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怎样获取正能量

2012-09-19 14:08 作者:小贝来源:三联生活周刊 2012年第37期
英国心理学家理查德·怀斯曼认为,美国哲学家威廉·詹姆士100多年前的情绪理论被世人忽视了,这是一件非常可惜的事情,因为它能让我们迅速毫不费力地快乐起来。我们真的错失了詹氏灵丹妙药100多年吗?

《正能量》与作者理查德·怀斯曼

按照怀斯曼的概括,詹姆士认为,情绪是人们观察自己的表情后产生的结果。人们微笑从来不是因为他们快乐,相反,人们感到快乐是因为他们在微笑。用詹姆士自己的话来说,看到一只熊后跑开,这不是因为你害怕它,相反,正是因为你跑开了,所以你才害怕那只熊。詹姆士明确区分了人体本能的反应与情绪的形成,他认为,受到刺激时,人的身体会出于本能做出反应:也许是将手从火焰上拿开;也许是看到一只愤怒的熊后,人的双脚立马做好奔跑的准备。然而,情绪是在人脑观察到人体反应后经过瞬间判断形成的:看到熊,身体出于本能做出奔跑的反应,然后大脑作出判断:“我害怕了。”

怀斯曼说,当代许多对于詹姆士理论的阐释都认为:情绪和行为互相影响,正如正能量和负能量也会相互转化一样。举例来说,人们微笑是因为快乐,同时人们也会因为微笑而变得更加快乐。行为决定情绪这一观念认为,人们可以通过对某种情绪的表现而获得相应的情绪感受。如詹姆士所说:“如果你想拥有一种品质,那就表现得像是你已经拥有了这个品质一样。”这种我们听上去很耳熟的心理暗示法被怀斯曼概括为情绪的表现原理。

怀斯曼一边对读者循循善诱,一边又表现了心理学家的幽默与自嘲:“有心理学家说,你跟某个人待在一起的时间越长,那个人就越有可能喜欢甚至最后爱上你。这一原理解释了为何很多人最后会和自己的邻居结婚。在这一理论的激发下,一个男子为其女友写了700封信,最后他的女友嫁给了邮递员。”

表现原理的力量被怀斯曼说得令人难以置信。他写道:“几千年来,人们都认为,我们的大脑支使着我们的身体做出行动,正因为如此,想要改变生活,人们需要投入大量的时间和金钱。他们受到那些自封的大师的鼓励,试着保持乐观的心态。但不幸的是,这些方法操作起来非常困难、耗时耗力而且往往无效。一个世纪前,哈佛大学哲学家威廉·詹姆士完全颠覆了我们对人类心理的传统观点。他认为,人的行为影响人的思想和感觉,这一简单的理念激发产生了一系列快速、简单、有效的方法,帮助人们变得更快乐、摆脱焦虑和抑郁、坠入爱河,并且永远幸福地生活在一起、打败拖延症、延缓衰老。”

詹姆士说,行为会导致情绪、思想和意志力的产生,所以微笑一下,你就会感到更快乐;握起手来,你会发现对方更具吸引力;绷紧肌肉,你会更有自制力。这不等于为了让一个心情很差的人高兴起来、为了让国民感到幸福,就命令他们大笑,这岂非很不近人情、很神经病?怀斯曼还说,人的情绪会被外界改变:“坚硬的家具会造就人顽固的性格。坐在硬椅子上的人在谈判中会表现得很顽固。穿上黑衣服,你就变得专制、有攻击性;穿上舒适的衣服,你就会变得更加宽容、乐于助人。”其实,当人们进入工作状态时,根本不会记得自己坐在什么上面、穿着是否舒服。

怀斯曼说行为会改变人的情绪,按照行为的通常含义,我们可以赞同这种说法:比如,为了克服拖延症,我们应该立刻硬着头皮开始工作,然后你做出的一点点突破都会给你带来一点成就感,这点成就感又会激发你继续工作,直到最后完成任务。怀斯曼在书中一些章节标题下面引用了许多关于行动的名人名言,其中说到的行为都跟我们的日常用法一致,如弗雷德里克·道格拉斯说:“我祈祷了20年,但是一点用都没有;直到后来我用双腿祈祷。”琼·贝兹说:“行动是绝望唯一的解药。”亚里士多德说:“无论学习什么,我们都要从行动中学习。人们在自己建过房子之后才能成为建筑师,只有弹过竖琴才能成为竖琴演奏家。同样,只有通过控制自己,我们才能成为克己之人;只有通过无畏之行,我们才能成为勇敢的人。”但在正文中,怀斯曼大部分时候把通常意义上的行动、做事换成了微笑、自信等心理活动,或者换上舒适的衣服这样的行为。

从书的开头看,怀斯曼是一个头脑清晰、有幽默感的人,但全书让人觉得,如果怀斯曼真的相信他对所谓表现原理的阐述,他就有点走火入魔;如果他并不相信自己的阐述,写这本书只是为了违心地向市场靠拢,那他就很不实诚。

 

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