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崛起的黄金大国和一支特殊的部队

2008-10-07 10:48 作者:蔡伟 吴天鹏 2008年第37期
当我进入武警黄金部队采访时,这个部队几经演变,已经存在了近30年之久。而这段时间内,中国黄金的年产量,从部队成立时期的20吨,已经跃升到2007年世界第二的273吨。中国黄金的探明储量也已超过6000吨,这其中相当大的份额,正是由这支世界上独一无二的武警黄金部队所贡献。

9月25日,包头哈达门沟金矿矿工正在凿探主矿井

黄金的价值和地位对世人永远是一个诱惑,无论它从每盎司1000美元以上跌落到600多美元,或是再次反弹到900美元以上。黄金从最低谷的每盎司200多美元一路走高至今,有一群人永远狂热地在中国各地的深山密林中寻找黄金的踪迹——不开采黄金,不冶炼黄金,不交易黄金,他们的工作仅仅是寻找。这份工作对于世人来说,艰辛、困难而缺乏丝毫诱惑。用他们自己的话说,有的部队多年来甚至还没有发现过一个大矿,而更多发现了不少金矿的军人,多年来甚至都无缘看见一块纯金。

当我进入武警黄金部队采访时,这个部队几经演变,已经存在了近30年之久。而这段时间内,中国黄金的年产量,从部队成立时期的20吨,已经跃升到2007年世界第二的273吨。中国黄金的探明储量也已超过6000吨,这其中相当大的份额,正是由这支世界上独一无二的武警黄金部队所贡献。

从贫金国到黄金资源大国的转变

中国是一个黄金大国吗?或者,依据另一个传统看法,中国是一个贫金国吗?对这两个完全相反的观点,武警黄金部队黄金研究所的总工程师卿敏更愿意用数据来回答。2008年3月世界官方黄金储备显示,美国仍以8133.5吨的黄金储备高居世界第一,远超过德国3417.4吨世界第二的黄金储备量。值得注意的是,这两个国家黄金占外汇储备比例分别为79.8%和68.9%。而中国大陆的黄金储备量只有600吨,且仅占中国外汇储备的1.1%。在世界黄金储备量前10名的国家中,唯有中国和日本黄金占外汇储备率低得惊人(日本为2.3%)。一览之下,超低的黄金占外汇储备几乎都是亚洲国家和地区的特点,印度也只有3.6%。或许也只有印度该另当别论,这个国家不但出产黄金,而且民间储金量极大。

从这个角度,中国人真不是一个“拜金”的群体,目前中国年人均消费黄金不足0.2克。以13亿人为基数,年人均消费1克算,中国每年就需要1200吨黄金,而在去年,中国黄金产量刚刚攻上273吨的历史高点,跃居世界第二。即便如此,平均到每个中国人头上,这一黄金拥有量之稀薄,几乎还不如中国本来就含金量很低的黄金矿石品位。

从目前中国黄金储备和人均黄金消费看,中国的确不是一个黄金大国。传统上中国被认为是一个贫金国也有诸多理由:中国古代金矿产地相对较少,近代又因列强的掠夺而流失了几千年来积累的大量黄金白银。甚至有另一个来自考古学上的证据指出,中国众多出土墓葬的发现中,除了唐代,金器出土相对较少。但是卿敏认为,这些理由都不足以真正说明中国是个贫金的国家。“金器发现较少,也许有考古发现力度的问题。”卿敏解释说。采金史显示,金器的出土地和开采地往往未必在一个地方,黄金多数存在外来输入的问题。历史上中国虽然产金量并不是很大,但也有绵长的历史,有过很大的产量。不同的角度和数据,对于中国黄金资源的看法会有完全不同的结果。

