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奔驰 (KarlFriedrichBenz1844~1929年)

2013-11-19 13:36 作者:朱步冲来源:三联生活周刊
如果说克虏伯和西门子分别帮助德国引领了19世纪末第二次工业化浪潮中的军事与通信革命,那么,来自德国巴登-符腾堡州曼海姆的年轻机械工程师卡尔·本茨和科隆道依茨公司的技术主管戈特利布·戴姆勒则是陆地交通革命的奠基人。

卡尔·本茨(左四)及家人在曼海姆的工厂与奔驰汽车合影

奔驰在1954至1957年推出的300SL型轿车在好莱坞上市

如果说克虏伯和西门子分别帮助德国引领了19世纪末第二次工业化浪潮中的军事与通信革命,那么,来自德国巴登-符腾堡州曼海姆的年轻机械工程师卡尔·本茨和科隆道依茨公司的技术主管戈特利布·戴姆勒则是陆地交通革命的奠基人。1879年,卡尔设计出了自己的两冲程内燃发动机,6年后,第一辆三轮汽车在卡尔的简易手工作坊里诞生,单缸发动机在每分钟250转的情况下,输出0.6马力,再配以水平防线转动的飞轮和三轮齿轮结构,燃料是高燃性液体苯。1888年慕尼黑机械博览会上,卡尔公开展示了经过改进的第三代专利汽车,它安装了卧式单缸四冲程汽油机、水冷式散热器、转向系和管式车架,次年,这个轰然作响的新玩具在巴黎世博会上大受关注,被视为一件新奇昂贵的奢侈品。自1887至1900年,奔驰公司的销售量累计达到1250辆,包括原初的Velo以及后继的四轮Viktoria型汽车,成为全球第一大汽车生产商,然而,在距离自己公司仅60英里外的康斯塔特以及大洋彼岸的美国,戈特利布·戴姆勒与亨利·福特等竞争对手也已经迅速成长,对奔驰汽车的霸主地位虎视眈眈。

几乎在卡尔·本茨开始着手小型内燃机研发的同时,戈特利布·戴姆勒与自己的至交好友兼首席工程师威廉·迈巴赫高瞻远瞩地意识到,内燃机必将取代蒸汽机,成为各种陆上交通工具的核心动力来源。1883年,戴姆勒设计的四冲程引擎重量不到100磅,但速度可以达到900转/分钟,1890年,两人一起离职,创建了戴姆勒发动机公司(DMG),
1899年,一位富裕的奥地利贵族埃米尔·杰里耐克要求迈巴赫设计一辆28马力的超级赛车,以便自己参加1900年的尼斯汽车拉力赛,装备了“凤凰”(N型)发动机的戴姆勒汽车,时速能达到25英里,关键技术在于将每个单气缸隔断都安装在普通曲轴箱上,而机轴则被安装在三重轴承上,迈巴赫还独树一帜地发明了蜂窝状散热器并于1900年3月取得了专利,新式的通风系统提供给气缸内的循环水持续的空气流,热量被冷却容积吸收,从而使得汽车再也不用背负过大的储水箱容量,

“凤凰”汽车的诞生,直接使得杰里耐克愿意出资5.5万国金币(折合当时13万美元)的高价买下戴姆勒公司生产的下一代汽车,条件是拥有其在奥匈帝国、法国和比利时的专卖权,以及以自己10岁女儿的名字“梅赛德斯”来命名这款28马力的高速汽车,并决定创造一个醒目的商标来让顾客铭记它。戈特利布的长子保罗和兄弟阿道夫翻出一张母亲寄给自己的明信片,图案是一颗星星闪耀在科隆城市的上空,于是他们决定将这颗“幸运之星”作为全新梅赛德斯汽车的标志,1916年,这个商标被正式确定为圆环之中三尖头星标。

