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6个生态玩家和三大系统平台

2012-09-26 11:20 作者:尚进来源:三联生活周刊
事实上,全世界没有几个人敢说,自己从不用微软、Google和苹果相关的任何产品服务,甚至无法脱离于补充上亚马逊、Facebook、索尼的六个生态系统。

坐落在加州门洛帕克办公园区的Facebook新总部内景

在9月12日iPhone5亮相的一周前,诺基亚9月5日在纽约携手微软公布了Windows Phone8系统的Lumia920,当天晚上彻底收归Google的摩托罗拉,也拿出了三款Android系统的DROID智能手机。与摩托罗拉几乎同一时间表,亚马逊也迫不及待地发布一系列Kindle平板的升级,没有传闻已久的亚马逊手机,不过299美元的Kindle Fire HD品质上已经不比iPad差多少了。很显然,诺基亚和微软,摩托罗拉和Google,还有亚马逊,选择iPhone5发布前的时间窗口,拼命展示自己2012年末的王牌,核心战略目标都是冲着苹果和它的新iPhone来的。

2012年9月的全球信息生态竞争格局,已经无法再现2007年第一代iPhone出现时苹果的一骑绝尘。可苹果6515亿美元的市值说明了一切,即便这个数字在计算通货膨胀因素后,并没有超越微软1999年12月互联网泡沫顶峰时的8500亿美元。微软当时的市盈率是83倍,现在苹果15.6倍的市盈率,比标普500指数16.1倍的整体市盈率还更健康。现在信息产业的顶级商业碰撞,不再是苹果和微软之间,Mac和PC上的老套口水挑逗,也不是iPhone针对Android制造商的专利围攻,更不是Google搜索和Facebook社交之间互联网入口的单纯争夺。正如同《TheVerge》的作者Vlad Savov在《六大数字生态系统的崛起》中所论述的那样:“昔日消费电子行业的格式标准制定规章不再压倒一切,各种消费电子设备在成倍增长,且更灵活,各个不同品牌之间的竞争越来越多转移到软件和服务领域,昔日物理格式的战争演化成了以生态系统为名义的在线服务戮力。每个用户只需要注册一个账号,就可以完成自己所有的数字需求,从影音娱乐到阅读体验,从私人需求到办公扩展。我们会发现,我们所有的数字消费都越来越趋向于6个公司,尽管他们各自侧重的人群略有不同,却凭借已经构筑的生态系统,包揽了全球每个用户的大部分数字需求。它们是:亚马逊、苹果、Facebook、Google、微软和索尼。”

对于中国用户而言,Facebook和亚马逊如何占据六大生态系统的席位,并无切身感受,但将Facebook假设替换为微博混合QQ,将亚马逊替换为京东商城混合盛大文学加部分优酷网,也许可以帮助我们理解Vlad Savov所解析的六大生态之争。首先在电影和音乐上,亚马逊和苹果都有自己的在线商城,且苹果还有iTV的硬件终端,Facebook上有第三方Spotify,Google则拥有YouTube,微软Xbox游戏机和索尼PS3都是最佳的家庭娱乐终端,况且索尼自己还拥有唱片和电影公司。阅读领域的商业竞争自然是亚马逊的天堂地带,也是Kindle唯一能够对抗iPad的亮点,反倒是苹果、Google和索尼只能依靠自身的平台效应在阅读体验上跟跑,微软和Facebook甚至放弃了阅读商战,难道真的就是因为泛滥的多元娱乐,让阅读市场增长式微了吗?事实上,游戏才是六大生态系统竞争最激烈的娱乐焦点,微软Xbox和索尼PS游戏机自不用说,苹果iPhone和iPad上的游戏消费生态,凶猛势头甚至压过了Xbox360和PS3等传统电视游戏娱乐。反倒是Google的Android变数最大,海量游戏却大多免费,依靠互联网公司惯用的增值后置道具收费模式来获取利润,此时可以忽视亚马逊,但不要忽视Facebook,其为第三方游戏开发商提供的网页游戏平台,至少孵化出了账面年收入11.6亿美元的Zynga。

