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美国:改变世界能源版图(2)

2013-11-04 09:50 作者:徐菁菁来源:三联生活周刊
2013年,美国将超越俄罗斯和沙特阿拉伯,成为世界上最大的石油和天然气生产国。 美国能源部能源信息署主管亚当姆·谢尔敏斯基由此说:“这将是一个异乎寻常的转变。这将是对这种状况所带来的机会进行思考的全新时代。”

位于加州长滩市的一处加油站。工作人员正在为一辆卡车加天然气

天然气:美国的新机遇

从能源消费结构上看,美国原油消费量占总能源消费量的比重已从40%减到36%,而天然气从23%增至27%。国际能源署发布《世界能源展望》报告认为,在美国,较低的价格和充足的供应将使天然气在2030年左右超越石油,成为能源结构中最大的能源种类。根据2011年12月德勤咨询公司发布的美国天然气供应价格曲线,以2010年的消费标准,价格不高于每立方米1.36元人民币的廉价天然气资源就可满足美国超过50年的天然气需求。

5年前,美国的天然气巨头们还在全力推进天然气进口终端建设,以应对当时可预见的巨大本土供应缺口。然而现在,这些进口终端成了摆设。今年2月,代表美国500多家油气企业的美国石油协会(API)呼吁能源部下放更多天然气出口许可。该协会预计,若全面开放出口,从2015到2035年,天然气出口可为美国创收7000亿美元,同时每年为美国创造21.3万个就业机会。

美国国内关于天然气出口的呼声越来越大。去年12月,美国能源局在2013年度能源展望中也指出,直到2040年,美国能源面临的突出问题是能源生产的增长速度超出能源消耗的增长速度。美国将在2016年成为液体天然气(LNG)净出口国,同时在2020年,成为总类天然气(包括管道运输部分)的净出口国。截至2012年3月23日,美国共有10个已批准或在申请中的天然气液化出口项目,总产能相当于2011年全球液化天然气贸易总量的40%。

长期以来,美国的天然气贸易大多通过跨境运输管道在北美地区进行,加拿大和墨西哥是最主要的两大出口目的地。这主要是因为美国政府对天然气出口一直秉持较为谨慎的态度。

根据1992年修订的美国《天然气法》,美国与自由贸易伙伴国家的天然气贸易行为被自动默认为“与公众利益相一致”,可以执行简单迅捷的审核路径。而对于其他非自由贸易伙伴国,出口天然气均须通过美能源部严格的“公众利益审核”,评估其对美能源安全、经济贸易、消费者、产业界、环境等各方面的影响。此外,申请企业除了要向美国能源部递交申请之外,还需要向美国联邦能源管理委员会递交审批申请,一般来说要花12~18个月的时间才能走完这一程序,且申报费用高昂。迄今为止,各企业向能源部提交的向非美国自贸伙伴国出口液化天然气的项目申请已多达20余个。如果这些项目全部获批,美国的日均天然气出口量理论上可相当于美国当前天然气消费量的1/3。但从2011年到现在,得到批准的项目只有4个。

2011年5月美国能源部首次核准萨宾管线项目向非自由贸易伙伴国出口液化天然气后,制造业者纷纷对政府可能进一步扩大天然气液化出口规模的举动表示反对。代表化工、塑料、水泥、造纸、食品加工、钢铁、玻璃、制药、铝业、酿造等众多制造行业利益的工业能源消费者协会负责人表示,目前制造业消费约1/3的天然气与电力,而电力的1/3又是依靠天然气生产而来。对于能源密集型工业而言,天然气出口带来的电力价格的任何细微变化都会影响企业在全球市场的竞争力。天然气发电厂商和公用事业部门也担心天然气大量出口会抬高其国内价格,增加生产生活成本。根据美国能源情报署的评估,如果按照年均600亿~1200亿立方米的规模出口液化天然气,美国国内天然气价格会上涨3%~9%,电力价格会上涨1%~3%。

化工行业是美国低廉天然气价格的主要受益者之一。美国的乙烯及乙烯相关的产业得到了巨大的实惠。乙烯是由乙烷生产而来的。而乙烷是天然气生产中的副产品。而在欧洲,化工厂家主要从石油中生产乙烯。鉴于全球高昂的石油价格,美国国内便宜的天然气价格使得美国化工厂家在全球市场上极具竞争力。根据美国化学理事会的统计,美国的乙烯生产已经增长25%。为此将直接提供1.7万个工作岗位,间接提供3.95万个工作岗位,在未来10年多创造440亿美元的联邦、州和地方税收。

关于天然气出口究竟会对美国经济造成何种影响,不同的研究机构使用不同的模型进行论证,结论五花八门。2012年1月,美国能源情报署发布报告,以该署2011年发布的美国天然气市场预测为基础,就四种可能情形下液化天然气出口对国内价格的影响进行了研究,得出的总体结论是:增加天然气出口不仅会抬高其国内价格,而且将促使国内天然气产量上升,消费量下降。上述结论发布后,美国能源部的态度因此更趋谨慎。但各类研究在总体上都认为出口天然气将使美国经济获得净收益。

“一些商业集团希望保持美国国内天然气的低价格,不断地进行游说,反对美国出口液化天然气。”艾米·梅耶斯·杰弗告诉本刊,“但出口符合美国的国家利益,也不太可能造成国内天然气价格的高升。许多分析都预测,如果美国每年出口6000万吨液化天然气,那么国内每千立方英尺的天然气价格只会上涨25美分到40美分。”去年10月,美国能源部在一份报告中称,美国有能力在避免国内气价大幅上升的前提下,创造年均营收300亿美元的天然气出口产业。报告特别提及天然气出口将有助于平衡美国的贸易赤字——如果出口量能达到每天120亿立方英尺,美国的GDP将至少增加200亿美元,最多可达470亿美元。

今年以来,奥巴马在天然气出口问题上摆出了少有的进取姿态。奥巴马在3月提名麻省理工学院物理学家厄内斯特·莫尼兹出任能源部长。莫尼兹个人的观点是,页岩气开发的环境风险是可控的;美国正处于从淘汰煤炭、降低碳排放到新型能源发展成熟的过渡时期,天然气正好可以填补美国过渡期的能源消费缺口。他在4月的参议院提名听证会上表示,一旦获任他将全力支持国内天然气行业发展。

5月,奥巴马政府在时隔两年再度颁发向非美国自贸伙伴国出口液化天然气的许可证。8月,美国能源部初步批准了路易斯安那州的莱克查尔斯液化天然气出口终端项目。奥巴马5月访问哥斯达黎加时,还提到了向哥斯达黎加优先出口液化天然气的可能性。他在访问期间明确表示“必须在美国是否出口液化天然气的问题上做出一项全面的行政决定”。这一信号颇受外界瞩目,被舆论和业界解读为美国将全面开放天然气出口的信号。

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