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上网本滞长和云计算靠拢

2010-08-09 13:31 作者:尚进
iPad威胁到传统个人电脑了吗?这是IDC在第二季度全球个人消费电脑统计报告中的评语,面对苹果iPad在80天内卖掉300万台的销售速度,分析师们急切地想知道,iPad是否真的给个人信息终端带来了变革,iPad真的是传统个人电脑的终结者吗?谁也不敢妄下结论,但是上网本市场的一些变化,不得不让所有人对iPad类似的平板信息终端产生足够多的遐想。

iPad威胁到传统个人电脑了吗?这是IDC在第二季度全球个人消费电脑统计报告中的评语,面对苹果iPad在80天内卖掉300万台的销售速度,分析师们急切地想知道,iPad是否真的给个人信息终端带来了变革,iPad真的是传统个人电脑的终结者吗?谁也不敢妄下结论,但是上网本市场的一些变化,不得不让所有人对iPad类似的平板信息终端产生足够多的遐想。

英特尔ATOM处理器一直是上网本的核心芯片,在2009年最后两个季度,ATOM处理器分别占英特尔移动处理器总出货量的23.5%和24.3%,而进入2010年,第一季度这个数字跌到了20.3%,第二季度预计数字甚至不足19%。另一个征兆来自显示器市场调研机构Display Search,他们根据全球显示面板制造商的生产能力分析认为,2010年前6个月,上网本和iPad类平板电脑之间的比例正在发生倾斜,3月初苹果iPad售卖之后,上网本对于屏幕需求的增速明显放缓了。尽管上网本和平板电脑总体的出货量增长速度,依旧远远高于传统个人电脑,但是这类轻量级个人信息设备的总需求,依旧只占电脑市场总量的25%,也就是说,已经卖出超过300万台的iPad,更多是挤占了传统上网本的市场空间,而不是稀释传统个人电脑市场的需求。全球第一季度笔记本电脑出货金额达了311亿美元,比2009年第四季度增长了1.7%,但从纯粹的出货台数上分析,却下滑了2.3%,这无疑暗示了个人电脑持续价格下滑趋势的暂停,iPad最便宜也要500美元,iPad类平板电脑销量比例的增大,从平均单价角度拉升了大量不足400美元的上网本空间。

那么上网本,这个伴随全球金融危机出现的个人电脑类型,真的开始走下坡路了吗?在采访IDC分析师谢恩·拉乌(Shane Rau)时,她向本刊分析道:“经济周期的影响是肯定的,上网本最初的流行期,与全球消费紧缩有着密切的关系,所以你可以看到惠普和戴尔对于上网本的态度,制造商们早就给上网本设定了500美元的天花板上限,上网本的创新空间受到了压制,因为电脑制造巨头们不会纵容上网本去抢占传统个人电脑的主流市场。”作为上网本幕后的最大支持者,英特尔也有自己的盘算,最新款的ATOM N550处理器速度很快,足够运行微软的Windows7,但是英特尔却决定提价,N550要比上一代的N455贵22美元,这意味着未来上网本的成本将提高至少6%。英特尔的用意很明显,让上网本再提升一个档次,为诺基亚MeeGo这类采用英特尔低功耗芯片的高级智能手机腾出空间。那么上网本的未来之路如何走呢?

联想早在年初CES展时就迫不及待地展示了自己的尝试,尽管完全依赖于云计算的Skylight迟迟没有上市,但是联想却指明了上网本的大致方向,依旧坚持传统上网本的翻盖屏幕和全键盘结果,Skylight更依赖互联网,不一定固守微软的软件体系,上网本应该更像随时可以拿起就用的“信息计算器”。而华硕EPC作为上网本最早的商业先驱,可以被视作最好的风向标,华硕与英特尔私下的盟友情谊,一直是硅谷公开的秘密。在英特尔决定为ATOM芯片提价之后,华硕拿出了第四代的EPC。在华硕CEO沈振来看来,整个信息制造业无论硬件还是软件,都在保持着维持性创新和破坏性创新的平衡。而iPad挟持云计算,无疑在进行着破坏性创新,华硕EPC则代表着维持性创新。“EPC并不代表着保守。”华硕CEO沈振来在接受本刊采访中说道,“云计算意味着把信息从互联网上抓下来,个人电脑的性能不再那么重要,这无疑与EPC一直坚持的计算哲学是相同的,只不过软件表达和硬件展现方式不一样。”

