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英联邦:帝国背影的变迁

2012-08-06 14:56 作者:徐菁菁来源:三联生活周刊
英联邦的建立和诞生与大英帝国的瓦解同步。尽管它组织松散、权力分散,但这正是英联邦的生存之道。英国借此最大限度地保留帝国时代的遗产:和广阔前殖民地密切的经济与政治联系。

帝国的远去

78岁的奥黛丽·彼弗是1948年伦敦奥运会英国代表团中的一员。她所在的英国体操队获得了团体第九的成绩。对于刚刚在战火中度过童年的14岁的少女来说,64年前的那场奥运会留给她的最深刻印象是:“我们对澳大利亚队满怀嫉妒,因为他们带来了一大堆罐装水果。而自从‘二战’起,我们就再没见过柑橘和桃子了。”

1948年7月29日到8月14日,依旧遍布弹坑的伦敦城迎来了59个国家和地区的4099名运动员。英国首相艾德礼为此拨付了75万英镑,这大约是1948年英国国内生产总值的0.01%。

英国人从中部城市莱斯特运来800吨煤渣,把温布利足球场改造成田径场。当时陷入物质贫乏的英国人却在精神上享受着“救世主”式的荣耀。

但战争的胜利并不只属于英国人。“二战”是属于帝国的最后一次战争。1941年“帝国日”的宣传口号是:“一个国王、一面旗帜、一支军队、一个帝国。”这个帝国包括加拿大、澳大利亚、新西兰、南非、爱尔兰、纽芬兰六个白人自治领和大不列颠广阔的殖民地。但彼时的帝国已经不是从前的帝国了。

美国独立后,英国政府在1839年制定《达勒姆报告》,开始调整帝国政策,同意一些殖民地获得自治权。“一战”中,帝国的各个组成部分以独立的个体运转,几乎所有的自治领和殖民地都借此建立起自己的国防军,并借此取得了国防大权。

1940年5月31日,从敦刻尔克撤退回英国的英国远征军团成员在伦敦火车站受到了热情迎接

“一战”助推了帝国的衰落,世界最大的债权国变成了债务国。英国国内债务比战前增长了9倍,世界金融中心也由伦敦转到纽约去了。1922年的华盛顿会议制定了海军军备条约,规定美国在主力舰和航空母舰吨位方面与英国相等。英国进而失去了海上霸权。

为了避免帝国体系彻底瓦解,伦敦不得不再次做出重大让步,在1931年颁布了《威斯敏斯特法》。根据这项法律,自治领在内政自由的基础上,进一步获得了外交上的完全平等。英帝国实质性地转变成为英联邦。这也意味着,和“一战”不同,6个白人自治领不再有义务在战争中无条件地支持英国,是否参与“二战”是他们自己的选择。

他们的抉择令英国人满怀感激:只有爱尔兰选择了中立——但仍有4.3万名爱尔兰志愿者增援帝国军队。在美国参战前,正是自治领和殖民地支持英国度过了战争之初最困难的时刻。在敦刻尔克大撤退后,英国直接面临着德国的入侵。自治领迅速向大不列颠增加驻军。加拿大驻英部队在战争之初只有4.5万人,但到1941年秋,已猛增至47万人。

中东是帝国交通线的枢纽,对英国重要性仅次于本土。一旦中东失守,英国不仅难以得到石油,粮食运输也将极为困难。意大利在埃塞俄比亚拥军20万,直逼苏伊士运河。而丘吉尔将英国本土安全置于至高无上的地位,还不断将海外士兵运送回国,仅在中东留下3个步兵师。正是自治领和各殖民地军队组成的9个师在中东承担了正面压力。

当不列颠空战正酣,英军在西线战争中丧失了所有中型武器时,自治领担负起了为帝国军队输送弹药的任务。1939~1940年,加拿大的军火产值约为3.07亿美元,一年后就增长到8.05亿美元,他们比美国提供了更多的防空炮和各种装甲车辆。英国第八军的交通工具全部来自加拿大。加拿大建立了英联邦的训练基地,其中的帝国空军训练计划截止到1944年共培训了83.6万名飞行员。1939~1942年,加拿大单独给予英国15亿多美元的金融援助,并向所有盟国提供了占总需求30%的铝、12.5%的铜、20%的铅、75%的石棉和70%的镍。

1944年末,当时仍是农业国家的澳大利亚和新西兰已经向英国输送了1万吨肉、73万吨黄油、64万吨奶酪。在中东战场,人口仅为英国1/7的澳大利亚派出了20万人的军队。南非扼守着主要航道,它向北非战场提供大批机械师,并为车辆、坦克和飞机补充零配件,成为盟军的修理库。在地中海航线被德意封锁后,盟军船队被迫绕道好望角,损坏船只大多在南非修理。

人们说,1948年的伦敦奥运会充满了大战后友爱、平等的气氛。在英联邦内部,这种平等已经在战争的催化下破茧。1944年,英国召开的已不再是帝国会议,而是英联邦总理会议,会议的目的也不再是制定一项共同政策,而仅是彼此交换意见。战后一位殖民地老官员早就敏锐地察觉:“胜利的奖励不是让现在永续,而是体面地埋葬旧制度。”

权威与挑战

王室的权威成为维系英联邦最显著的纽带。1953年,伊丽莎白女王登基。那一天,威斯敏斯特教堂在早晨6点开门,迎接大约8000名来自英联邦各国的宾客。女王穿着一件白色丝绸礼服。礼服绣满了英联邦成员的象征:英格兰都铎玫瑰、苏格兰蓟、威尔士韭葱、北爱三叶草、澳大利亚金合欢树、加拿大枫叶、新西兰宽蕨、南非普罗提霸王花,还有两朵莲花代表印度和锡兰,小麦、棉花和黄麻代表巴基斯坦。

通过史无前例的电视直播,这场庄重恢弘的登基仪式令世人颇感震撼。工党议员帕特里克·戈登·沃克却不那么乐观。他在《图片邮报》上发表了一篇文章,坚称这场加冕仪式是一场言过其实的英式庆祝会:“未来英国的最大挑战是调整自己,适应英国权力相对下降,成为英联邦内部普通一员的现实。”

就在1948年伦敦圆满举办奥运会后的一个月,爱尔兰领袖科斯特洛在访问加拿大时称,他的政府打算废除英国强加在爱尔兰头上的《对外关系法案》,并表示,消除令人厌恶的英王权威将有助于改善英爱关系。次年4月17日午夜,爱尔兰正式退出英联邦。英王乔治六世强作笑容,向爱尔兰共和国总统表示祝贺。

印度的独立令英国格外担忧,如果印度脱离英联邦,那么这个组织将失去一半人口。为此,英国不得不大开绿灯:1949年,印度成为共和国并选出了自己的元首,英联邦总理会议随即就发表了《伦敦宣言》,将英联邦成员需对英王效忠的原则演变为英联邦成员“接受英王为独立成员国自由联合体的象征、是英联邦的首脑”。及至1952年,英联邦总理会议一致同意:每个成员国可根据自己的具体情况采取适合自己需要的政体形式、称号。

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