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21世纪,一个完整的人意味着什么?

2012-10-12 14:49 来源:三联生活周刊
斯坦福的文理学院位于主四合院,在地理位置上恰恰处于大学的心脏位置。但因为工学院太有名了,以至于人们总是忘记这所大学在本质上是一所Liberal Art的大学。

法语与意大利语系教授罗伯特·哈里森与他的金斯哥特花园

“在斯坦福,人文教授常常面临一种特殊的压力,要为我们这个领域的研究进行辩护,比如文学在这个时代的价值是什么?在美国其他大学,比如哈佛、耶鲁,这是自古以来的传统,是不证自明的。当然,我相信这是一种很好的挑战。”在金斯科特花园里,法语与意大利语系教授罗伯特·哈里森这样对我说。

在一本《花园:论人之为人》的书中,他曾经这样描述金斯科特花园:“问及这处花园,几乎无人知晓它的存在,校园书店里各式各样关于斯坦福大学历史与建筑的书籍对它也均未提及,它仿佛并不存在。可是一朝步入园中,你便会感到自己走进了这所学府默默脉动的心脏,一切都以某种方式由此生发传播开去。”

花园是一个很好的隐喻。斯坦福的文理学院位于主四合院,在地理位置上恰恰处于大学的心脏位置。但因为工学院太有名了,以至于人们总是忘记这所大学在本质上是一所Liberal Art的大学。liberal art一词不好翻译,大致意思上与素质教育比较接近,其目的是传授基本的知识,培养学生的理性思考和认知能力,以训练“完整的人”。

在斯坦福大学追问一个“完整的人”意味着什么,21世纪的素质教育应该是什么样的,有着特殊的意义。毕竟,这里离硅谷太近了,Facebook就在校园边上,Google在6英里之外,这些公司发明的技术,正不断加剧两种文化之间的割裂感。“大部分大学,只有一种知识的概念,即科学知识,关于物的知识,无论是关于物理、化学、社会。但这个世界还有另外一种知识,关于自我的知识。这种知识丰富一个人的心智,锻炼他的想象力。如果这两种知识不能结合起来,我想教育是盲目的。”哈里森教授说。

传播系副教授弗莱德·特纳(Fred Turner)在文理学院主持一个叫“科学、技术与社会”(Science,Technology and Society Program,STS)的跨学科课程项目,就是为了弥补两种文化的裂痕。STS开始于1971年,是对当时越南战争的一种反思。当时,美国人对于技术有一种弥漫性的恐惧,觉得技术本身是错误的,是技术把我们导向了战争,所以这个课程的设置是为了训练学生对技术有更强的批判性与分析力。但今天,学生要训练的,不仅是批判的能力,而且是对技术进行再设计的能力。文科专业学生要具备的“技术素养”,不仅包括了解科学知识,还要掌握科学与工程研究的方法论。而理科与工科专业的学生则要具备传播、历史和人类学的知识,以及书写的能力。这些课程还强调与科学进程相关的道德与价值问题。

特纳教授写过一本《从反主流文化到网络文化》的书,书中的主人公斯图尔特·布兰德(Stuart Brand),在他看来,就是一位典型的斯坦福人。他非常有创造力,高度网络化,并且心怀天下,三次将所有的财产都捐出来,用于他认为能改变世界的一些事情上。

关于斯图尔特·布兰德一代与这一代斯坦福学生在精神气质上的差异,特纳教授的观察是,“这一代学生不再以传统的激进方式参与社会,他们不像布兰德们那样穿奇装异服,走上街头抗议,在公社里混居。但这并不代表他们不关心世界,只是他们意识到,更有效的改造世界的方式,不是通过正面攻击它,而是在内部网络中制造变化,而技术是他们最强大的武器。他唯一担心的是,这一代学生们可能会太过于相信工业是社会变革的主要力量。你毕业的时候创办或者加入一家公司,希望由此改变世界,但很可能五年十年以后,你想做的,只是改变了一点点公司而已。”

“斯坦福的学生在政治上非常活跃,但不是党派政治,他们来自世界各地,也愿意到世界各地去工作。他们更像世界公民,愿意思考一些超越国界的问题,试图在一些能产生重大影响的领域成为领袖。我有一个本科生,今年20岁,正在欧洲采访各国负责制定互联网政策的官员,希望了解互联网政策的未来方向。他从系里申请了一笔5000美元的资金就独自跑去欧洲,自己联系那些官员,而几乎所有的官员都接受了他的采访。这是非常斯坦福学生做的事情。”

另一位让他深感自豪的学生叫夏米恩·奥贝德-奇诺伊(Shamin Obayid-Chinoy),是一位来自巴基斯坦的女性,今年刚30岁,已经拍摄了13部纪录片,其中一部《拯救容颜》拿了今年的奥斯卡最佳纪录短片奖,讲述巴基斯坦妇女被丈夫以硫酸毁容的惨况,从而引发了全世界对于妇女受虐问题的关注。她是典型的斯坦福学生:专注、精力充沛、才华横溢,对弱势群体充满同情。

“斯坦福是一个很复杂的地方,它有很多的倾向性,创业固然是其中的一种,但决不是它的全部。”特纳告诉我,“我们不能只是造iPhone啊。”

Weavely街上就是乔布斯的故居。门外的地上有一个咬了一口的苹果,大院子里有两棵苹果树,地上静静地落满了苹果。我们想拍张照,却被一个便衣警察拦住了。后来才知道,乔布斯家不久前遭窃,小偷偷了几台笔记本电脑。

乔布斯无疑在硅谷留下了一道长长的阴影。虽然他不是毕业于斯坦福,但是他在斯坦福大学的那次演讲却对当代年轻人产生了极为深远的影响。阿尔文·谢(Alvin Tse),斯坦福工学院的一位毕业生告诉我,他刚到斯坦福的第一年,在大学路上偶遇乔布斯,虽然没有说上一句话,但那次偶遇对他来说意义重大——他第一次意识到,原来世界那么小,仿佛伸手就能抓到。后来他成了斯坦福最大的本科生创业社团BASES的主席,并创办了两家公司。

“很多学生想做乔布斯,但乔布斯的特别之处不在于他的计算或者工程能力,而是他的好奇心,以及从不同学科吸取智力资源的能力。这种能力才是一所大学应该着力培养的素质。”纪录片系教授克里斯汀·塞缪尔森说。

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