而惠普对待上网本的态度,则明显与华硕不同,在收购Palm之后,惠普有了更大的野心。不同于EPC对于微软和英特尔的忠心,也不同于少数还处于实验室襁褓中的Android上网本,惠普把上网本和平板电脑的未来,统统压在了收购自Palm的WebOS系统上。对于Palm收购案的最新披露显示,与惠普同时竞购Palm的公司多达16家,其中有5家开出了价格,种种分析显示,这5家出价的公司,不仅有最终12亿美元竞购成功的惠普,还包括苹果、黑莓、Google和联想,而16家外围竞购者中,更多来自电脑制造商,而不是手机巨头。“对于上网本未来的发展方向,惠普也许更有发言权。”IDC分析师谢恩·拉乌说道,“WebOS有潜力挑战苹果的iOS系统,这种技术天分甚至比Android更有优势,但惠普不会坐视上网本对于未来演进方向的集体迷茫。不一定非要与iPad完全一样,与其把精力放在到底是坚持上网本传统的键盘结构,还是投靠多点触摸屏幕,不如让上网本更早向云计算靠拢。”

上网本是否已经达到商业峰值,面对iPad这类平板电脑的流行,不得不减速了吗?作为开创上网本类型个人电脑的技术先驱,EPC在短短两年时间已经升级到了第四代,华硕始终试图引导上网本的趋势,为此本刊记者专访了华硕全球资深产品设计师钟宗仁。

三联生活周刊:华硕在2008年创造的EPC,开启了上网本的独特类型,EPC不仅拉低了全球个人电脑的入门价格,同时也为iPad这类平板信息工具提供了足够多的技术启发。两年多时间,EPC发展到了第四代,而惠普、戴尔等全球电脑巨头的上网本设计一直变化不大,华硕如何定义上网本的未来,第四代EPC和以前历代EPC有什么不同?

钟宗仁:EPC作为上网本类型电脑的开山之作,确实探索出了自己独特的设计语境,不仅是个人电脑价格上的门槛效应,更多是引导着上网本技术规格的上限。譬如采用英特尔的ATOM处理器,以10英寸为主体,不超过12英寸的屏幕比例,基本上全球上网本都在延续EPC的路子走。不同于大多数上网本制造商,偏重制造成本,淡化设计元素的策略,华硕在第四代EPC上一直在强调设计的含金量,追求极薄的工业设计,充分发挥ATOM芯片发热量小的优势。第四代EPC实际上是从第三代贝壳机演化过来的,外形变得更薄,键盘的敲击体验更扎实,在第四代EPC上,你甚至找不到螺丝和螺帽。

三联生活周刊:最近6个月,全球上网本市场的消费需求在降温,同时全球个人电脑巨头一直没有重视上网本,只有索尼和华硕乐于在上网本产品设计上投入精力,更多设计团队都去制造类似iPad的触屏信息终端,上网本这个独特的个人信息工具是否迷失了发展方向?

钟宗仁:EPC本的角色定义正在随着iPad和云计算的流行,悄悄发生微调,不过上网本这个信息工具自身也已经发生了设计分化,华硕更偏向袖珍个人电脑的流派,第四代EPC追求超薄设计的同时,更努力延长电池使用时间。触摸屏幕需要从软件层面的彻底改变,往往并不是改变硬件设计就能获得成功的,所以我们并没有急于把EPC引向iPad的平板方向,要知道全尺寸键盘的开合式电脑设计,仍然是目前信息工具人体工程学中最高效的设计思路。云计算是大趋势,EPC正在逐渐注重软件层面的附加功能,第四代EPC中的Vibe软件平台,就提供免费的云端储存和游戏空间,云计算需求暗含着很强的地域属性,这恰恰是EPC未来发展中最值得尝试的新鲜之处。

三联生活周刊:第一代EPC采用过Linux的操作系统,此后为了迎合传统电脑的消费群体,上网本大多转向微软Windows,而Google的Android为上网本提供了新的操作系统可能,EPC会采用Android吗?苹果iPad以完全封闭的软件体系,搭配触摸界面的信息交互方式,让我们看到了比上网本更偏离电脑的信息工具方向,华硕会设计类似的触摸平板电脑吗?

钟宗仁:针对触控界面的平板电脑,我们内部进行了不少调研,热衷于平板电脑的使用群体,与EPC在使用层面是不一样的,键盘方式和触摸控制并不能完全相互取代。华硕一直坚持EPC的小尺寸电脑设计,核心是我们一直在寻找未来信息工具的最佳方案,体积轻巧和长久的电池持续工作时间。操作系统也好,键盘或者触摸控制方式也罢,都可以顺应技术变化进行调整,关键是充分体现出简单便捷的信息工具本色。

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