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中华书局风雨百年路(2)

2012-03-14 11:31 作者:李菁来源:三联生活周刊
中华书局100年的历史,也是国家文化记忆的一部分。

民六危机

中华书局真正的营业开始于2月初。创立之初的中华书局,启动资金只有区区2.5万银元,仅为出版界“大佬”——商务印书馆资本金的1/30。陆费逵的个人声望,亦远不能与张元济相比。最初几天的情形,也颇令这些踌躇满志的年轻创业者们沮丧。据钱炳寰先生所编《中华书局大事纪要》:“营业之始,第一日仅售洋五元,惴惴之情现于颜色,第二日售百余元,第三日始批发,增至五六百元。”

中华书局编辑所

中华书局编辑所

可是事情后来的发展完全验证了陆费逵的眼光和判断。南京临时政府成立不久,规定各种教科书务令合于共和民国宗旨,清政府学部颁行的教科书一律禁用。而于是内容合乎共和体制的“中华教科书”,成为被追捧对象。当时供应的春季开学用书十数册,“日间订出,未晚即罄,架上恒无隔宿之书,各省函电交促,未有以应”。“中华教科书”几乎独占中小学教科书市场,这也给中华无形中巨大的商机。开办第一年,营业额达到20多万元,他们买了六台印刷机,开了自己的印刷所。

至1913年完全出齐的中华教科书,是清王朝覆灭后第一套适合共和政体的教科书,令人耳目一新,立即风行全国,迅速赢得了大部分教科书的市场。“开业之后,各省函电纷驰,门前顾客坐索,供不应求。”中华书局从此奠定了在近代中国出版界的地位。

虽然商务印书馆也马不停蹄地赶制出《共和国教科书》,但是占得先机的中华书局早已赚得盆满钵满。1913年4月,中华书局改为股份制有限公司,公司股本由创立时的2.5万元增至100万元。到了1916年6月,中华书局资本已增到160万元,在全国设立的分局也多达40多处,员工也由最初的不到10人发展到2000多人,一跃成为继商务印书馆之后,国内第二家集编辑、印刷、发行为一体的出版企业。

初战大捷,陆费逵踌躇满志,自认“大势所迫,不容以小规模自画矣”。于是他接连有了几个经营的“大手笔”,却也为日后的一场巨大危机埋下了种子。1916年,中华书局在静安寺的总厂建成,在河南路口的总店五层大楼也相继建成,编辑所及印刷所全部迁入。

陆费逵一向重视印刷技术,为了进一步扩充印刷力量,特别是彩印方面,又添置了大橡皮机和铅版机套印彩色,从而一举确立了中华书局在彩印方面的领先地位。但是这些固定资产投入几乎占用了中华书局的全部资金,以致企业的日常开支要依靠银行押款和吸引社会存款来运转。由于固定资产投资过大,扩充太快,同业间竞争又十分激烈,加上一副局长沈知方挪用巨额公款,严重影响了企业的日常资金周转。

1917年5月,外间谣传纷起,称中华书局即将破产,于是社会上存户纷纷前来提款,形成风潮,流动资金紧缺,中华书局陷入困境。陆费逵后来形容“在最盛之时代,演出绝大之恐慌”。因为1917年是民国六年,故而被称为“民六危机”。

中华书局出版的《中学国文教科书》

中华书局出版的《中学国文教科书》

中华书局以编印中小学教科书为主,成为商务印书馆的主要对手,彼此竞争日益激烈。同时,两家因宣传推广、批发折扣、同行回佣等开支也损失巨大。两家于是都有联合或合并之议。1914年协议未成,1916年中华书局又曾向商务印书馆试探,但都没有形成结果。此番中华书局资金周转失灵行将搁浅之即,两家开始正式协商。从当年3月到5月间,几乎天天商议,后来出版的《张元济日记》充分反映了此事。商务内部意见也不一样,虽然张元济等人认为这是一个机会,但郑孝胥等反对接手中华书局。

“中华书局陷入债务危机,特别是股东们纷纷提款,这在社会上产生了不小的效应。商务怕背上这个包袱,把自己也拖进去,这在张元济日记、郑孝胥日记中有反映。”周其厚分析说。另一原因,据《张元济日记》记录,原来与商务有过合作的日本金港堂主人原亮三郎正好在上海,他建议商务不要并吞中华,有个竞争对手,可以使自己处在努力处在自强的约束之中。

其实中华此时的状况,用张元济的话说是“只有搁浅而无破产”,是资金周转困难而非资不抵债。所以中华的大股东决定出面支持,向债权人疏通,说服他们从共同利益出发,不要逼债。宋氏三姐妹的父亲宋耀如来做这个工作,自然有人买账。不久,常州富商吴镜渊出面联络富商士绅,筹集资金作为垫款。各方努力下,局面最终被稳定。陆费逵曾一度被拘押,后经查证他本人在经济上并无问题后,仍参与负责日常工作,职务由局长改任司理。薪金降为100元。直到1919年,中华书局业务逐渐有所好转,陆费逵改任总经理。

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网络编辑:晓晨

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