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湖北五峰:“采花毛尖”的地理传奇

2009-03-24 13:33 作者:吴琪 2009年第11期
在中国名优绿茶地理带里,缘起于中国西南方的茶叶,随着历史时光的缓慢推移向东南方的浙江、福建等地延展。大山深处的湖北五峰县,被看做是中国茶叶至西而东的必经传播地。采花乡是五峰县最精华的产茶区,古老的“宜红茶”区今天成了名优绿茶的主产区。

星岩坪收购站挤满了送茶的茶农

在中国名优绿茶地理带里,缘起于中国西南方的茶叶,随着历史时光的缓慢推移向东南方的浙江、福建等地延展。大山深处的湖北五峰县,被看做是中国茶叶至西而东的必经传播地。采花乡是五峰县最精华的产茶区,古老的“宜红茶”区今天成了名优绿茶的主产区。

宜昌五峰的渔洋关镇,是江汉平原进鄂西的咽喉,历史上曾是当地“宜红茶”出口贸易的聚点。沿宜昌一路向西,进入鄂西南的边陲地带,高山深壑。满眼翠绿间,蜿蜒起伏的白色链带,要么是山间或大或小的溪流,要么是沿山逶迤的公路。近4小时的车程后,便到达属于云贵高原东延部分尾翼地带的武陵山支脉——五峰县。

春天抢“早茶”

采花乡的太阳是从早上9点开始的,太阳在山坡间移动,不同朝向的坡度被晒出了不同的光影。虽然天亮得并不晚,太阳却躲在高山间的云雾里,迟迟不肯现身,所谓“高山云雾出好茶”正是如此吧。采花街是唯一从五峰县通往采花乡的一条水泥公路,距离五峰县城50公里,成了乡里最热闹的所在。湖北采花茶叶有限公司总部生产基地就在街边,春茶时节来临,将近1公里长的街道几乎聚集起了全乡所有与茶叶有关的人,不同茶叶品牌的专业冷藏车往来穿梭。白天本地茶农赶着来卖茶,车间夜里开足马力生产,远处的经销商跑来看货色,希望多抢些早茶。

一大早,只要天微微看得见光,绿色的群山间就有了蚂蚁似的采茶人,多半戴着草帽,斜挎着轻巧的花布棉包,手指麻利地在低矮的茶树上“跳跃”。当地人说,这春茶“早采三天是宝,晚采三天是草”。五峰境内高山绵延,森林覆盖率超过80%,清江的各种小支流在峡谷间流淌,窄窄的水面并不湍急,几乎听不见声响。与平原或丘陵地带田间的密集劳作不同,即使到了采茶的繁忙季节,撒在山间的茶人包裹在了自然里,显得多了几分悠闲。

何时采茶是个学问。五峰县茶叶局副局长邬运辉带着工程师付本兴住到了茶厂里。茶叶是五峰县最大宗的农产品,全县20万人口有着16万亩茶园,因此县农业局专门设置了一个茶叶局,技术专家亲自督阵确保春茶生产。邬运辉告诉本刊记者,“开园”的时间根据每年的气候温度而有所不同,当茶园里有5%~6%的茶树开始发芽时,就可以开采了。这样既能抓住早茶的时机,又不至于等到茶树全面发芽时忙不过来。

采花乡今年3月8日刚刚“开园”,早春第一道采的是芽茶,芽尖采摘后,过两天又会抽出新芽,“就像给奶牛挤奶一样,挤了还会有”。照顾得好的茶树,春季里能采摘20多个轮次,但是要保证顶级茶的品质,这芽茶下雨天采摘不行、大太阳时采摘也不好,叶子的鲜度会大受影响。于是一年下来,只有清明前后的二十来天是名茶的最好采摘季节。

本刊记者到达采花乡的3月14日,采花乡的茶农正为一场不期而遇的“倒春寒”伤脑筋。头两天下了一场雨,夜间的气温低至零摄氏度以下,刚吐出的芽茶受了冻。宝贵的春茶季节最怕下雨,一下雨就得停止采摘,“春雨贵如油”的说法对于茶农可并不适用。3月15日的下午,茶农拿着新采的芽茶到湖北采花茶叶有限公司卖,收购员有些拿不准鲜叶的品质,公司老总便请邬运辉来鉴别。

