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治愈小说

2013-10-25 12:56 作者:小贝来源:三联生活周刊
日本人发明了治愈系歌曲、动漫等等,阅读治疗专家则提出,所有的小说都是治愈系的,或者说对于所有的病症都能找到对症治疗的小说。埃拉·柏少德和苏珊·埃尔德金合著了一本书,叫《治愈小说:751部治疗你的病症的书》。书的封面上是许多药瓶,药瓶上写着作家的名字:乔纳森·弗兰岑、福楼拜、夏洛特·勃朗特、赫胥黎、海明威等等。


《治愈小说:751部治疗你的病症的书》

埃拉·柏少德和苏珊·埃尔德金(右)

埃拉和埃尔德金是英国作家德波顿创办的人生学校的两位阅读治疗专家。在这所学校,阅读治疗每小时收费80英镑,在跟病人交谈后,博览群书的治疗师给病人量身打造一份书单。埃拉说,通常用于阅读治疗的都是非虚构的励志类图书,但是在她看来,小说比励志类图书更加强大。她接待的病人中既有刚退休的人,也有刚离婚的人。她认为一本好书能令人感动脱胎换骨。如果你觉得这所学校的阅读治疗收费太高,就可以买这本《治愈小说》来看看。失业的人可以在金斯利·艾米斯《幸运的吉姆》中找到安慰。嫁错了人就去试试乔治·艾略特的《米德尔马契》。个子太矮?去读托尔金的《霍比特人》。书中的矮人那么强大,那么有魅力,身材不高的人会感到满足。

书中说,如果你总是感到焦虑,有一种治疗方法,无需吃药,也不需要用休克疗法,你只需要去阅读亨利·詹姆斯的小说《一位女士的画像》。焦虑时就好像有一只水蛭在吸走你的力气、自信和胆略。对于焦虑的十四种成因,《一位女士的画像》的第一章能减轻其中的十种。这部小说的开头描绘了英国庄园里文雅、宁静的下午茶:黄昏柔和的光线、长长的影子、长时间端着挨着脸颊的茶杯、地毯、桌垫、散落在树荫下的书,加上詹姆斯从容、优雅的文字,焦虑的各种成因将被有效地减轻甚至完全消除。詹姆斯的文字像黄油一样厚厚地摊开。文字和下午茶带来的愉悦因詹姆斯坦率、风趣的对话而臻于完美。三个男人之间的逗趣总是努力引人发笑。

读小说对拖延症患者也有帮助,比如读石黑一雄的《长日将尽》。“拖延症患者之所以拖延,是为了逃避完成任务会带来的不快的情绪,如无聊、焦虑和对失败的恐惧。拖延症患者需要知道躲避不快情绪的危害。”对此《长日将尽》中的男管家史蒂文斯的经历最发人深省。他总是躲避各种感情,因为他认为抑制真实的自我才能成为伟大的管家,所以他冷漠地处理父子亲情,盲目忠实于其主人达林顿却无视后者一度与纳粹交往甚密甚至帮助极右势力的现实。这种盲目使他甚至失去了与心爱的女管家肯顿小姐的情感。

优秀的作品能够鼓舞人,但认为读书能降低血压是不是太形而下了?两位阅读治疗师开篇就说:“这是一部医疗手册,只是与众不同。首先,它对感情上的痛苦和肉体上的痛苦一视同仁:书中既能找到治疗伤心的办法,也能找到治疗断腿的办法。不管你是打嗝还是宿醉,是畏惧承诺还是感到缺乏幽默感,我们认为它们都是值得治疗的病痛。”所以你会看到十种能够降低高血压的书,包括《时时刻刻》、《心是孤独的猎手》、弗吉尼亚·伍尔夫的《海浪》。但作者笔下的病痛太泛化了,“已婚”、“身在异国”、“个子矮”跟“截肢”一样,都被归为病痛。还有肥胖:《第一女子侦探所》中的普莱舍斯·拉莫茨维会让你看到,如何大胆地打破规则,泰然自若地胖着,用自己风趣、睿智、富态的自我赢得一个好男人的心。

一位心理治疗师说,阅读治疗师在专业方面还是有缺陷的。对于抑郁,他们推荐病人去读西尔维娅·普拉斯的《钟形罩》、米兰·昆德拉的《生命中不能承受之轻》等书。他们提出,要学会“把你的抑郁理解为一种跟你分离的东西,比如一只黑色的庞大的臭狗。也许这听上去很奇怪,但这样能让你远离疾病,不让它限制你。”但把自己分成宜人的部分和黑色、庞大的臭狗,这是精神分裂的典型症状。书中一会儿采用顺利疗法(愤怒时读关于愤怒的书),一会儿采取对抗疗法(悲伤时读关于快乐的书)。

按照阅读治疗专家的态度来读书,未免太功利了。有时不能单单从一部小说中提取某些元素,要把它看作一整件艺术品,它也许并不能立刻就解决我们的当务之急。

 

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