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抵制英语教学的功利主义

2013-11-01 14:48 作者:李伟来源:三联生活周刊
“如果遵循着功利主义的教育思想,孩子没有兴趣而硬要孩子去学英语,实际上是害了孩子。”

一些苏州市民利用晚上的时间参加英语口语辅导课

三联生活周刊:你认为目前中国的英语教育面临的最重要问题是什么?

陈琳:不仅英语教育,中国的教育都已经陷入到危机之中。因此我们正处于一个关键时刻。危机的根源,并不是说要不要砍掉外语课,而是我们的教育正进入了功利主义的怪圈,而且已经成了一个社会性问题。最突出的,是很多家长抱有“起跑线理论”,认为不应该让孩子输在起跑线上。那么既然有起跑线,就应该有一个终点。终点是什么?是升官发财、是出国、上名牌大学,不是奋斗,不是人生的自我完善。

我并不责怪家长。中国目前的优质教育资源依旧紧缺,上好学校不是一件容易的事,社会贫富差距加大,社会不公问题也很突出,人们希望通过教育来改变命运,这种想法很正常。尤其是来自农村的家长,对于孩子的教育投资已经倾尽全力,就是为了改变底层地位。

但是教育的目标与政策,却不能迎合功利主义。

现在很多家长逼着孩子去上课外的英语班、各种培训班,花很多钱去学唱歌跳舞,培养所谓特长。为什么呢?按照教育部的规定,小学英语是不应当考试的。但是有小升初的问题,很多学校进行各种考试,有各种各样的“占坑班”,还要考英语,而且是成人学的英语课程。家长总想让孩子进好学校,就逼着孩子去课外学,或者培养其他特长。

但是,家长没有想过,如果遵循着功利主义的教育思想,孩子没有兴趣而硬要孩子去学英语,实际上是害了孩子。你想“不输在起跑线上”,实际已经输了。我并不反对校外各种英语班,确实有好的英语班。但是,让孩子去上课外班的前提只有一个,就是他喜欢学英语,爱学英语。孩子的学习要从兴趣出发。只要他有兴趣,给他学,那就是好事。

教育部《国家英语课程标准》专家组组长陈琳教授

三联生活周刊:外语课程是否应该从小学开始?你认为什么年龄开始合适?

陈琳:学术界普遍认为存在着一个语言学习的关键期,一般是2~4岁。所谓关键期,就是语言学习的重要时期。常识上,我们都感觉小时候学的东西记得更牢;而成年之后,要刻意记住反倒费劲了。拿母语来说,如果在农村,父母出门干活,每天把孩子丢在家里。时间长了,孩子的语言发育肯定不会好。语言是把听到的东西说出来,也就是复制出来。

所以小孩子早点学语言,语言能力才能发展得更快。语言的发展又推动了思维能力的提升,因为人们是通过语言进行思考的。但外语的学习要有正确的方向。所以,我并不认为小孩学外语就一定越早越好,因为孩子的外语学习必须建立在爱好的基础上。英语中有一句话:“You can lead the horse to the river,but you can not make it drink.”就是说,你可以把马带到河边,但是你不能强迫它喝水。对于孩子,应当坚持兴趣第一,寓教于乐的方式来教外语,把外语当作一种玩的工具。

我的小孙女现在5岁多,她很小时候我和妻子就和她讲英语,给她营造了一个双语环境。虽然她不太会说英语,可是家里生活对话她都听得懂。我跟她说英文,她跟我说中文。如果采取正确的方式,小孩子学外语越早越好;方法不对,越早越坏。一旦把孩子的兴趣破坏了,他就恨英语了。

三联生活周刊:作为课程标准的重要制定者,2001年,教育部正式设立小学英语课程的特征是什么?

陈琳:1999年6月,第三次全国教育工作会议,提出了发展“素质教育”。素质教育,用我们过去的话说,就是又红又专。后来发展为德、智、体、美全面发展。素质教育包含教育的双重目的,一方面是学知识,学技能;另一方面是通过本学科学习来提高学生的人文素质。比如说数学不只是会加减乘除,而是要学会应用来为人类服务。尤其是语言学科,更是要贯彻这个思想。

所以我们把这个思想包含在课程标准里。打开课标,第二页就写了外语学习的双重属性。一方面是工具性,更重要的,是通过外语学习,培养学生正确的人生观、价值观。打个比方,对小孩子来说,素质就是培养他讲礼貌,对人友好,友善。我编了那么多教材,我要求不论用哪套教材,首先应当学会三句话:“Than kyou”、“Sorry”、“Excuse me”。而且要会应用,这就是孩子素质的一种表现。

三联生活周刊:如果小学英语从国家课程取消,你认为会出现怎样的结果?

