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胖瘦基因,听天由命

2011-09-13 12:09 作者:曹玲来源:三联生活周刊 2011年第37期
肥胖基因不能减肥,消瘦基因有没有用?

166倡议

2010年11月22日,美国第一夫人米歇尔·奥巴马在位于迈阿密的河滨小学宣传她的“让我们动起来”的儿童减肥倡议

第一个消瘦基因

在发现了一系列肥胖基因之后,科学家又发现了苗条基因。苗条基因和肥胖基因有着刚好相反的效果,能让人体重超轻,甚至骨瘦如柴,这个发现似乎又给胖子们点燃了一丝希望。

近期,英国《自然》杂志网站刊登了一项由英国、瑞士、法国等多国研究人员共同完成的研究报告,研究人员调查了超过9.5万人的基因数据,结果发现,大约每2000个人中就有一个人16号染色体的某个位置多了一个拷贝,这个变异会让男性超瘦的风险是正常人的23倍,女性超瘦的风险是正常人的5倍。这里超瘦的定义是体重指数(BMI)低于18.5,已属于瘦得不健康。

这是第一个被鉴定出来和瘦有关的基因,位于第16号染色体上名为16p11.2的一个区域中。这个部位对突变很敏感,大部分复制似乎发生在细胞分裂成为胚胎的过程中,而非是从父母那里遗传了错误的基因。这里有一个问题,我们中学生物学课本上说,每人都有一个来自父亲的染色体和一个来自母亲的染色体,那么这多出来的第三个拷贝是怎么回事?

“多数情况下基因组是课本上说的那样,但少数情况下一个人的基因组某些地方会丢失一些基因,另一些地方又会出现过多的基因。大多数时候,这种基因的缺失和冗余对健康没有影响,少数时候会导致疾病。到目前为止,我们发现了很多因为基因突变而导致的肥胖,这意味着人体内有很多用以提高食欲的系统,因为吃对人类而言非常重要,尤其是在食物匮乏的人类早期。”伦敦帝国大学的教授菲利普·弗洛戈(PhilippeFroguel)说,他领导了这个研究。

在人类早期,为了果腹需要付出的代价远远高于现在,在漫长的半饥饿状态下,我们选择了热衷于高脂肪和高热量食物的基因。这些基因曾经帮助我们的祖先成功地渡过了许多难关,但如今对于多数城市人口而言,甜食和高热量食物唾手可得,而且随着文明的发展,人类体力消耗日益减少,这使得人类的体重逐年攀升,这已成为不争的事实。弗洛戈说:“你可以抑制一个和肥胖有关的基因,但是不会起到什么作用。我们的先期研究,不可能期待近期就直接用于减肥。”

不过,他又说这个研究还是有一些实际的用途。在科学家研究的9.5万人中,包括5.9万健康人以及3.1万智障儿童,1000位精神分裂症者和3500位进食障碍患者。“这个区段有28个基因,其中的一半以往被认为和大脑发育有关。在携带有这种基因的孩子中,有1/2的人体重偏低,1/4的人患有一种被称为‘头小畸形’的疾病,可能会导致智力低下及短寿。”弗洛戈说,“过去一个孩子不吃饭,通常家长会责备孩子,但是这种儿童成长期的问题可能是遗传问题。携带有这种基因突变的孩子出生时体重正常,但是其中一半人日后体重增长比期待慢很多。这很危险,结果有的孩子就死了,而父母被指控为疏于照管或者虐待儿童,因为他们死时瘦到皮包骨头。通过基因检测能够很容易澄清这些孩子具有突变,他们的父母将不再遭受指责。”

可见,和肥胖基因一样,拥有消瘦基因也面临着某种风险。科学家现在计划对这些基因测序,试图找出它们在做什么。“如果我们能发现为什么这个片段的基因复制会导致消瘦,可能会发现新的治疗肥胖和进食障碍的潜在治疗方法。”弗洛戈说。

肥胖基因爱莫能助

这个世界胖子越来越多,针对肥胖的研究也如火如荼。

美国公共卫生署署长雷吉娜·本杰明(ReginaBenjamin)于2010年曾借助第一夫人米歇尔·奥巴马的影响力,推出了反肥胖倡议活动。她为美国人勾画出减肥蓝图,告诉人们如何在家里、学校以及工作场合进行减肥。她自己也是个大胖子,她说:“体形像我这样(肥胖)的美国人仍然太多,大家还在体重及与体重相关的健康症状问题上挣扎。”

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