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乔纳森·伊夫的“砖头”进化

2008-12-16 13:06 作者:尚进 2008年第47期
如果仅仅把苹果新一代Macbook电脑看做简单的外壳改造升级,那就太小瞧了史蒂夫·乔布斯的能力和野心。一种被昵称为“砖头”的铝材处理工艺,随时可以颠覆传统电子产品设计和制造中的磨具套路。

如果仅仅把苹果新一代Macbook电脑看做简单的外壳改造升级,那就太小瞧了史蒂夫·乔布斯的能力和野心。一种被昵称为“砖头”的铝材处理工艺,随时可以颠覆传统电子产品设计和制造中的磨具套路。

在2008年8月29日博彭社误发了一份苹果老大史蒂夫·乔布斯的讣告之后,苹果独裁领袖的健康问题始终是华尔街投行们最关心的话题,甚至有评论者纷纷揣测谁将有可能成为乔布斯的接班人。出人意料的是,苹果主管设计部门的乔纳森·伊夫也被列入了候选名单中,一度在网友投票的接替者竞猜中处于领先地位,这在硅谷商业历史上几乎是空前的,设计师第一次在公司权力更替中有机会跟财务总监和工程师叫叫板了。

尽管没有人能够以数字的形式评判,在苹果产品的商业优势中到底有多少功劳源自出众的设计能力,但在苹果特立独行的操作系统和商业模式之外,强调创新的产品设计理念始终是颇具卖点的商业元素。在美国《商业周刊》的彼德·巴罗斯写那篇《谁是乔纳森·伊夫》之前,几乎没有多少关于这位40岁设计师的公开信息,更多的声望还仅仅是局限于设计圈内。就在关于乔纳森能否成为乔布斯接班人的讨论还没有结束的时候,乔纳森以视频演讲的方式站了出来,这对于一贯低调的他,十分不寻常,以至于那些热衷挖苹果内幕的内线博客都认为,乔布斯在有意栽培乔纳森成为新的精神领袖。

面对Macbook air和iPhone的商业成功,全球苹果迷们越来越迫不及待了,越来越挑剔苹果的设计审美,以及新产品设计的更新频率。类似苹果iPod nano那种只换外壳颜色,尽量挖掘原有iPod的成熟元件,纯粹升级的套路,难以反复使用了。这也是乔纳森·伊夫肯为新一代的Macbook抛头露面的原因,实在是因为新一代的Macbook突破了传统笔记本电脑业的生产工艺,完全有可能将高端消费电子从塑料泥潭中拖走,引入到金属质感的新境界。

这套被称为砖头(Brick)的苹果电脑新生产工艺,很大程度上是将乔纳森对于金属材料的迷恋,最大限度放大了。以激光切割的方式来加工铝块,直接用整块铝材料烧出新一代Macbook的外壳,彻底与传统模具套路和工程塑料告别,同时也不再需要考虑电脑表面的喷漆问题,甚至连电脑塑料外壳容易留指纹的老顽疾都克服了。环保组织对苹果的步步紧逼,对苹果设计部门搞“砖头”项目也起到了推波助澜的作用。尽管铝材料加工成本肯定高于塑料外壳,可却不用为阻燃剂等化学问题发愁,同时铝外壳可以很好地减轻笔记本的重量,节省大笔从深圳工厂到零售渠道的运输成本。很早以前乔布斯还在经营NeXT的时候,就梦想搞一个激光处理机和机器人的混合流水线,只需要100名工人。全球化的代工厂思路,让苹果乐于外包生产,只坚持独立设计的商业原则,新一代Macbook和Macbook Pro借助Brick工艺,至少在设计和技术层面,提供了实现乔布斯无人机械流水线的可能。这种趋势无形中有可能瓦解全球性外包制造中的廉价劳动力角色,时刻威胁着全球数百万流水线工人的就业问题。

“砖头”工艺不仅是设计上的优化套路,同时也是苹果在商业策略上打击传统PC的重拳,苹果首席财务官彼德·奥彭艮姆在发布第三季度财报的时候,很明确地提到了压缩竞争对手生存空间的计划。“砖头”无形中承担了竞争杀手的重任,此前苹果只占美国电脑市场8.4%的份额,可却在高端笔记本电脑领域有接近30%的市场影响力,Macbook挟持全铝外壳来威胁惠普N系列和联想Think T系列电脑,并不是难题。除了材料和加工工艺上的颠覆性进步,貌似Macbook并没有其他什么变化,只不过主板芯片组不再是英特尔独占,改由Nvidia提供,可这小小的变化,却透露出苹果对于技术优化的长远野心。

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