陈琳:我认为这件事不太可能。但是如果一旦教育部取消小学外语,最高兴的是谁?就是外语培训商。我不是说所有的外语培训机构都不好,但是确实存在大量的外语培训商,办学目的就是在于家长口袋里的钱,把外语当作商品。一旦取消小学外语课程,社会上会马上出现大批的外语培训班,而且生意肯定好。因为家长的观念并没有改变,“起跑线理论”还是存在,为了上好的小学、中学、大学,对外语的要求是没有降低的。

三联生活周刊:有的学者认为,为提高国民的汉语水平,应该降低外语教育的比重。你是否认同这个看法?

陈琳:2009年我在《中国青年报》上发了一篇文章《汉语水平的确降低,但不是学外语造成的》。因为当时就有人提出外语学得太多了,汉语水平降低了。

我今天依旧认为,国民的汉语水平确实降低了,应该努力提高。但全社会汉语水平的降低,不是外语学太多所造成的。就学校教育而言,首先是功利主义的教育观念让孩子的精力过于分散,没有时间专注学习汉语,阅读好的作品。此外,孩子接触了太多电子产品,往往沉迷于游戏,不利于身心健康。而大众媒体中传播的信息鱼龙混杂,儿童电视节目粗制滥造,优秀节目太少。这些才是造成我们汉语水平降低的原因,与外语学习的比重无关。

三联生活周刊:汉语学习与外语学习你认为是怎样的关系?

陈琳:因为我的工作性质,很多年来一直在全国各地走访、调查。从大城市到边远山区,凡是开外语课的地方,我都会去。

据我观察,大部分汉语学得好的学生,外语学得也都不错;反过来,外语学得好,汉语一般也都学得好。这是一种普遍现象,很多语言学家都认可。因为就语言学习来说,如果学生有天赋,或者热爱,汉语、英语都能学下去。不像有些人说的,汉语水平低是外语学多了造成的。

从我自己的语言理论来讲,外语学习与母语学习是一个互相补充的过程,而不是互相抵触的。这也被语言学、语言心理学、儿童心理学的研究所证实。我并不排除有的孩子汉语好,而外语学习差,这里面存在个人的兴趣问题。我去新疆、西藏等民族地区考察,一般来说,当地学生要学习三种语言:本民族语、汉语和外语。由于师资缺乏,教学设备较差,这些孩子的英语水平不一定很高,但他们的英语发音普遍很好。他们自己在家说本民族语言,和我们说汉语,还能讲发音不错的英语。所以,不同语言的学习是能够互相补充的。

三联生活周刊:也有提法认为,英语课要选修。您是否认同?

陈琳:第一,我不反对这个意见,尽管我是教育部《国家英语课程标准》专家组组长。作为国家文件,现在基础教育的课程标准确定了我国英语教育全套体制、学时、内容等。规定了单词量:小学学习600~700个单词,其中必须掌握的是423个,初中要求1500~1600,高中3300~3500,大学6600~7900。我不反对是因为基于现实状况,很多学校逼着学生学英语。方法对,才能早学,而不喜欢也根本学不好英语。

但是第二点,我也不推荐这个建议。因为英语选修会打乱我们目前学制,各级学校无法衔接。比如:小学没有学过英语,上了初中后是否要分班教学?老师怎么面对参差不齐的学生?初中到高中、到大学如何衔接?问题也会很严重。设置英语选修可以考虑,但是要想到将来可能造成什么样的局面。

三联生活周刊:北京地区英语高考成绩的分值将被降低,你会反对这项考试政策吗?

陈琳:我不反对英语高考分数下降。可以降分,但是我反对因为“降分”而减少学校的英语课程。英语课程还得按“课标”的标准来教。进入大学后,外语是一个重要的学习工具,外语好的可以广泛参阅国外专业书籍,外语不好对学习就有局限性。高考外语分数可以降低,但是对外语的要求不能降低。

三联生活周刊:有人大代表提出,研究生、公务员的考试应该取消外语,你认为是否可以?

陈琳:我觉得这个建议的风险太大了。由于历史原因,英语事实上已经是一门国际语言了,是工作的工具。一个国家的外语水平是这个国家软实力的一部分。印度在信息工程领域发展很快,也得益于他们对于英语的掌握。英语就是印度的官方语言之一。而我们国家对外开放的程度不断扩大,对外交往越来越多,现在需要整体提高国民的外语水平。领导干部都要进行专门的英语培训,他们在日常交流中对于翻译的依赖也越来越少。如果停止公务员、研究生的英语考试,会起到相反的作用。

(实习记者田园)

 

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