在娱乐内容层面的六大生态比较之外,真正的内功过招还是在消费电子设备的硬功夫上。3510万台,这是苹果2012财年第二个财务季度的iPhone销售数量,同时按照调研公司Strategy Analytics的计算,过去5年时间苹果iPhone的全世界销售数量达到了2.5亿台,相关营收累计总额高达1500亿美元。另一组数字来自Google,到2012年已经有4亿台Android设备被激活,这个数字在2011年初还只是1亿台,按照GoogleI/O大会产品总监Hugo Barra公布的说法,每秒会有12台Android设备被激活,应用安装数量在200亿次之上。相比之下微软的Windows Phone则要寒酸得多,在2010年才放弃Windows Mobile,另起炉灶开发Windows Phone,错失了至少3年时间。即便诺基亚的Lumia920被很多人视作iPhone5的强有力竞争机型,羽翼未丰的WindowsPhone8系统依旧无法与iPhone和Android的海量用户相对抗。亚马逊和索尼则很审时度势地依附于Android生态,通过掌握定制化界面来控制自己生态的话语权,而Facebook干脆收购了全球最流行的移动应用Instagram。除了智能手机和平板电脑的移动终端,不要忽略电脑作为基础信息工具的根基地位,这也恰恰是微软能够立足于六大生态系统的法宝,即便苹果Mac电脑受到了年轻一代的追捧,可依旧只占据全球个人电脑市场5%的份额。Google暗中酝酿多时的ChromeOS,也并没能给Facebook和亚马逊以指引,反倒是微软自己正在试图打破传统个人电脑的定势,Windows8的Metro触控界面直指iPad等平板电脑。

RobertW.Baird公司分析师威廉·鲍尔(William Power)一直认为,真正有全球统治力的强势生态系统平台,依旧只是苹果、微软和Google的三国演义。因为除了信息娱乐内容和消费电子软硬件本身,能否勾连整个平台链条的社交关系和云计算,才是能从六大生态平台中脱颖而出的关键点。Facebook和Google+的社交网络,苹果iCloud、微软Skydirve,都可以将用户死死粘在自己的生态平台上,只有Google和微软Bing具备作为互联网入口的搜索引擎,也只有苹果、微软和Google具备完备的邮件即时通讯工具体系。威廉·鲍尔在针对三星支付苹果专利诉讼案最终10.5亿美元赔偿问题上评论说:“Google可以依靠收购摩托罗拉明哲保身,可为何苹果更热衷专利诉讼三星和HTC,却不诉讼亚马逊和索尼呢?因为三星和HTC只是单纯的消费电子设备制造商,并不是可以在平台级竞争上对垒的重量级选手,能够以生态平台自居的未来信息工业巨头,必须有足够的专利筹码,并且手头有自己独特的战略资源,可以充当自身平台自保的核武器。”

对于苹果、Google和微软之间的三强争夺,已经无需庖丁解牛般一一对比,Current Analysis的投资策略分析师艾维·格林加特(Avi Greengart)解释得很透彻:“全球信息工业的成本聚集效应正在显现,创业公司都会甘愿成为生态系统链条中的一环,而微软、Google和苹果自身的系统平台地位又是由诸多独立生态系统单一环节所串联起来的。”这三个生态系统的铁杆用户可以各自为政,苹果用户可以只用iPhone和Mac电脑,搜索求助于iPhone里的Siri语音智能助手,甚至为了完善苹果生态的独立性,在新一代iPhone5上地图导航都不再依赖Google地图。事实上,全世界没有几个人敢说,自己从不用微软、Google和苹果相关的任何产品服务,甚至无法脱离于补充上亚马逊、Facebook、索尼的六个生态系统。除非你是一个能够独立玩转Ubuntu版本Lunix电脑,只用黑莓手机上网,只登录Ask搜索,只用Opera浏览器和其在线应用工具,一切私人数据存储于Dropbox之上,一切在线社交沟通都依赖于邮件的少数派技术高手。

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