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月经禁忌与宗教起源

2012-07-20 16:50 作者:袁越来源:三联生活周刊
月经禁忌和宗教的作用一样,也许都是为了防止女性出轨。

几乎每一个古老的文化都有专门针对月经的忌讳,这几乎成了全人类的普世价值。这种月经禁忌(Menstrual Taboo)大致可以分为两种情况:一种是经期妇女被禁止做一些事情,比如禁止给家人做饭,禁止下地干活,禁止和丈夫同床睡觉等等;另一种情况是经期妇女被迫做出一些特别的事情,比如在胸前戴个特殊标记,或者离开家去另一处地方暂住等等,以便和非经期妇女区别开来。

关于月经禁忌的起因众说纷纭,有学者认为这是怕经期不洁导致传染病,也有学者认为这是部落时代的男性成员对女性的一种歧视,以便更好地从心理上征服她们。甚至有学者认为,最早的月经禁忌来自打猎的需要,因为经血的气味会吓跑野兽,所以经期女性被禁止参与打猎,后来这个传统就一直延续下来。

上述解释都能找到很多反例,人类学家们并不满意。1992年,美国密歇根大学的人类学家贝弗丽·斯特劳斯曼(Beverly Strassmann)教授提出了一个新理论,她认为月经禁忌的真实作用是为了防止通奸,或者更准确地说,为了防止男人们当冤大头,错误地抚养了别人的孩子。

人类和很多其他哺乳动物有个显著的不同,那就是妇女没有发情期,几乎随时可以性交。另外,人类女性在排卵的时候也没有任何可以察觉的异样,这就导致了男性无法确定配偶所生的孩子到底是不是自己的,这在男权社会是一件天大的事情。事实上,很多人类学家都相信,人类社会发明的很多规矩和禁忌,其目的都是为了解决这个“亲生子难题”。

月经禁忌的“防通奸理论”诞生后,得到了人类学家的积极响应,大家陆续发现了很多案例,证明这个理论相当可靠。但是,斯特劳斯曼教授还不满意,她又提出了一个新理论,认为宗教的作用和月经禁忌是相似的,最初也都是为了防止通奸。比如,世界五大宗教(犹太教、基督教、印度教、伊斯兰教和佛教)都对女性的性生活做出了相当严格的规定,斯特劳斯曼认为这些规定的最终目的都是为了保护男人传宗接代的权利,防止他们把宝贵的资源浪费在别人的孩子身上。

这个说法听上去似乎很有道理,但是有没有办法验证一下呢?斯特劳斯曼发现西非小国马里有个原始部落非常适合用来验证她的假说,这个古老的部落原本有自己的宗教——多贡教(Dogon),但是随着外族入侵,天主教、福音派新教和伊斯兰教也相继传到了这里,如今很多小村庄都能同时找到这四种宗教的信徒,是考察宗教影响人类行为的绝佳试验场。

不出所料,多贡教也有一个独特的月经禁忌:凡是来月经的妇女都必须住到专门为她们准备的“月经屋”里去,直到月经结束才能出来。这间屋子离村子不远,来来往往的人很多,男人们很容易就知道村里谁来了月经。

这事并不像你想象的那么可怕,因为这个村子里的人没有避孕的习惯,83%的多贡妇女一生要生7个以上的孩子,处于生育年龄的多贡妇女有29%的时间在怀孕,56%的时间在喂奶(因此也就没有月经),只有15%的时间会来月经。事实上,当一位妇女住进月经屋时,就说明她的哺乳期刚刚结束,可以开始下一次生育了。

与很多宗教一样,为了让妇女们心甘情愿地住进月经屋,多贡教编造了一个谎言,说经期妇女会传染疾病。斯特劳斯曼对多贡妇女进行了激素化验,证明绝大多数妇女都相信了这个谎言,几乎没人作弊。

接下来的事情就是对比一下各种信仰的家庭里各有多少父亲当了冤大头,此事肯定不能靠观察,必须通过DNA测验来确定。斯特劳斯曼和同事们想办法收集了1706对父子的DNA样本,发现信仰天主教和新教的父亲“误养”别人孩子的概率是多贡教父亲的4倍,而信仰伊斯兰教的父亲则和多贡教没有区别。

为了证明这个数据的可靠性,研究人员又对村民的富裕程度,以及丈夫外出打工的时间做了统计,结果发现两者都不能用来解释亲子数据的差别。于是,斯特劳斯曼教授将结果写成论文,发表在今年6月19日出版的《美国国家科学院院报》(PNAS)上。

斯特劳斯曼认为,这个结果说明宗教的一大功能就是防止妇女出轨,保护男人的利益,多贡教的月经屋传统就是为了方便男人们监视自己的妻子而订立的教规。伊斯兰教虽然没有月经屋,但伊斯兰教规定妻子有义务向丈夫报告自己的经期,而且穆斯林的妻子在性方面的自由度也很低,很难出轨。天主教和福音派新教属于新宗教,尚未来得及演变出适合这里的新教规,仍然允许妇女们离开丈夫单独去教堂祈祷,给她们偷情创造了条件。

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