从采金和用金历史看,中国商代的甲骨文中就有了关于“金”的记载,只不过那时候“金”并非专指黄金。到了战国时期,文献中提到的金已经专门指向黄金了。到了汉代,中国政府的藏金量达到70万斤,相当于17.92万公斤,大约和罗马帝国的黄金藏量相当。这都说明中国古代在黄金的使用量上,并不存在贫金的问题。此后,中国黄金的开采量随着和平和战乱、一统和分裂等政局而发生变化。唐代中国黄金的主要产地是南方,主要是今天的湖南,“金产六州,冶十一”。到了宋代,金矿分布于25个州,年产量1万余两,其中9600两就产在今天山东的登州和莱州。专家们表示,中国黄金主要产自山东,这一情况直到今天也没有变化。

从元代开始,黄金产量已经比北宋有了更大的发展,3万两的黄金开采量,高出宋代采金极盛的黄佑年间一倍,主要原因在于产地从过去北宋所能控制的山东传统产区,扩大到了今天的吉林、辽宁、新疆和云南等地。而中国封建时代黄金开采的鼎盛时期则是清代——中国历史上领土最大的朝代之一,今天大量出产黄金的陕西、甘肃和新疆等地都开始大量产金。光绪十四年(1888年)中国黄金产量达到43.2万两,占当年世界产量的7%,仅次于美国、澳大利亚、新西兰和俄罗斯,居世界第5位。从这些数据看,中国虽然无法和南非相比,但也绝不是一个黄金资源贫乏的国家。卿敏认为,中国之所以被很多人认为是个贫金国,最主要还在于新中国成立后我国的黄金开采量。50年代,中国黄金年产量仅为4.07吨,而此后长达30年,年产量始终极低,直到1979年才突破20吨大关。新中国成立30年间中国黄金工业总共才生产了277吨黄金,平均年产量不足10吨。

开采量是一回事,资源量则是更关键的实力后盾。卿敏说,虽然中国的黄金产量长期比较低,但并不能说明中国黄金资源量贫乏。经过多年勘探发现,中国其实有非常有利的金矿地质成矿背景。“1949年以前中国黄金矿探明的储量低,是当时对地质情况的了解和重视程度不够,投入不足,没有专门的黄金勘探单位。”卿敏说,自从黄金部队成立后,中国黄金的储量和产量都有了很大提高。前几年中国的黄金产量是全球第4名,如今已经超过美国,以273吨的产量跃居全球第二。这个巨变背后,是中国黄金资源量的急剧增加。武警黄金研究所提供的资料显示,目前中国找金潜力为1.5万吨左右,目前已经探明储量超过6000吨,大多数集中在西部。而西部现在黄金保有储量(已经探明,尚未开采)仅占全国保有储量的32.63%,尚蕴含巨大的找金潜力。武警黄金研究所的许多专家都表示,所谓中国是个贫金国家的说法,应该被中国是一个具有很好黄金资源前景的资源大国所代替。

武警黄金部队:中国黄金工业幕后的特殊力量

从贫金国到黄金资源大国的改变,在武警黄金指挥部总工程师阎凤增少将看来,根源还是和国家的产业政策有关。“王震当年一抓,马上金矿就有了大发现。这说明中国不是贫金,而是工作开展不足的问题。尤其经过最近几年的持续勘探和发现,过去认为中国的金矿普遍偏小的观念也在发生改变。”阎凤增说。中国地域广大,地质条件极其复杂,本身就具备黄金成矿带多种可能。在这一复杂的国土地质环境勘探过程中,中国黄金资源量的相当大一部分贡献,来自一个全世界独一无二的群体,那就是武警黄金部队。

阎凤增谈到专门成立这么个全球独一无二的寻金部队,原因在于改革开放初期,中国急需外汇和黄金这样的硬通货。外汇缺乏无可奈何,黄金储备量低也是事实。但黄金和美元不同的是,它有可能在中国国土上找到。邓小平把就找黄金的任务交给了主抓黄金工作的王震。曾经领导南泥湾垦荒、新疆建设兵团的王震再次想到用部队找黄金。王震的想法,是用军事化的专业找金队伍来寻求突破,以便进行大规模、大范围、大流动的黄金资源勘察活动。

