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2009年最佳玩具设计

2009-12-14 13:32 作者:王星 2009年第46期
倘若布莱克能够从每一粒沙中发现一个宇宙,对于金属螺丝拼装玩具的爱好者来说,拼装件上的每一个螺丝孔都意味着一个潜在的新世界。

一孔一世界

倘若布莱克能够从每一粒沙中发现一个宇宙,对于金属螺丝拼装玩具的爱好者来说,拼装件上的每一个螺丝孔都意味着一个潜在的新世界。

这些带孔金属板及其附件在中国的历史至少可以上溯到我们父辈的童年时期。上世纪40年代前后,这些玩具被称为“机铁”,多见于曾在英国留学过的教授家庭中,被视为当时的昂贵玩具之一。70年代末,一批上海制造的同类型玩具出现。尽管十几元的售价在当年也称得上“天价玩具”,这批玩具仍渗入了不少家庭。玫瑰红色的外包装、暗红色的金属方板、电镀的带孔金属长片、藤黄色的塑料片,70年代这批“机铁”典型的特征至今仍留在许多玩家的记忆中。

至于为什么要称作“机铁”,父辈们早已忘记;另一种说法则是它实际上该称作“积铁”,以与“积木”相对应。但对照资料,称作“机铁”也并非毫无理由,因为这很可能是当年乃至如今最著名的金属螺丝拼装玩具品牌“Meccano”曾经的意译。

Meccano最初只在利物浦开设了一个车间,随着全欧范围内的成功,逐渐增加了两个新的产地,一个是1912年在柏林,与以制造火车模型玩具著名的Marklin合作,另一个是1920年在法国贝尔维尔。法国市场的日益扩大促使Meccano于1930年在巴黎郊外建起了一家与利物浦母厂规模相当的加工厂。第二次世界大战造成全球钢材短缺,即便如此,Meccano仅巴黎一家工厂的产量仍能达到50多万套。1959年,Meccano在法国加来建了一座新的工厂,如今这家工厂号称“Meccano唯一的全球生产中心”。

70年代末,Meccano被美国包裹货物公司General Mills接管,于1981年成为该公司的英国分厂。1985年,General Mills向Meccano转让了塑胶模型注塑成形技术,以辅助其金属部件的生产。1999年起,Meccano在塑胶、金属两类建筑玩具系统基础上开始实行一系列重组品牌的策略。

尽管如今的Meccano仍保持了与当年相同的插孔形状与尺寸,但新版玩具的风格与旧版大相径庭。当年貌似笨拙的金属方板加长片“硬性”造型几乎已经完全消失,大量可扭曲塑料部件的引进使得对流线与时尚感的追求上升到首要地步,因此而牺牲的是构件间的通用性。2000年5月以后,Meccano的品牌和资产转至日本日光(Nikko)集团。更多的遥控之类电子功能被添加到原有的组装玩具中。当2008年Meccano也赶时髦推出一款名为“Skypee”、毫无任何“拼装”因素的wifi摄像机器人时,传统Meccano爱好者们的眼镜已经掉不过来了。

不过,Meccano的官网显然忽略了中国这个全球玩具生产中心。如同很多设计理念简约的玩具一样,Meccano自流行开始就出现过各种“兼容版”:同样的金属板、同样的插孔,不同的往往只是颜色——虽然Meccano官方本身在标志色上也始终摇摆不定。纯粹从颜色上判断,40年代流行于国内的暗红加暗绿色“机铁”应该属于当时的正版Meccano,而更耳熟能详的70年代“暗红加藤黄色”上海版却是某种程度上的“兼容版”。Meccano至今仍在中国有生产厂,但几乎已经完全放弃对标志色的执著,最新的“Tuning”系列赛车模型花哨得如同南美鹦鹉。对于更传统的金属螺丝拼装玩具的爱好者来说,除了花大价钱收购早期的Meccano玩具,更实惠的做法或许是选择“Mechanic”。这种从品牌上就有“兼容”嫌疑的玩具几乎完全承继了70年代上海版的风貌,而且巧合的是也来自上海。虽然在构件的精致程度上不及正牌Meccano,但那种粗糙得有些扎手的质感更容易帮助怀旧的人回到当年;何况还有气味:安装到最后,同样会拇指生疼,新款Meccano留在指间的是有些温吞的橡胶电缆味,Mechanic则是远为直接而生冽的金属机油味。

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