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谁来保护南极海?(3)

2013-08-05 10:52 作者:袁越来源:三联生活周刊 2013年第31期
“南极海洋生物资源养护委员会”特别会议于7月16日晚在德国小城不来梅港闭幕。会上讨论了由新西兰、美国、澳大利亚、法国和欧盟共同提出的关于在南极海建立两个海洋保护区的提案,但是因为俄罗斯和乌克兰的反对,这两个提案都没有获得通过。

在南极地区进行科考的苏联科考站队员正在挖取作为饮用水的冰块(摄于1975年)

为什么要建立海洋保护区?

“陆地上有很多自然保护区,我们早已司空见惯了。事实上,大多数时候我们并不知道为什么要建它们,到底是为了保护哪些珍稀动植物。为什么海洋保护区会有这么多疑问呢?”南极海洋联盟(Antarctic Ocean Alliance)主席史蒂夫·坎贝尔(Steve Campbell)对本刊记者说,“我认为,原因就在于陆地上的保护区大家看得见,知道维持那样一片原始森林是一件很美好的事情。相比之下,海底的情况只有潜水员才看得见,一般老百姓是不知道的,所以他们就不愿意保护。”

南极海洋联盟是为了推动在南极地区建立海洋保护区而专门成立的环保组织,全世界多家环保机构都是其成员。

“海洋保护有两种思路,一个是渔民的思路,即想办法保证所需要的鱼种能够可持续地被捕捞,比如渔业协会制定政策,限制某种鱼类的捕获数量,或者短时间内封闭某个渔场,类似农业的休耕。”坎贝尔对本刊记者解释说,“另一个是环保组织的思路,即以保护生态环境为最终目的,间接地保护渔业生产。这就好比在陆地上建立森林保护区,不准打猎或者开荒造田,人类只能在其他地方发展农牧业。无数事实证明,后者才是最保险的做法。海洋生态系统是一个整体,单纯保护某个鱼种是不够的。”

英国牛津大学动物学系教授阿历克斯·罗杰斯(Alex Rodgers)则用犬牙鱼(Toothfish)作为例子,说明保护整个生态系统的重要性。犬牙鱼是南极海最重要的食肉鱼类,同时也是海豹和虎鲸等顶级捕食者的猎物。这种鱼最多可以长到2米多长,重达100多公斤,肉质肥美,好似白颜色的金枪鱼,一直被渔民们称为“白色黄金”。事实上,除了磷虾和少量冰鱼之外,犬牙鱼几乎是南极捕鱼船唯一的目标鱼种,因为只有这种鱼可以卖出每公斤10美元以上的高价。之后,鱼贩子们再将犬牙鱼以“智利海鲈鱼”的名义卖给欧美高档餐馆,每份煎鱼肉只有几百克,要价高达上百美元。

为了防止过度捕捞,CCAMLR对犬牙鱼的捕捞限额做出了严格规定,去年整个南极地区的捕捞量大约为1万吨左右。问题在于,人类对这种深海鱼类所知甚少,目前只知道它寿命很长,很可能需要50年时间才能长到100公斤,它的性成熟期也较晚,很可能需要10年以上。除此之外,人类不知道它们在哪里交配,哪里产卵,幼年犬牙鱼长什么样子,靠什么生活等等。在这种情况下,要想准确地计算出安全的捕捞量要冒很大的风险。最保险的办法就是建立大面积海洋保护区,希望能把犬牙鱼的整个生命周期都保护起来。

今年5月2日出版的《自然》杂志刊登了一篇论文,指出海洋保护区的面积越大,单位面积下的生物量也越大。作者比较了总面积10平方公里和64万平方公里的两块热带海洋保护区,发现后者单位面积的生物量要比前者大6倍。作者猜测这是因为鱼类的活动范围很大,生物链复杂,建立大面积的海洋保护区对于保护海洋鱼类具有明显的叠加效应。

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