1979年3月,基建工程兵黄金部队(1985年归入武警序列)诞生。这支部队由当时的基建工程兵,融合了国内12个地质勘测队组成。武警黄金部队提供的资料显示,黄金部队组建28年来,探明超大型岩金矿床2处(100吨以上),特大型岩金矿床6处(50吨以上),大型岩金矿床11处,大型砂金矿床8处,中型以下金矿216处,累计探获黄金资源储量1784.713吨,累计提交新增黄金资源量800多吨。当1995年中国黄金产量首次突破百吨、跃居世界第8位时,一个黄金大国已经开始露出雏形,这其中黄金储量的一半以上,都是由黄金部队勘探出来的。比如目前中国储量最大、排名世界第6位的阳山超大型金矿,就是在多家地方地质队勘探无果后,最终由武警黄金部队第12支队勘探发现的。总体说,目前全国储量大于100吨的金矿有五六个,其中2个都是黄金部队勘探的成果。

“黄金部队做到这一点,首先有个制度上的优势。”黄金研究所所长张文钊说。目前除了黄金部队,国内黄金勘探的机构还包括地方各省的地质队和一些有资质的私人勘探机构,但各省地质队只能在本省勘察资源,唯有黄金部队可以突破地域限制,跨地域在国内任何地方勘探。这一自由度让黄金部队拥有在中国国土上几乎无限制的勘探自由度(除了已经被其他勘探单位注册的勘探地),同时也让部队在找矿经验上,具备很多地方地质队不具备的经验优势。

这一优势的直接体现就是专业技术人员的高素质。张文钊特别强调武警黄金部队在寻找金矿上的人才优势,武警黄金研究所本身则是黄金部队科技人才和技术密集度最高的地方。张文钊说,这其实是计划经济带来的优势。专家们表示,虽然黄金的买卖已经市场化,但是中国黄金工业基本上还完全处于计划经济的模式中。这一模式的一个好处是让黄金部队在成立之初便得以通过一纸命令,汇聚了好几个地方地质队的人才。
“当时直接让很多地方人才穿上了军装。”黄金研究所信息室主任刘桂阁说。这些人员中,很多元老还是过去从苏联留学回来的专家。大批工程师从全国各地,一个命令调过来。“在当时计划经济时代,聚拢足够的人才并不是难事。”刘桂阁说。

今天的武警黄金部队的最高领导机构是武警黄金指挥部,下辖各总队,总队下辖支队。此外黄金指挥部还有一个黄金研究所和一个黄金技术学校,武警黄金指挥部本身则由武警总部和国家信息工业部(此前是由国家发改委)双重领导。这个高规格的隶属格局,显示出武警黄金部队长期以来在国家经济中特殊而重要的地位。阎凤增说,由于这个地位,以及部队的特殊编制,才得以在此后的数十年改革波动中保留了人才。
一般说,地方往往对许多专业人才有很大的吸引力和发展空间。阎凤增说,改革开放初期,地质行业很不景气,导致大量地方地质行业人才被迫改行。但黄金部队由于是国家直接投入,并不计较每年的得失,因为长期以来一直没有间断找矿的任务,黄金部队的专业人才都有大量的任务可以发挥专业才能。在黄金部队,新分配来的技术人员前往基层部队找矿,有一个专业术语叫“出队”。“出队”意味着一个年轻军人即将开始艰辛孤单乏味的野外找矿生活,也意味着他将投身于运用专业技术寻金找矿的挑战中。在我此后采访的黄金部队基层部队中,基层指挥人员和技术领导,基本上都是从野外基层一线选上来。

“从武警黄金部队目前的驻地,可以看出我们黄金部队在中国金矿资源上的勘探格局。”张文钊所长说,武警黄金部队目前的3个总队,分别在东北、华北、华南。它们下辖的支队遍布东西南北,每个支队都具有相当大的探矿范围。以内蒙古的某支队为例,找矿范围包括了整个内蒙古的中西部地区,地域相当广大。

低品位和高技术:中国黄金勘探的现实

虽然已经有了上万吨的黄金远景储量,但卿敏总工程师强调说,中国和南非的金矿储量目前仍不在一个量级上。“南非的黄金储量占世界的一半以上,这是我们国家无法比拟的。它有一个金矿矿脉就长达几十公里,储量可以达到上万吨,已经超过了我们国家业已探明的所有金矿储量的总和。所以在规模上,我们的金矿探测储量和美国、俄罗斯、加拿大基本属于同一个量级。”

