里收取一定比例的手续费。

到2012年底,“矿工”群体中开始传出有人正在研制专门芯片,制造专业矿机,以取代过去的显卡。一个网名叫“南瓜张”的人,传说是北京航空航天大学计算机专业博士,设计的比特币挖矿机〔命名为阿瓦隆(Avalon)〕运算速度远超显卡挖矿机,由此声名远扬。但是,在卖了很短一段时间矿机后,“南瓜张”却从中退出,他宣布将专门从事芯片研发与设计,不再卖矿机。这也直接催生了一个新行业:矿机组装。原校内网创始人杨曜睿就是这个新兴行业里的一员,他创办的ASICME专门组装、销售矿机,采用期权的方式——他要拿预付款的80%去订购芯片及其他组件,然后进行矿机组装。

现在李盈斐已经离开了北京,南下深圳,成为一家矿机工厂——比特大陆(Bitmain)的销售总监。他说自己公司推出的芯片是目前功耗最低的芯片,挖矿已经成为一门比拼资源与实力的生意,低功耗就意味着矿机可以挖得更久,家庭矿工也能部署更大的算力。他不肯透露公司所有人的信息,这也是比特币江湖里现在通行的做法,大量“土豪”级别的人物都隐藏在水面下,惯常的解释是“这仍属于灰色地带”。矿机的价格基本是由比特币的兑换价来决定的,因为能够挖到多少币可以大致计算出来,比特币的价格越高,矿机就越贵。

很快,“南瓜张”就后悔了,因为他发现,那些组装矿机的人都发了大财,甚至远远超过他这个只卖芯片的,长此以往,代工财大气粗后,迟早会开始自己研发芯片。所以,“南瓜张”就竭力延长发货时间,生产出芯片后,自己先挖一段时间,赚回本钱再发货。由于矿机都采用了预售模式,一时间订户纷纷向矿机代工厂讨要订货款。在诱惑面前,比特币江湖规则开始陷入混乱。有的代工厂讲信用,退回一部分货款,有的则干脆以合同为武器,拒绝退款。当时,矿机代工厂常常打出霸王条款:“第一,任何情况下均不退款;第二,没有保障,不会保证这货能挖矿;第三,没有客服;第四,不做咨询。”一时间,比特币江湖里的元老们毁誉参半,当初中本聪满怀信心创造的“未来新世界”,迈进了逐利的泥潭。

与此同时,比特币江湖开始出现自己的股票市场、交易平台、银行,甚至赌场。另一个矿机销售主力是一家别名为“烤猫”的公司,他们的注册地在深圳,但公司负责人从未露面,据说是3位来自中国科技大学的博士。他们采用的模式类似于股票市场上的IPO上市。去年8月7日,公司在全球比特币股票交易所进行了IPO,发行40万股,共筹得近10万美元。

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