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一场拿Flash说事的声援

2010-06-21 13:41 作者:尚进
在蓝光DVD和HD-DVD对垒的拉帮结伙之后,全球信息产业界已经很久没有看到如此态度鲜明的无组织联盟了。

5月21日,在美国旧金山举办的谷歌I/O开发者大会上,多家行业领先公司共同宣布推出Google TV

在蓝光DVD和HD-DVD对垒的拉帮结伙之后,全球信息产业界已经很久没有看到如此态度鲜明的无组织联盟了。

“Flash是我们支持的唯一网络资产。”老牌浏览器Opera的联合创始人乔恩·冯·特泽纳在5月28日伦敦开放移动峰会上强调自己的态度。同时还有诺基亚解决方案部主管阿尔贝托·托雷斯,也在愤怒地表达着对Flash的声援。这还不算,24小时内,时代华纳、NBC电视网、HBO,一群影音娱乐界巨头们此起彼伏表达出了自己对Flash的支持。在蓝光DVD和HD-DVD对垒的拉帮结伙之后,全球信息产业界已经很久没有看到如此态度鲜明的无组织联盟了。

为什么要声援Flash呢?要知道Flash动态网页技术已经快14岁了,经历了FutureWave、Macromedia和Adobe3个东家之后,俨然已经是互联网网页基础技术中少数还在自我进化的“老东西”,堪比JAVA语言。但在苹果老大史蒂夫·乔布斯的嘴里,Flash已经沦落成了漏洞百出的累赘、手持移动互联网的“电老虎”,所以苹果在推出iPad后,很明确地在苹果iPhone、iPad、iPod等家族产品上彻底封杀了Flash。乔布斯在回答封杀Flash的质疑时写道:“远离那些窃取隐私数据程序的自由,远离那些耗尽电池电量程序的自由,远离色情的自由。是的,自由,时代变了,一些保守的PC时代遗老遗少们感觉他们的世界正在逝去。就是这样。”但在更多的程序员眼中,Flash并非一无是处,至少Flash降低了网页动态显示的门槛,同时可以轻松实现以往只有依靠程序语言才能实现的动态功能,尤其是在Realplay这类压缩视频编码技术走入死胡同之后。而这恰恰是苹果不希望看到的,如果程序员可以任意在iPad上以Flash技术实现动态功能,那么苹果应用软件商店的监管模式将荡然无存,iAD这种应用软件下载商店延续的分成广告模式,无疑会被Flash混合植入广告方式杀得片甲不留。

限制Flash之类动态网页借道浏览器,蚕食应用软件下载商店的暴利,并不足以让苹果下决心跟Adobe撕破脸皮。那么到底是什么要素,让乔布斯狠心要置Flash于死地呢?Google在5月20日宣布的Google TV开放平台,说明了一切。这个让YouTube等网页视频直接变形成电视频道的计划,在硬件层面拉拢了英特尔、索尼和罗技,渠道层面勾结了美国第二大卫星电视运营商DISH Network和家电连锁巨头百思买,而软件层面的核心合作者,恰恰就是拥有Flash技术的Adobe。Flash 10.1将被植入到Google TV平台中的Chrome浏览器内,同时还可以分享Android的软件应用下载店。就像当年IBM开放个人电脑架构扶持兼容机一样,Google试图以整个信息产业链条上的多个公司联手,对抗以iPad和iPhone为核心的苹果封闭体系。Google工程副总裁维克·冈多拉(Vic Gundotra)更是说得透彻:“如果Google不行动起来,那我们都将面临一个残酷的未来:一个人、一家公司、一款设备、一个运营商将是我们唯一的选择。”作为对Google TV的回应,苹果紧急着手重新升级AppleTV,一个曾经被乔布斯称为业余爱好的项目。iPhone的操作系统将被灌入新的AppleTV中,兼容苹果应用软件商店,硬件售价只卖99美元,就是打死也不支持Flash。正是看到了乔布斯拿AppleTV做挡箭牌,才有了Opera、诺基亚和娱乐巨头们集体的无组织联盟,一场拿Flash说事的声援。

而从技术角度客观地评估,Flash确实廉颇老矣,以外插件的方式在网页中植入动态二位图像,并以此获得近似动态图像的界面感。至少2008年初以草案方式通过的HTML5网页标准,可以通过中间层API实现所有Flash的功能,并且微软也明确在下一代IE9浏览器中,将把HTML5作为核心脚本语言。但这并不表明HTML5可以取代Flash和Silverlight等现有的程序捷径,在微软IE浏览器总监瑞安·加文(Ryan Gavin)看来,在未来5年内,HTML5将与Flash共存。

除了HTML5的簇拥者们看Flash不顺眼,JavaScript的“粉丝”们也有自己的盘算。加拿大多伦多Seneca学院的戴维·汉弗莱(David Humphrey)教授也打算拿Flash说事,他在不久前试验性地基于JavaScript语言操作出了HTML音频数据,延续这种编码思维,让JavaScript实现可视音频和图像均衡器并不难,一样可以取代Flash的动态网页特性,而且Java的普及率更高。更具前瞻性的尝试来自《连线》杂志,他们正在用Cocoa编程环境写自己的iPad软件,如同曾经很多杂志以Flash方式实现电子化一样,苹果给那些惦记登陆iPad的纸媒体提供了唯一的选择,不过一旦沉迷于Cocoa的程序表达语境,那些习惯于Flash万能钥匙般兼容性的程序员们,很有可能会陷入跨平台编译的体力劳动泥潭。

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