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第六次技术革命

2011-11-11 18:07 作者:邢海洋来源:三联生活周刊
人类要走出当前的经济危机,按周期理论的说法,最关键的是科技的大面积创新和技术的运用。

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忘掉欧洲的危机,忘掉温州,忘掉那些跳水的房地产,还是关注那些更触手可及的东西吧,比如iPhone4S里的Siri。迄今为止,她是最聪明的智能的语音控制系统,能听“懂”你随意说出来的话,而非一板一眼的命令。有关宅男们“调戏”Siri的讨论已经很多,据说明年她便能听懂中文了。

有人大胆预测,Siri将引领人工智能走出关键的一步。还有人预测,Siri的商用意味着美国国防部30年来人工智能的研究取得了确定的成果,第六次技术革命已经近在眼前了。而人类要走出当前的经济危机,按周期理论的说法,最关键的是科技的大面积创新和技术的运用。但研读了Siri的开发史,就会发现,这并不是我们渴望的可以学习和推理能力,有着生物智慧的机器,而是现有技术的集大成者。Siri开发者的目标,便是整合包括对话、自然语言理解、视觉、演说、机器学习、制订计划、理性思考等多种技术。现在,这些技术算是成熟到了应用阶段。再加上如今的芯片速度足够快,网络应用日渐庞杂,通讯速度更快,物联网模式成熟,Siri这一人机交互界面便水到渠成了。

这里无意贬低这一伟大的技术成果,只想说这仍是计算机技术演进中的一环,距离真正的人工智能还有质的距离。Siri回答问题时的幽默感当是来自苹果设计师的灵光一闪,回答问题的模式也是固定的。当然,很多人看好这项技术还有一个原因:虽则Siri只是“弱人工智能”,并未具备推理和解决问题的能力,但Siri的基础是建立在云计算的支持上的,强大的后台计算能力将加快Siri的学习进程,使之能胜任助理的工作。

从指令性输入到图形界面,从鼠标到触摸屏再到现在的语音交互界面,计算机技术发展三级跳,现在似乎又到了一个新技术大规模应用的节点。但正如触摸屏对计算机应用并非革命性的,除非是获得了更多的人工智能,语音互动对使用者效率的提升也没有实质性意义。而在Siri的智力成长为一个成年人之前(或许这是一个不可完成的任务),电子产品在各领域的渗透已经基本完成了。不妨到街头或者网店上逛一逛,各种消费电子产品的降价速度是惊人的,颇多入门级产品的确已经便宜到当年松下幸之助追求的“公众所需要的产品如自来水一样便宜”的地步。

平板电视可视为颇为典型的产品,其降价速度超越IT界第一定律摩尔定律。自2008年前后价格降到消费者可承受的范围后,进入家庭的速度呈爆发状态,每年以一两倍的增速扩张。价格降至今天,每英尺平板电视的售价仅几十元,已经和当年的阴极射线管电视价格相仿。可当价格低廉到底,反而没了增势。据预测,今年全球液晶电视出货量增速会降到一位数,实际上今年第一季度只增长了9%。数码相机是另一种急刹车式产品,上半年,我国数码相机较2010年同期下降10.7%,而去年市场增速曾高达50%。据市场调研机构iSuppli今年早些时候的预测,消费电子产品市场今年销售收入增长幅度为5.2%,而去年的销售收入还较2009年增长了9%。销售收入增长速度放慢的很大一部分原因是平均销售价格的下滑,另外也有数字电视、数码相机等热门产品的销售增长速度放慢的因素。

作为新技术新发明不断涌现、应用层出不穷的领域,消费电子业仍是全球众多产业中不可多得的亮点。平板电脑和智能手机功能越来越强大,一个产品同时拥有通讯、娱乐和摄像等多种用途。两种产品似乎有一统江湖的态势,成为电子产品的“终极归宿”。一台平板电脑或智能手机,可以替代电子书、MP3/MP4播放机、日历、闹钟、游戏机、GPS和相机。自然,其增长速度会重复当年数码相机和平板电视的神话。iSuppli便预测这些互联网消费电子产品两年后产值将超过PC,2010到2015年,智能手机的年复合增长率将达到28.5%,而平板电脑将实现72.1%的复合增长率。但个别产品的供不应求对整个行业又会有怎样的影响?2006年前是消费类电子产品的黄金期,年增长率超过了20%,随后受金融危机的影响,全球增速下滑,2009年跌落到不足5%,随后恢复到10%以上,但再难出现本世纪初的辉煌。此时,Siri能否像当年的Windows,带领IT业重现盛况?似乎不容易,信息产业的渗透率已经很高了。

科学界普遍预期,第六次技术革命很可能是在生命科学、物质科学以及它们交叉的领域出现。革命性的技术创新出现之前,增长的发动机马力有限。■

 

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