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苹果和它的敌手们

2012-09-24 12:02 作者:朱步冲来源:三联生活周刊 2012年第38期
惠普、三星、戴尔、联想、宏基、东芝、诺基亚、摩托罗拉、HTC、LG、索尼,在个人电脑和智能手机领域,我们可以为苹果找到一串敌手;亚马逊、Barnes&Noble、YouTube、Zune影音、Spotify,在影音阅读领域,我们还可以为苹果找到另一群对手;Facebook、Google、微软,在生态系统和互联网势力范畴,苹果也在同它们高强度对抗。似乎只有甲骨文、IBM、Autodesk这些商用领域的信息巨头,跟苹果没有实质性的业务重叠。今日高达6515亿美元市值的苹果公司,似乎已经强大得离谱了。

苹果枕边的三星

“苹果VS三星!!战斗的第三回合已经打响!更为激烈,更为致命。”这是CNET专栏作家兰斯·惠特尼在iPhone5发布后一条博客的大标题,虽然2012年第二季度,苹果贡献了全球大约1/6的智能手机销售量,然而iPhone4S的销售量却在推出6个月后出现了前所未有的衰退:4月至6月,苹果售出了2600万台手机,较之去年增长了28%,对于其他竞争对手来说,这是个可望而不可即的数字,但较之苹果2007年的112%,已经难以望其项背。尽管苹果将其归咎于“消费意愿已经转向9月新一代iPhone5”,但无可辩驳的是,全球消费者对它的消费黏性降低了。

从苹果指缝中流失的销售份额,大部分要拜三星这个苹果最大的显示器与芯片供应商所赐,两家合计占据了全球智能手机市场的半壁江山。根据美国知名市场消费统计机构IDC的估计,从4月到6月,三星智能手机的全球销售量是5000万部,是苹果的两倍,在一年内暴涨了300%。“三星的策略非常精明而明确,大多数旗下产品系列并不与iPhone进行直接竞争,而是积极抢占廉价智能手机市场。”IDC移动分析师汤姆·麦内利告诉我们,三星通常选择在5月或者6月,这个苹果智能手机销售的“波谷”推出新产品。

6月25日,三星公司在韩国首尔正式发售新款智能手机Galaxy SⅢ。图为模特在发布会上展示该款手机

与苹果近乎偏执地使用了5年的3.5英寸液晶屏幕相比,三星则抱定了“大就是好”的设计理念,自从2010年诞生以来,Galaxy系列的屏幕就在不断增大,SⅡ系列的屏幕尺寸为4.3,SⅢ则为4.8英寸,比iPhone4还轻了7克,而作为当今主力高端产品的三星GalaxyNote,屏幕尺寸更是达到了惊人的5.3英寸。三星的优势还表现在对新技术标准的主动拥抱,三星GalaxySⅢ能够支持美国LTE4G,很难说iPhone5宣布对于LTE4G的支持没有受到来自三星的刺激。“在全球手机竞争中,只有三星能够真正充当苹果的对手。”麦内利表示,“诺基亚在对智能手机业务进行全面重组,而RIM的黑莓最早要到明年才能发布新一代操作系统。”

8月24日,加州联邦法院陪审团裁定三星侵犯了苹果6项专利,判决三星支付苹果超过10亿美元的赔偿。这是专利案件中最高金额的罚金。在苹果提出被三星侵犯的专利中,包括双击放大图片,挤压手势和滚动到页面底端时的“橡皮筋”效果,甚至扩展到设备及屏幕上的标志是否允许有圆形边角,苹果已经申请对三星产品的初步禁令,要求停止违反它专利的三星产品在美国市场上销售。在苹果向加州圣何塞联邦地区法庭提供的侵权三星产品名单上共有21款产品,包括知名的旗舰拳头产品Galaxy Note以及Galaxy SⅢ。而三星方面表示,苹果的举动是在“试图诉诸法律而非市场竞争来限制消费者的选择权”。

确实,苹果现在仍与多家安卓手机厂商,从HTC到摩托罗拉大打专利权官司。麦内利表示,这次苹果的胜诉证明了简单的法律诉讼就已经能给竞争对手带来灾难性的后果——安卓系统的UI界面屡次更改,最重要原因是许多公司为了避免侵犯苹果公司滑动解锁的专利而停用相似技术。同样,点击放大、多点触控和滑动浏览技术的应用也会使其他公司在研发新设备时顾忌重重,从某种意义上说,苹果正在堕落成为造成“创新堵塞”的“恶意专利持有者”,而三星这样一度被讥讽为山寨模仿的后起之秀反而成为高擎创新大旗的革命者。

