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二分钱文学的Bambook机遇

2010-08-23 10:59 作者:尚进
“盛大文学”将电子书的硬件价格拉低至998元,不只是给亚马逊Kindle和汉王电子书等带来硬件制造上的压力,更是为商业前景并不清晰的网络文学,寻找一条软硬结合的曲线转型路线。

“盛大文学”将电子书的硬件价格拉低至998元,不只是给亚马逊Kindle和汉王电子书等带来硬件制造上的压力,更是为商业前景并不清晰的网络文学,寻找一条软硬结合的曲线转型路线。

“电子书曾经的蓝海市场,正在迅速被染红。”这是劳伦·古德不久前在《华尔街日报》上发的感慨。在他看来,自从2007年圣诞节前亚马逊推出Kindle电子书之后,仅仅两年半时间,电子书的硬件价格已经下跌了一半,而硬件成本的降低,将带来电子阅读的普及时代。当亚马逊将最新一代的Kindle3定价降至139美元时,国内电子书市场依旧维持在2000元人民币的高利润状态。尽管卓越亚马逊总裁王汉华一直强调Kindle引入国内没有时间表,可卓越亚马逊网站上一条编号为119699的招聘信息,Kindle供应商管理高级经理的职位需求,暴露了Kindle对中国电子书市场的渴望。实际上,汉王一直是国内电子书领域的绝对市场霸主,很长一段时间占有国内电子书市场60%以上的份额,但是2010年第一季度24.91万台,第二季度23.12万台的市场总容量,让国内电子书制造商们集体触碰到了市场容量的天花板。

而8月5日午夜,盛大文学公布Bambook电子书的测试期价格,很有可能改变电子书在中国市场的走势。尽管在内部测试期只向市场投放3500台Bambook电子书,但998元的测试期价格,杀伤力十足。Bambook不仅拉低了国内电子书的硬件售价,更关键在于盛大文学打破了以往消费电子的传统商业模式,6英寸屏幕的Bambook硬件物料成本也在1400元以上,只卖998元,盛大文学无疑在借鉴电视游戏机的商业套路。索尼PS3游戏机在2006年上市之初定价高达499美元,硬件成本更是达到惊人的800美元,每卖一台PS3都要承担300美元的亏损,可每销售一套游戏拷贝,就可以为索尼创造3美元的授权收益,让索尼只用了3年时间就令PS3游戏机彻底扭亏。2005年陈天桥曾经在盛大盒子上,试图复制游戏机领域硬件亏损、内容补偿的商业模式,在短暂的商用测试之后,盛大遗憾地放弃了盒子战略,而盛大文学的Bambook,则完全可以被视作硬件搭配内容模式电子书的盒子翻版。

“未来我们不再只是网络文学内容供应商,而是希望能够在电子阅读整条产业链条中保持领先地位。”盛大文学首席执行官侯小强在接受采访中明确表达了自己的目标。按照目前盛大文学公布的1000万固定付费阅读群体估算,只要Bambook电子书使用者每年在盛大文学的云中书城上付费阅读花费100元,到2013年Bambook项目就有可能实现收支平衡,这种计算很大程度上依赖于电子书屏幕成本的持续走低。要知道,DMC Worldwide旗下子制造公司Copia已经曝光了只要99美元的Ocean Reader。DMC Worldwide高级副总裁在接受采访中说:“苹果iPad进入到电子书领域,掀起了网络购买书籍内容的价格战,电子书制造商如果想保持竞争力,就只能压低硬件成本,刺激电子墨水屏幕的产量,让电子墨水屏幕掉入半导体制造业的循环规律中。”

