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癌症进化论(4)

2011-07-13 11:00 作者:曹玲来源:三联生活周刊
“我们是享受这令人眼花缭乱的现代生活的石器时代人”,难道我们就非得患癌症吗?

三联生活周刊:如何从进化角度看待女性更容易遭受癌症困扰这个问题?

格里夫斯:女性在癌症风险方面历来很吃亏,历史记录和如今的女性生殖系统(卵巢、子宫和宫颈)和乳腺癌居高不下的发病率都反映了这种状况,不公正的待遇还反映在治疗中,比如乳房切除术。虽然如今的手术方法极大提高,但不能掩盖这最多是个粗暴的、部分有效的治疗方法,从某种角度来说,它是我们失败的证明。研究这个问题的流行病学家有些认为,对大部分乳腺及子宫内膜癌和卵巢癌最好的解释,是它们反映了女性受到的严厉的“自摆乌龙”式的活激素带来的惩罚,饮食或生活方式的改变会无意但却有效地催动这个乌龙球。

石器时代的女人因为繁殖和哺乳,一生中只有160次月经,而工业社会完全是另外一种样子,女性却很少怀孕,哺乳期短,月经次数在一生中可多达450次。因此,月经持续到更年期,在体内雌激素连续不断也因此增加了癌患的风险。安逸、解放和避孕等因素使得妇女接受了另一种生育的生活方式,这是一个从历史和遗传角度上都不匹配的方式。

三联生活周刊:男性的状况似乎也好不到哪去,如何解释这个问题?

格里夫斯:男性前列腺癌的发病率已经非常高,目前的治疗手段可以和乳腺癌相提并论——对转移性的前列腺癌采取前列腺外科切除术,再使用抗雄激素药物,这种治疗会造成女性化。具体是什么因素影响到前列腺癌的发病率,坦白说我不知道答案,但是从进化的角度来说,前列腺癌和乳腺癌有一些惊人的一致性,二者或许在某种程度上都是生殖成功的进化需求带来的惩罚。人类有着一个在动物界中相对很大的前列腺,或许是因为前列腺持续润滑的男性在繁殖竞争中能够额外加分。■

 

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