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5年的iPhone耐药性

2012-09-25 11:17 作者:尚进来源:三联生活周刊 2012年第38期
2012年9月才发布的iPhone5,已经不再是2007年时候iPhone的前无古人,Android和WindowsPhone的紧追不舍,正在稀释乔布斯当年灵光闪现所创造的时间优先窗口。

9月12日,苹果新一代手机产品iPhone5在旧金山举办发布会,Foo Fighters乐队现场助阵

“苹果用iPhone重新发明手机。”这是2007年底一代iPhone时候的苹果官方新闻稿标题,此后每年夏天苹果推出新一代iPhone,都会设计一套新口号,iPhone3G时候是“双倍速度一半价格”,iPhone3GS则是“最快最强大的iPhone”,等到iPhone4变成了更直白的“全新设计的iPhone拥有高清Retina屏、视频聊天、500万像素摄像头和高清录影”,去年乔布斯临终时发布iPhone4S时一串说辞是“双核A5芯片、新摄像头和1080P录像,还有Siri”。轮到2012年9月12日的iPhone5时,这套苹果官方口号演变成了:“最薄最轻全铝合金设计、4英寸高清Retina屏、A6芯片和超高速无线网络。”事实上,这个源自苹果新闻稿上的口号变迁,恰恰说明了从2007到2012年,六代iPhone在苹果内部商业地位的变迁,也暗示了乔布斯身体状况的起伏——难以继续一贯亲力亲为地抠细节,不再追求1997年刚刚重返苹果时“非同凡想”(Think Different)广告所追求的意境。

那么iPhone5到底如何呢?《华尔街日报》在《iPhone5,苹果的天鹅之歌》中写道:“与iPhone4s相比,‘果粉’更渴望买到iPhone5。不过,苹果这种一帆风顺的好运可能很快就要到头了。如今竞争对手的产品在很多重要方面超越了苹果。”很显然,在失去乔布斯一年后,苹果曾经耀眼的光环不再能辐射到每个人心中,即便站在iPhone过去5年六代机型的演化史角度审视,iPhone5依旧沿着苹果既定的发展方向在进步,但习惯了iPhone一次次大幅度刺激创新的全球消费群体,已经产生了一种近似耐药性的创新刺激反应,不能产生惊艳效应的iPhone,似乎就不是好iPhone了。

另一种对iPhone5的评价体系来自与竞争产品的比较。三星的GalaxyS3作为Android旗舰机型,早已实现了四核处理器的普及,在上市100天后全球销售数量已经超过了2000万台。iPhone5发布几天前的诺基亚Lumia920,更是凭借Pureview的摄像能力,以及1280×768的屏幕分辨率,以332PPI的像素密度微微领先于iPhone5的326PPI。其实,如果不是Siri在语音识别整合上的先驱效应,去年iPhone4S本就应该饱受质疑。纯粹从硬件和功能创新角度评估,iPhone4之后,苹果的颠覆性创新幅度正在放缓,背照式CMOS摄像头和高分辨率屏幕尺寸的延伸,只是量变,而不是质变,更何况早在2011年初摩托罗拉Atrix就已经具备了LTE的4G模块,苹果也只是在iPhone5才引入了类似的通讯网络规格。

“iPhone是一款革命性的神奇产品,我们至少领先于其他任何移动电话5年。”这是史蒂夫·乔布斯在2007年1月9日苹果首次发布iPhone时的说法,当时他更在意手指触控为iPhone带来的人机交互方式,成为创造鼠标后最具革命性的用户界面。在2012年第六代的iPhone5正式亮相后,再回望5年前乔布斯的领先论调,无疑乔布斯的预言有些过于乐观了,可也不要忘记现在只有Google的Android系统撵上了苹果的iPhone快车,在2007年被视作当时领先者的黑莓和WebOS,都没有跟上iPhone发展的脚步。关键在于苹果iPhone优先采用了多点触摸的控制界面,以及跟第三方开发者分成的应用商店模式,这两个2007年开启的创新,真正造就了iPhone在过去5年的领先。并且这种毫无征兆的创新爆发,彻底打乱了传统手机生态链条的生物钟。