如果说盛大文学选择这个时机投放Bambook电子书,一方面看准了电子墨水屏幕扩大产能引发的成本下降,另一方面则是打算搭Android操作系统的便车,进而让Bambook在开发效率上接近亚马逊Kindle。而更深层次的考虑在于通过专属阅读电子工具的方式,保护盛大文学在网络文学上的软性地位。此前,也是靠网络游戏起家的完美时空,投资1亿元打造了纵横中文网,试图打破盛大对于网络原创文学市场的统治地位。在短短半年时间内大量挖角盛大文学的创作群体,柳下挥、方想、无罪等盛大文学旗下网站上的知名作者都投靠了纵横中文网,从每千字150元到500万元买断合约,纵横中文网开出了以往盛大文学难以开出的价码,甚至挖走了盛大文学旗下起点中文网最火的白金作家梦入神机。盛大文学急于测试Bambook电子书,恰恰就是希望能稳住核心创作团队,让他们看到传统网页的2分钱付费阅读之外,电子书付费阅读群体的商业潜力。实际上,在7月底Chinajoy游戏展Bamboo首次露面之前,盛大文学同纵横中文网之间已经间接交上了火。曾经在起点中文网上小有名气的作家无罪,在跳槽纵横中文网后,将老东家告上了法庭,因为无罪的跳槽,他以前所写的知名小说《罗浮》,被起点中文网找来代笔捉刀继续创作,并且购买了百度上“罗浮”的关键词广告。这无疑暴露了目前网络原创文学领域的混乱,复杂的代写合同,多种版权改编上的法律陷阱,以及网络文学网站本身对作品的推广力度,都在成为在线原创文学发展的瓶颈。也正是因为网络文学的诸多发展局限,让电子书必须在网络文学之外,寻找更广泛的内容源泉。

专访盛大文学首席执行官侯小强

三联生活周刊:盛大文学作为国内网络文学最大的内容平台,一直以来以独特的网络文学商业模式,牢牢控制着在线文学创作和内容收费市场,突然以低价方式捆绑电子书的硬件销售,并且采取硬件补贴亏损的商业模式,你认为是否会彻底改变电子书的未来走势?

侯小强:测试期的Bambook电子书,并不是谁都能买到的,必须有注册超过一年以上的盛大通行证账户,账号余额满50元,才有资格申请邀请码,进而有机会获得测试期的998元Bambook,就是希望让盛大文学的忠实读者群体优先获得电子书。因为使用Android系统,并且硬件配置比较高,所以Bambook的成本不低,接近1800元,但是我们在Bambook上采取硬件售价低于成本的策略,就是希望能像PS3游戏机的商业模式那样,激发电子书市场的井喷。国内电子书市场占有率最高的汉王,一直把电子书定位于礼品市场,太多的沉默用户,让电子书成为一次性消费品,而不是可以连接出版界、互联网、读者的产业链。

今年我见了元太科技董事长刘思诚好几次,向他阐明我们对电子书产业良性循环的看法,作为电子书核心屏幕的最大供应商,元太科技很支持盛大文学的尝试,电子书降价注定是推动电子阅读流行的必然。Bambook的商业模式,无疑是希望能激活中国电子书领域死水微澜的现状,亚马逊Kindle的成功,已经说明了电子阅读商业链条的可行性。Bambook肯定会拉低国内电子书的硬件价格,我们之所以会采取网络游戏界普遍的内部测试模式,就是希望倾听产业链条中更多的意见,再根据测试情况决定正式版上市的时间和价格,正式商品版的价格将高于现在的内测价,但肯定会低于其他电子书。

三联生活周刊:做平台,几乎成为国内互联网巨头一致选择的战略模式,盛大文学无疑在延续网络游戏的很多方式,但整个网络文学界的年营收也只有不到2亿元的规模,只有少数作者获得了高额商业回报。盛大引入电子书的全链条经营,是否会从现有网络文学领域扩张?

侯小强:将网络出版和电子阅读器结合,做内容平台,这是盛大对网络文学商业出路的思考,更多是我们对国内互联网环境的理解,技术水准相差都不大,平台化运营才可以保持足够的竞争力。网络文学目前90%的免费内容模式,肯定会被复制到电子书上,20%内容创造80%营收。除了已有的网络文学,我们收购了听书网,从而获得了数千种杂志的网络版权,这也将是Bambook内容重要的源泉。

三联生活周刊:盛大文学一直被视作国内网络原创文学的垄断者,不久前完美时空投资的纵横中文网向盛大文学发出了挑战,不仅以猎头方式挖走核心作家,还以法律诉讼的方式试图间接改变网络文学行业的规则,你如何看待网络文学向电子书商业进化过程中的新竞争?

侯小强:从网络文学到电子阅读器的产业链条足够长,我们很欢迎新的竞争者参与到这个新兴领域中,但是不能以破坏行业规则作为竞争手段。以前一个作者签约只需要200万元,对手非要拿500万元来抢作者,无形中破坏了脆弱的商业平衡,这个作者再努力地写,以目前的市场价值评估,他只能创造200万元的价值。有人认为盛大文学在垄断网络文学市场,并且想通过Bambook将这种内容控制力延伸到电子书领域,其实盛大文学根本没能力形成垄断,盗版内容才是最大的垄断群体。

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