刚一走进厂门,邬运辉就被茶农们围住了,纷纷拿出自家的鲜叶。只要是清明前的“明前茶”,一斤的价值相当于夏茶秋茶的100倍,万一采下来的芽茶厂里不收,茶农就得心疼死了。邬运辉将芽茶抓起一小把放在掌心里,另一只手细细地扒拉着,“你们看,这个茶叶的脊背处有深红色的痕,是冻伤的”,有些芽茶的根部发黑,也是明显受冻过的痕迹。冻过的鲜叶颜色不够鲜绿,香气成分也会受损,做不了上等名茶的原料。一旁有经验的茶农议论道,这冻过的芽茶让它自然老去,过两天新芽就又冒出了。采花茶叶公司的孙总和唐总赶紧带上邬局长与付工程师,开车到其他几个分厂的收购点去,“由你们专家出面跟农民讲讲,他们容易接受,这样的叶子我们要不得”。

山区里由于所处海拔不同,农户们各家的茶园情况不一。就采花乡的地势而言,由东往西顺势而高,茶园沿着峡谷地带山环水绕的格局高低错落。距离采花街往东7公里的星岩坪村,处在峡谷间的缓坡地带,一座座山坡好似盛开的花瓣,村落点缀其间。村内人家的海拔高度从300多米到1000多米不等,春季来临,茶园因为海拔由低至高依次开始采摘。

五峰县73岁的茶叶专家许锡亭告诉本刊记者,海拔500米至1000米的地带最适合种茶。42岁的褚帝宜住在星岩坪村的褚家岭,一片海拔400多米的平地里有他家的茶园。星岩坪村的好多人家1997年开始种植新的茶树品种,茶价这些年越来越好,将田地改为茶园的人也越来越多。像褚帝宜这样的4口之家,3亩茶园给他们带来将近2万元的年收入,收益远比种粮食高。星岩坪村如今被称为“楚天名茶第一村”,由于地形气候适宜,全村绝大多数人口都专事种茶,将鲜叶卖给茶厂制成“采花毛尖”等名茶。

海拔更高些的前坪村,距离星岩坪村往西十来公里,这里的茶园3月15日才开园。没想到第一次采摘就碰到头几天的倒春寒,一些茶农14点来到采花茶叶公司的收购点,带着茶叶来探探行情。20岁的王永星和妈妈两人上午10点开始采茶,到午饭后采了7两半,“我们的茶卖了45元一斤,还行吧”。他家的茶园海拔700多米,主要供应茶叶公司的顶级毛尖,6亩多茶园再过十来天就到了高产期,一家人出动还不够用。

茶叶公司与茶农的及时收购关系比较有趣。春茶特别强调“鲜”,因此从采摘到加工最好都当天内完成,茶农们忙着采茶,采到一两斤的分量就赶紧去附近收购点卖掉,以免叶子变得不新鲜。偶有摩托车在田间穿梭,卖茶回来的农民就成为众人打听的对象:“你的茯苓大白卖了多少钱一斤啊?哪个点收购价更高?”

采花茶叶公司在不同的分厂都挂着相同的牌子,写上当天的收购价,比如:“今日鲜叶收购价:本地品种50~40元/斤,六号45~35元/斤,大白35元/斤。”茶农们拎着各自的两三个巴掌大小的花布袋,原本采茶以女性居多,如今每家老少齐上阵,只是从布袋鲜艳的花色依稀看得出以前女人采茶的传统。布袋子必须透气,茶农小心翼翼地把茶叶倒进收购站的塑料盆内。有经验的收购员具有相当的权威,他们看一眼或者用手扒拉两下,就报出一个价格,茶农基本没什么争议,双方便成交。于是每个茶农拿着不同花色的花布袋,站在铁栏杆外等着自家茶叶的报价。卖完茶叶的农民,很快就能在旁边的财务室领取现金。茶厂在财务室上头挂着提示:“请各位茶农保管好鲜叶收购毛票分红联,年底时将根据交付的金额,参与公司分红。”茶农们舍不得喝极品的茶,往往是等春季末尾的普通绿茶出来了,到茶厂去买些便宜干茶喝。

收购站依据茶叶种类,放在不同的大竹筐里,竹筐透气,但茶叶只能薄薄地铺上一层,以免挤压损坏鲜叶。这些白天收购来的鲜叶,当天夜里就进入车间加工,第二天一大早,毛茶就喝入了专家们的嘴里进行评审。

……

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