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现代世界的诞生

2013-08-20 10:40 作者:薛巍来源:三联生活周刊 2013年第33期
英国人类学家艾伦·麦克法兰已经在剑桥大学社会人类学系任教近35年,他毕生思考现代世界的起源问题,自1978年起,已经出版了《英国个人主义的起源》、《资本主义的文化》、《为了和平的野蛮战争》、《现代世界之谜》、《现代世界的形成》等相关著作,《现代世界的诞生》一书是他毕生研究的一份总结。

英国人类学家艾伦·麦克法兰

经济、政治、宗教和亲属关系的分离

麦克法兰说他在《现代世界的诞生》一书中基本上只谈英格兰,因为英格兰“曾是世界上唯一逃离了农耕桎梏的国家,是英格兰把现代性引进我们的世界,它是全球最古老的现代国家”。麦克法兰指出,现代社会的特征是分离。“旧制度将生活中互不相干的领域混成一锅粥。在部落社会,亲属关系作为调节器,将所有人团结在亲属关系之内。在农民社会,社会与经济不分彼此,宗教与政治不分你我,那里的基本单位是家庭和村庄共同体,上面覆盖着一层有文化的统治者。相反,现代社会对不同领域进行了深入划分,致使生活中没有任何一个领域,无论是亲属关系、宗教还是其他,能够提供一种基础性原则。正是这种开放性和多股力量的角逐,引发了现代社会的动力。一旦某个文明只留下单一基座,该文明多半会走向僵化。”

麦克法兰概括了现代性的五个表征,除了人们比较熟悉的工业革命和科学革命,还有恰到好处的人口结构,这意味着死亡率和生育率得到有效的调控。其次是政治支柱。许多成功的现代民族的最突出表征是政治自由。最后是一种特定的社会结构:家庭的力量必须被削弱,基于血统的社会分层必须被消除,一个开放的、流动的、较为精英主义的体系必须被建立;公民的首要忠诚对象必须是国家,而不是其他因血缘而来的团体,这有赖于个人取代集体,成为社会的基本单位。要让这种体系运行起来,就必须让一大群居间的社团得以成长,它们处于公民与国家之间,它们的总称是公民社会。

英格兰的各种历史条件刚好促成了它获得现代性。对现代世界的诞生来说,最核心的表征是经济分离出来,成为一个专门领域,不再嵌于社会、宗教和政治之中。英格兰人在对待子女的方式上缺乏亲情。孩子养到7岁,顶多9岁,就送出去当学徒。父母得不到子女劳力的辅助,他们如何应付呢?付酬雇请佣工,并让佣工住在家里。在农业社会,放牧牲畜的人手、耕作田地的人手、管理产业的人手,皆以亲属关系为基础而招募。在这种体系中,提高生产力水平的主要机制是增加家庭劳动力,要么通过婚姻策略引进妻子和子女,要么通过制造虚拟的亲属纽带。而在英格兰,从中世纪开始就出现了契约劳力,即佣工、学徒。“英格兰人的荣誉感不属于家庭主义性质,它是一种商业社会所需要的荣誉感。在英格兰败坏一个男人的名誉的办法不是中伤他不勇敢、不进取、不爷们儿,而是中伤他不堪信任。同理,要想败坏一个女人的名誉,也最好是在她的正直、聪明、文化成就上做文章,而不是攻击她的性生活状况。”

与其说英格兰率先摆脱了农业的桎梏,还不如说英格兰从来就不是一个农民社会。“乔叟的角色中没有农民,他的朝圣者们讲的故事中也没有显而易见的农民。农村里住着秉持城市价值观的人,他们痴迷于时间,痴迷于算计,痴迷于社会流动。”英国被称为一个店主国家。“在英格兰没有讨价还价现象。每一样东西的价格是固定的。这种习惯不仅产生于竞争和信任,而且产生于节省时间的必要性。”

英格兰还率先产生了信贷和信托。在大多数社会,一个人生病、年迈、水患火灾之时总是求助于亲属,在需要现钱举办婚礼或葬礼时也会首先向亲属开口。而亲属绝对不是英格兰人求助的主要资源。“全世界所有的互嵌型农民文明中,当一个农民需要钱时,他要去借高利贷。英格兰获得货币的主要渠道是银行存款。”

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