然而,随着1918年11月德国在第一次世界大战中战败,德国制造业自勃兴以来的第一个噩梦开始了,欧洲和美国迅速建立的贸易壁垒、马克的雪崩性贬值,以及协约国惩罚性的工业产能闲置(奔驰和梅赛德斯被命令停止军用汽车以及航空引擎的研发生产,并不得参加国际性汽车展览活动),无情地打击了这一出口创汇的主力支柱。

1926年,戴姆勒与奔驰合并,第一款新车型即是当年度同类排量引擎中速度最快的K型车,由保时捷设计。

30年代,梅赛德斯-奔驰的任务是进军欧洲豪华大型轿车市场,打破英国品牌劳斯莱斯一统天下的局面。1934年,奔驰开发了全新的5.0升500k车型。它是第一批使用流线型造型的奔驰汽车,随后的改进型540K使用了动力更为强大的5.4升增压直列八缸发动机,能够在16秒内从静止加速到62英里。

1933年,纳粹党上台后,虽然奔驰也开发出了诸如奔驰770这样的大型豪华轿车,但实际上,整个梅赛德斯-奔驰的生产与研发体系被迅速转移至军用品生产方面:包括三号以及五号“黑豹”(Panther)主力坦克,L4500R半履带运输车,L3000军用卡车,而著名的戴姆勒-奔驰DB603直列式涡轮增压发动机,本来用于大名鼎鼎的奔驰T80赛车,知名德国赛车车手汉斯·斯托克驾驶的T80曾达到过地表速度432.36公里的惊人成绩,然而在1936年后,DB603发动机以及其后继型号迅速被改造为军用航空引擎,被应用于大名鼎鼎的D0335双螺旋桨“箭”式战斗机,以及HE219猫头鹰夜间多用途战斗机等各型军用飞机上。

随着盟军空袭力度频率的不断增强,截至1945年2月,90%以上位于斯图加特乌特图克海姆附近的奔驰生产工厂,以及巴登-巴登附近的基础配件工厂都毁于一旦。“在废墟上重建”对于1945年5月之后的梅赛德斯-奔驰来说,不仅是一句口号,而是实实在在的严酷现实,1946年初,斯图加特乌特图克海姆工厂的工人们最先复工,首批产品是“二战”末期由于能源短缺而研发的急救物——奔驰170V,搭载了一个以木质柴薪为燃料的发电机,提供仅22马力的引擎输出功率,在物资同样贫瘠的战后重建初期,一辆能让你用一个树桩就能出行50公里的交通工具无疑是必要而大受欢迎的。

随着曾经被纳粹政府怀疑和排挤的威廉·豪斯贝尔博士重回公司担任董事,奔驰决心逐渐在世界汽车市场上重塑自己被玷污的形象,这一反击首先从意识形态淡薄的赛车跑道上开始。实验部负责人、1931年在慕尼黑技术学院获得机械工程学士学位的鲁道夫·乌伦豪特设计出了堪称奔驰有史以来最好的赛车——奔驰300SL,它采用了管状空间框架,用以支持其六缸发动机,车门采取向上翻起的“海鸥翼”式,圆滑流线的外观使得风阻指数仅有0.25,在列日、阿尔卑斯山、墨西哥泛美越野等一系列赛事中取得佳绩后,300SL在1954年纽约国际汽车博览会上大出风头,受到大洋彼岸酷爱标新立异的新兴中产阶级与女性消费者的喜爱,各型号总共出厂1.143万辆。驾驶它的名人包括好莱坞男星加里·库伯、美国著名建筑师弗兰克·劳埃德·莱特,以及英国“二战”英雄蒙哥马利元帅,西德总理阿登纳也选择奔驰300系列作为个人坐骑,并为300系列赢得了“阿登纳汽车”的雅号。

