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一个疾病的最新认识:癌症是可以避免的

2012-12-14 15:32 作者:曹玲来源:三联生活周刊
人类在和癌症抗争4000年后,逐渐走出对癌症莫名恐惧的时代,终于可以理性、乐观地对待它了。……在这个时代,我们组织这一期稿件的目的,首先是为了知识普及——只有在了解人类对认识癌症所付出的极大代价之后,才能将4000年漫长的认识历程转变为抗癌的财富,在此基础上,才能反思我们的社会生态、生活方式中的隐患,重新认识身体与癌症的关系,才可能打赢“真正意义上的抗癌之战”,从根本上改变疾病对身体的控制。

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或许该从坏消息说起。最坏的消息莫过于统计数据。

目前我国每年有超过150万人死于癌症,每死亡5人中,就有1人是因为癌症。近30年来,世界癌症发病率以年均3%~5%的速度递增,已经成为夺去人类生命的第一死因。据数据预测,在未来几十年,全球范围内,癌症的发病率将从2008年的1270万增加到2030年的2220万人。

坏消息还包括:近10年、20年,中国癌症的总体发病率和死亡率都在明显上升,其中女性上升的幅度大于男性。与此同时,我国的癌症谱系也陷入了一种尴尬的局面,常常出现在不发达国家,因生活水平低、环境与卫生条件差而引发的“穷癌”比例未能得到抑制;发达国家常见的因营养过度、生活优裕、生活方式不健康而引发的“富癌”又呈频发趋势。

一个国家的癌症发病率与死亡率的高低,与综合的社会保障和公共卫生水平有关。它不仅考验整个社会的生活水平、环境与卫生条件,也考验着整个社会的知识理解与认知能力,考验由此产生的整个社会生活方式与生活态度。

41年前,美国总统尼克松宣布“对癌宣战”。在当时各种社会力量的推动下,尼克松曾经发出激情洋溢的宣言:“时机到了,之前全国同心协力分裂原子、将人送上月球,现在我们该将这份心力用在对抗这可怕之症上了!”对癌宣战意味着国家癌症所成立,意味着癌症研究者可以动用大量联邦资源,也意味着900亿美元的资本投入。但这一切并没有换来人们期待的那种神奇药丸,甚至困扰研究者们的种种问题,至今依然未能解决。

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抗癌之战带来的是另外一种胜利。美国各地研究机构与医院癌症中心得以广泛建设,为癌症研究提供了广阔的学术基础;美国某些癌症的发病率与死亡率持续下降,为攻克癌症提供了更多的可能性——还有什么比降低国民死亡率更重要的指标吗?

现在轮到我们了。刚刚摆脱贫困,开始走向富裕的中国,能不能重提“对癌宣战”的口号呢?2011年,DNA双螺旋结构的提出者詹姆斯·沃森在美国《科学》杂志上发表了他的观点:“随着我们对导致疾病分子机理的认识逐渐深化,现在是发动一次真正意义上抗癌之战的时候了!”

人们为了理清癌症的本质,做出了漫长的努力,终于发现癌症是一种基因病,源自基因损伤、突变累积的结果。年龄越大,基因损伤累积越多,出现癌症的可能性也就越大,所以癌症在某种程度上又被称为一种老年病。这说起来矛盾——正因为人们活得更加富裕、更少受到其他疾病的威胁,反而更容易生癌。

但是依然有很多年龄无法解答的问题。为什么许多和年龄相关的成人癌症的发病率,在不同地区差距如此之大?为什么经济水平不同的国家和地区之间,高发癌症的种类有所不同?为什么移民会获得侨居国的癌症风险?为什么癌症的发生率一直在变化,有些发病率上升,有些反而在下降?

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