亚马逊的内容决定一切

9月7日,在加州圣塔莫尼卡市一个巨大的飞机库内,亚马逊总裁杰夫·贝索斯宣布Kindle家族又多了一个新成员——Kindle Fire HD,虽然贝索斯在台上的71分钟里只有一次提到了苹果公司,还是引用了一则对比两家公司产品的评论,但明眼人不难看出,两者之间的竞争已经趋于白热化。

与去年9月发布的Kindle Fire一样,Kindle Fire HD拥有7英寸和8.9英寸两种高清屏幕规格,最高售价为499美元,包括第一年无线服务费用在内,总价为548美元。这项名为Amazon Prime,年费79美元的服务,能让会员即刻享用拥有超过10万部电影和电视节目,超过1700万首歌曲和100万部电子书的丰富娱乐资源,这些内容全部存储在亚马逊的云端服务器上,而亚马逊的云端服务功能将在其他许多方面发挥作用。去年9月发售的KindleFire只有8G的存储空间,因为亚马逊希望使用者可以将他们的东西存在其免费的云端服务器上,并且Fire使用了亚马逊的新技术“Amazon Silk”,这一技术通过优化亚马逊的云端服务架构,使得网络浏览速度加快。

根据IDC提供的统计数字,在全球范围内,占据平板电脑市场份额的前三名分别是苹果(68.2%)、三星(9.6%)和亚马逊(5%)。“短期内,三星与亚马逊的产品还无法挑战苹果iPad的地位,但从长期看,这是他们获胜的唯一希望,所有基于互联网及相关产品的企业都亟待在移动网络时代掌控用户手中的平台,尤其对于亚马逊这样的电子商务领域巨头而言。”芝加哥知名金融投资企业“托皮卡市场资本公司”市场分析员维克多·安东尼告诉我们,苹果的优势在于拥有iPhone、iPod、iPad等紧密与iTunes结合的封闭终端系列,而Google的谷歌音乐和亚马逊的云存储服务都缺少客户端的支持。在这种视野下,拥有全球云计算19%的市场份额,以及22%的在线视频与19%的数字音乐下载市场份额的亚马逊,无疑对iTunes出售数码歌曲突破100亿首的局面绝对难以容忍。虽然亚马逊能够通过Kindle应用软件,诱使相当一部分苹果iPad与iPhone用户在自己在线商店购买内容而免于30%抽成的剥削,但最终选择开发终端平台强力扩张,是一件顺理成章的事情。

美国丹佛市一家商店的店员正在上货,他手中拿的是亚马逊Kindle Fire平板电脑

与苹果不同,硬件在亚马逊的产品链条中并不占据举足轻重的地位。“我们真正打造的是一个全面整合的媒体服务,硬件是这个服务中至关重要的一个元素,但只是个元素,仅此而已。”贝索斯在去年12月接受《连线》杂志采访时这样阐述。Kindle Fire HD拥有两种不同的屏幕尺寸,7英寸与8.9英寸,基本款分别售价为199与299美元,而谷歌新近推出的7英寸屏幕平板电脑Nexus7,售价也为199美元。“这充分体现了要与苹果iPad竞争,价格优势必须至少达到100美元的金科玉律。”安东尼表示,如今花199美元,买的不是个新奇的小设备,你买的是一张护照,由此你正式成为亚马逊数字王国私人领土的公民。苹果iPad强调的是下载,用户通过iTunes下载他们购买的音乐、电影或电视节目,付款后,必须将其下载到自己手中的硬件终端上。即使利用其最新的“云服务”iCloud,用户也必须先下载才能听,这就使得iPad严重受限于储存容量,而更大的储存空间就意味着更高的售价。与之相反,亚马逊强调的是流媒体,用户可以免费在亚马逊公司的服务器上储存20GB自己的音乐,然后就可以随意通过流媒体方式使用这些资源,利用网络或者手中的任意安卓设备进行播放。更妙的是,当用户上传自己的音乐合辑时,亚马逊的中央服务器就会自动在已有的影音资料总库中进行检索,任何在总库存目之外的用户影音档案将会成为某个“独立”的个人存档,从而无需长时间占据用户宝贵的时间与网络带宽。

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