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"七月半"的追溯

2012-10-31 10:26 作者:张士闪来源:三联生活周刊
时过境迁,七月十五在中国节日体系中已处于边缘,在近现代历史上处境尴尬,被视为旧文化的一部分而大受压制,许多人对其节俗活动已是语焉不详,仅留下一个神秘背影。然而,关于七月十五的文化记忆和民族感情,千百年来已经渗入生活的方方面面,甚或进入成为每一个人的集体无意识之中。

每年的阴历七月十五,是传统的"鬼节"。这天晚上,纸莲花托起的蜡河灯起伏在蜿蜒的河流中,逐波而荡,或明或暗,幽蓝的河水在暗夜里如冥界的通道,载着凡间的思念缓缓流逝。

在北方,关于七月十五的记忆在大多数家庭或许已经收缩为死去的亲人"送纸钱",或者更少,没有任何可展的活动了。但是在南方,特别是港澳台地区,自进入阴历七月,家家户户开设祭台、举行仪式,祭祖、超度、放河灯、为游魂备"饭";无论是生者还是那些饥肠辘辘返家的灵魂,都会怀着顾念安好的激动;阑珊的灯火汇集让整整一个月都夜以继昼。

 

从"鬼结"到"鬼节"

七月十五,如果追溯其渊源,不得不说到古人的鬼神观念。《史记·五帝本纪》记载:黄帝时,"万国和,而鬼神、山川封禅,与为多焉"。古人认为,亡者的灵魂是永不寂灭的,死亡是灵魂进入另一个世界,因此产生了两元的生活世界观,即阳界和阴界。在传统宗教观念中,这两元世界并没有截然分隔,生者与死者常以特殊的交感方式进行对话与沟通。生者会为亡者超度,祈求其在阴界得以关照;亡者也会在冥冥之中保佑生者,并赐予某种"超自然"的力量。久而久之,人们对于亡者尤其是先祖亡灵萌生出一种敬畏、崇拜的心态,从而获得精神慰藉,由此也形成了祭祀亡灵、祖先崇拜的古俗。

七月十五,最早便是上古时期荐新祭祖古俗的遗续。上古时代,先民通常以年度为周期、在不同的节点来祭祀祖先,寄托哀思。《管子·幼官图》云,"修春秋冬夏之常祭,食天壤山川之故祀,必以时。"《春秋繁露·四祭》载,"古者岁四祭。四祭者,因四时之所生孰,而祭其先祖父母也。故春曰祠,夏曰礿,秋曰尝,冬曰蒸。此言不失其时,以奉祭先祖也。"其中,"秋尝"也时常被称为"荐新",因秋季是农作物丰收的季节,让祖先尝尝刚熟的鲜食,即向祖先预报收成的消息,以感谢其庇佑。秋祭的具体日期最初可能并不确定,以后才逐渐固定在七月十五前后。这种国家祭典迎合了民间的祖先崇拜观念,虽早就在国典中消失,却在民间延续。如《民国芜湖县志》记载,"中元,人家皆具鱼菽荐新谷于祖考,呼为'羹饭',元俗所谓'烧饭'也。"《山东省建国后地方志·城一村志》记载:"七月十五……多是傍晚在家中祭祖。同时拔五谷各一株,系为一束,放于堂前。"浙江杭州至今流传俗谚说:"七月中元接祖宗,西瓜老藕瞎莲蓬。"

儒家孝文化的推动

儒家孝文化对节俗祭祖的发展起着不可磨灭的推动作用。国家将儒家文化作为一种思想统治之根基,千方百计将孝文化灌输到民众的道德伦理观念体系之中。如《孝经·开宗明义章第一》,"身体发肤,受之父母,不敢毁伤,孝之始也……夫孝,始于事亲,中于事君,终于立身。"《论语·学而》:"君子务本,本立而道生。孝第也者,其为仁之本与。"这种伦理道德体系的建构影响着民众价值观,由孝敬之心出发而更加虔诚地祭祖,而祭祀先人的仪式本身又成为彰显后代孝心的体现,两者相辅相成,从而为佛、道教以及诸多意义的附会创造了适宜的土壤。

佛教、道教的附会与演化

基于民间根深蒂固的孝道观念与魂灵信仰,佛教、道家的思想教义得以迅速生根发芽,所谓盂兰盆节、中元节便是与七月十五节期相附会而产生的宗教活动。

公元538年,梁武帝在同泰寺举办"盂兰盆斋",设斋供佛及僧,求其灭罪增福。这是中国最早的盂兰盆会,此后这个仪式遂在民间普遍流传。佛经中记载有目连救母的故事,佛教徒据此兴起盂兰盆会,以追荐祖先、祭祀孤魂,又称"盂兰盆节"。"盂兰盆"一词,来自《佛说盂兰盆经》中的目莲救母故事,乃梵文音译,原意为"救倒悬",也就是解救在地狱里受苦的鬼魂。七月十五也借此更加强化了其祀先、安魂的民俗意涵。

道教将正月十五、七月十五、十月十五这三个月圆之夜定为上元、中元、下元,分别为天官、地官、水官的诞辰,形成了天官赐福、地官赦罪、水官解厄的三元节。中元日为地官清虚大帝诞辰,地官主赦罪之事,传说会在七月十五日这天下界考察,核定人间善恶并为人间赦罪。亡者鬼魂于中元期间游于阳界,故需诵经文以超度亡魂。道教地官赦罪的说法,成为七月十五祭祀祖先、安抚孤魂的一大支撑。

近现代史的尴尬与转身

时过境迁,七月十五在中国节日体系中已处于边缘,在近现代历史上处境尴尬,被视为旧文化的一部分而大受压制,许多人对其节俗活动已是语焉不详,仅留下一个神秘背影。然而,关于七月十五的文化记忆和民族感情,千百年来已经渗入生活的方方面面,甚或进入成为每一个人的集体无意识之中。

2010年5月,香港中元节(潮汕人盂兰胜会)被批准为第三批国家级非物质文化遗产。多年来,香港盂兰胜会这一民俗活动,因保留潮汕文化传统根脉而别具风采。或许,中元节进入国家"非遗",更像是那个"神秘背影"意味深长的"转身"罢。

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