70年代全球第二次石油危机,终结了美国汽车厂商麾下那些层出不穷的“油料吞噬者”一统全球市场的黄金时代,而逐渐复苏的德国汽车则必须要和廉价、更新升级快速而节能的日本汽车正面对决。梅赛德斯-奔驰推出的奔驰280SE3.5型汽车,所采用的3.5升V8发动机,能够使混合燃料压缩比达到惊人的9.5∶1,每立方英寸的燃料可转换成超过1马力的功率,大大优于美国汽车公司同级别引擎的表现,它配备的四轮盘状刹车系统确保了在崎岖不平的粗糙地面上行驶的安全性,多达六层的彻底式车篷厚达1.5英寸,需要技术熟练的技工花费长达16小时的手工劳动完成,1972年,280SE3.5被美国权威汽车杂志《公路与赛道》评为年度最佳车款。

进入80年代后,北美和东亚成为奔驰汽车越来越依赖的新兴市场,尽管在这里它必须同时与美国三大汽车公司和日本对手同时竞争恶战,除了高端运动表现的AMG系列,1993年奔驰推出了全新的中端轿车E系列,以及双座SLK系列。SLK标志性的可移动金属盖顶和能够输出191马力的2.3升增压式标准引擎使得中产阶级消费者能在力所能及的范围内享有高端运动汽车体验。
1998年,在一次震惊全球的合并后,全新的戴姆勒-克莱斯勒公司诞生了,梅赛德斯需要来自美国先进的研发设计经验,而后者需要来自德国传统严谨的工艺和质量,根据公司首席执行官蔡泽的话说,新合并后的公司能提供从中型单排座小轿车、豪华双门运动汽车、超级跑车乃至优质普通大型轿车在内的全系列产品,“在全球每一个主要市场的细化环节与每一个主要对手展开有力竞争”。2012年3月,在全球汽车工业面临混合动力与绿色能源全新挑战时,奔驰公司不失时机地披露了自己“蓝色效能”战略的实施进度,这项致力于环保科技的战略将分三步实现,即通过优化内燃机、混合动力技术、蓄电池盒燃料电池汽车,最终实现零排放,首批混合动力车型包括S400与S500混合动力车型,以及Smart双人轿车电动型。同年洛杉矶车展上,由美国加利福尼亚州卡尔斯巴德的奔驰先锋设计中心操刀设计的先锋概念车Biome一改奔驰稳重、保守的品牌形象,宛如从电影《机械公敌》或者《少数派报告》中走出来的道具,用混合动力推动的Biofibre材料(生物纤维)车身总重只有394公斤,采用了非常独特的1+2+1的座椅布局,方向盘位于车身正中间。

2012年,由于全球经济衰退的打击,世界汽车市场遭遇顿挫,根据LMC汽车顾问公司的数据,梅赛德斯-奔驰2011年的销量为20.615万辆,相比前一年仅仅提升4%,为了维持增长,德国汽车制造商戴姆勒旗下的梅赛德斯-奔驰计划在未来的两年内在中国市场推出约20个全新车型和升级车型。而且这只是他们庞大复兴计划的一部分,该计划是奔驰公司的“目标2020”计划的核心,致力于使梅赛德斯-奔驰在中国市场的销售量提升1/3并于2015年超过30万辆。

在其他更为惊叹的未来技术探索方面,梅赛德斯-奔驰的研发人员走得更远,2012年,位于加州帕罗奥托的梅赛德斯技术中心展示了一系列基于自动驾驶的新技术,自适应巡航控制系统能够预警到前方车辆的突然减速,启动自动刹车系统,自动摇下车窗以使安全气囊的弹出预留空间,注意力辅助功能能通过检测车轮转向等几十项不同的参数来判断车主是否在疲劳驾驶——这一切不仅让人想起公司创始人、天才机械师卡尔·本茨的担忧,他曾说,自己的发明也许会因为驾驶技能的高门槛而很难普及,然而在今天看来,正是由于他所开创的驾驶与交通革命性技术的迅猛发展,使得这道门槛正在不断降低,并转而成为人类享受速度与舒适感的最高保证。

 

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