早在苹果投入人手开发iPhone之前,曾经跟摩托罗拉合作生产过一款RokrE1,由摩托罗拉主导硬件设计,苹果为其提供iTunes管理系统,从而形成iPod音乐在手机终端上的延伸。这个失败的RokrE1,被2005年11月期的《连线》杂志恶评:“你居然把这玩意儿叫做手机的未来?”恰恰也正是这次失败的合作,激发了苹果自己闷头开发iPhone的决心。这个时间点,正是史蒂夫·乔布斯的第一次抑制住胰岛细胞瘤,还没有发生肝转移的那段时间。从2006至2009年这段乔布斯癌症被控制的时间段,iPhone、iPad、Unibody铝壳工艺的Mac电脑,一系列奠定今日苹果全球第一市值的创新被大胆创造了出来。乔布斯与疾病的斗争,无形中加速了他对苹果产品研发的创新周期。

以往苹果和微软都遵循着摩尔定律的18个月周期,整个消费电子界真正的产品创新周期往往是两年,而iPhone在2007年初的横空出世,无疑将产品周期彻底缩短成了12个月。这个源自苹果在开发Mac电脑时养成的产品周期习惯,远远高于当时由诺基亚和摩托罗拉主导的手机开发周期。且不说诺基亚决定自我终结的Symbian系统,仅一直被乔布斯视作盟友背叛的Google,其Android系统自2008年10月22日发布第一款G1后,一直保持着对iPhone的追赶态势,也只是在4年里更新演进到了4.1版本。正如同StrategyAnalytics在研究智能手机全球趋势发现的那样,2012年的智能手机用户平均每27个月换一次服务供应商,新手机的更换频率比10年前快了一倍。爱立信消费者研究室也进行了类似研究,在他们看来,仅中国手机用户,正在从平均40个月更换一部手机,过渡到29个月更换一部智能手机的新节奏上来。iPhone所开创的智能手机新竞争,在Android的紧追不舍下,彻底加速了智能手机的商业技术周期,颠覆了诺基亚和摩托罗拉争夺市场份额的传统手机商业竞争模式。伴随iPhone过去5年全球市场占有率蹿升到17%,则是投靠Android生态的三星和HTC崛起,以及诺基亚的衰落和摩托罗拉被Google的收购。

被乔布斯加速周期娇惯坏的苹果用户们,不满足于苹果研发上的创造进度,依旧渴望更刺激的超常规创新,这种压力对于已经失去乔布斯的苹果公司管理团队而言,并非易事。至少现任苹果首席执行官蒂姆·库克更近似一位标准化的职业经理人,以生产供应链管理见长的蒂姆·库克,更懂得如何扩大苹果产品的商业边际收益,这体现在iPhone5舍弃30针脚接口改用全新的8针闪电接口,以及强势启用NanoSIM卡,都可以让过去5年内消费过的iPhone周边设备,不得不重新再消费一次。翻阅Asymco研究移动互联网的利润率分析就可以发现,2011年,苹果拿走了全球智能手机75%的利润,三星16%,第三位的黑莓勉强才有3.7%。

2012年9月才发布的iPhone5,已经不再是2007年时候iPhone的前无古人,Android和WindowsPhone的紧追不舍,正在稀释乔布斯当年灵光闪现所创造的时间优先窗口。5年前第一代iPhone总共才卖掉了600万部,这个数字在iPhone4S的销售黄金期,只是两周的全球销售额。即便用户抱怨iPhone5的创新刺激性不足以满足大家对于苹果光环的预期,可2012年9月14日苹果官方网站开始接受预订后,头一周全球发货的库存额度,仅1小时就被预订一空。要知道,iPhone4时预订光用了20小时,2011年的iPhone4S预订光耗时22小时,似乎各种疑惑根本无法阻挡iPhone的品牌惯性。“iPhone5一定会卖得很好。”巴克莱资本的分析师在一份投资报告中写道,“iPhone5保持了苹果一贯的节奏,至少在下一个季度iPhone5都将处于非常有利的位置。”而在投资银行WilliamBlair&Co看来,iPhone4和iPhone4S的降价销售,将渗透到以往iPhone没有辐射的中低端消费群体,如果iPhone5可以在年底以前销售1000万台的话,保持3.5英寸小巧屏幕的iPhone4S,依旧可以保持小尺寸上的消费魅力。

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