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羊蹄甲:谁识紫荆花

2013-02-26 15:57 作者:天冬来源:三联生活周刊
“东君老去梨花白,绯桃占断春颜色。剩红分付紫荆枝,回首千花尽陈迹。”诗中咏诵北国紫荆,大多开放于春,至于南方十月盛开的“紫荆花”,则是全年开花、晚秋至翌年三月花开尤盛的羊蹄甲。

叶如羊蹄,花似蝶影--北方人抓破头皮也无法想像,如此怪异的花卉形态若何,但漫步南国街头,时而可见羊蹄甲葱茏繁茂,叶色翠绿,花开紫红。如今两广、云南一带,羊蹄甲四季花开不败,北人初至南方,莫不为之赞叹,然而更多惊诧永远来自他人对于羊蹄甲的简介--这样的花,难道就是香港的标志紫荆花?

紫荆之辨

"庭中栽得红荆树,十月开花不待春,直到孩提尽惊怪,一家同是北来人。"唐朝诗人元稹之作,将北方人对于羊蹄甲的诧异,描绘得淋漓尽致,诗中红荆树,即为羊蹄甲是也。古人所谓红荆,又名红紫荆、洋紫荆、弯叶树,泛指羊蹄甲类植物,属于豆科羊蹄甲属,此花多产于岭南,北人不识,不足为怪。北国亦有灌木名曰"紫荆",虽同属于豆科,却归于紫荆属,与羊蹄甲不同;北方的紫荆枝条大多直立,春季开花,形如扁豆,颜色同样紫红,花落结成豆荚,而后才会长出宽大叶片。"东君老去梨花白,绯桃占断春颜色。剩红分付紫荆枝,回首千花尽陈迹。"诗中咏诵北国紫荆,大多开放于春,至于南方十月盛开的"紫荆花",则是全年开花、晚秋至翌年三月花开尤盛的羊蹄甲。

港督·港旗

我国南方多产羊蹄甲类植物,其中尤以洋紫荆花最为艳丽。1908年,法国神甫于香港海边一破屋内,发现了一株近似洋紫荆的羊蹄甲,此花一枝所带花朵尤多,于是神甫以其时港督亨利布利(HenyBlake)之名将此花命名,此花便是如今庭园布景的知名花卉--红花羊蹄甲(拉丁学名为Bauhiniablakeana),若以拉丁学名直译,完全就是布利羊蹄甲。

羊蹄甲花开艳丽,树形曼妙,以"紫荆花"之名,于1965年被定为香港市花;至若香港回归,羊蹄甲顺理成章,成为了香港特别行政区的标志。南朝梁人吴均《续齐谱记》记载,京兆田真兄弟三人,均分家产,意图各奔西东,仅门前紫荆树难以平分,争执不下之际,紫荆树竟然花落枯萎,三兄弟不胜伤感,"树本同株,闻将分斫,所以憔悴,是人不如木也",遂罢分家之意,紫荆树起死回生。有人将此中的紫荆树误作香港区花,称自古已有寓言,香港与大陆不可分离云云--此说法心意虽妙,然而田真兄弟乃淮阳人士,如今淮阳留有紫荆台,民间亦有"三人哭活紫荆树"传说,淮阳地处中原,这里的紫荆树,仍是北国花卉紫荆,并非南国的紫荆花。

羊蹄甲家族

"浅紫深红白更妍,市花艳丽冠南天。开成五瓣颜如玉,种就万株境似仙。绛服霞裳尤俊俏,缟衣素裹自便娟。香江四月游人盛,百媚千娇满陌阡。"当代香港文人江麟的《洋紫荆》诗作,记述了紫荆花的各种颜色:淡紫色、深紫红色、白色。如今南方常见栽种的羊蹄甲,虽是同一家族,然而物种不同,其花色也各有差异。

作为香港区花的红花羊蹄甲(此名称为大陆地区习见中文名),香港本地称之为"洋紫荆",开花是深紫红色,如今南方广泛栽种;大陆地区所谓的"洋紫荆",香港名称反而叫做"宫粉羊蹄甲",开花淡粉色,亦较常见;此外,还有开花近乎白色、带一点浅淡粉晕的紫羊蹄甲,大陆亦称之为"羊蹄甲",香港名称则是"红花羊蹄甲"。总之,这一家族之中的植物,大陆名称和香港名称大相径庭,极易混淆,但上述三种如今在南方确乎常见。

元稹诗中称羊蹄甲"十月开花不待春",江诗则称"香江四月游人盛",不同种类的羊蹄甲花期虽稍有不同,但如今无论四季何时,都可看到路边的羊蹄甲艳丽绽放,而秋冬至初春则是它们集中盛开的时节。

 

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