在武警黄金研究所的化验室内有各种各样类型的黄金矿石的标本。中国大部分金矿矿石并不像人们想象的那样,镶满了闪闪发光的金砂。黄金研究所预测室主任郭晓冬说,闪闪发光的一般是黄铁矿,一种容易和黄金共生的矿种,真正能直接看到黄金的矿石在中国非常稀少。中国的金矿储量之所以和南非相差很大,矿石品位的差距是一个重要原因。“南非有不少金矿,每吨矿石含金量有上百、甚至几百克。我国金矿每吨矿石的含量通常不过几克,高品位的金矿平均也不过几十克。这让寻找金矿成为探矿行业中最艰难的任务之一。”

郭晓冬指出,在黄金部队成立的勘探初期,能找到每吨十几克黄金的矿石就是不得了的富矿。随着时间推移,矿山资源不断开发和消耗,以及选矿技术不断提高,对于黄金部队来说,如今早已没有富矿的概念了。“现在只要是成本足够低,开采能够有利润,过去不想去开采的低品位金矿也都可以开采。这主要是在于技术手段的提高。比如,现在紫金矿业的最新技术,每吨0.3克的边界含量就已经可以开采。”

郭晓冬提到,中国目前发现有6种黄金成矿类型,特别提到的一种名为“卡林型”的金矿,是中国新发现的、具有极大开采规模的新矿种。这种由美国地质学家在上世纪60年代发现的新型金矿类型在中国一经发现,便在贵州、甘肃勘探出多个大型金矿。尤其是在甘肃文县的阳山,发现了中国西部有史以来规模最为庞大的超大型金矿。“我们目前在阳山勘探的地域共有288平方公里左右,目前在已勘探的1.8公里范围内,已经提交了300多吨金矿储量,转让矿权价格达到21.8亿元人民币。”郭晓冬说。

这种在美国发现的卡林型金矿,简单说,其实是一种黄金颗粒极其细微的浸染型金矿。这种金矿矿石中的黄金颗粒细小到根本无法用肉眼发现。但是这种金矿的特点是矿脉巨大,往往能够发现大型和特大型金矿。专家们表示,从技术上说,这种金矿能够被发现和利用,本身就在于科技的发展改变了资源的概念。

联想到采金,山谷溪流那些用簸箕采砂金的镜头很自然地出现在多数人眼前。如今世界黄金的开采,砂金基本上已经无足轻重。黄金研究所理化碳室于爱军主任解释说,砂金的来源其实是岩金,当裸露出地表的岩金被风蚀粉碎后,随着流水的冲刷到河谷溪流聚集,被人们发现后开采。中国古代的黄金绝大部分都采自砂金。建国后,发现了阳山金矿的武警黄金部队某支队也曾在四川白水江一代发现过大型砂金矿藏。“历史上很长时间,地表矿是主要采金的手段,但是这样裸露出地表的金矿越来越少。今天的金矿只能在地表覆盖层以下进行勘探。人眼无法穿透地面的岩石,从中看到金矿的影子,于是地球物理和化学手段成为寻找金矿的主要手段。”于爱军说,金矿从开采沙金到几乎完全转向岩金的变化,对采金技术提出了极高的要求,也极大促进了新技术的发展。“如今用电磁法可以发现地表下1000米深度的异常,但这不过是异常,并不意味着找到金矿。也可能一个金矿就在你发现的异常区域,但是却多年一无所获。”于爱军说。

最近的技术便是遥感,这种新技术成为一种有效的间接找矿手段。黄金研究所遥感室的路彦明主任是该领域的专家。所谓遥感技术找金,原理是寻找到和金矿有关的微弱地质信息,来排查金矿靶区。路彦明说,现在民间的遥感技术都已经能够达到1米精度,可以充分排查信息,减少找金的靶区,大幅度减少劳动范围。而过去这样的工作,都需要勘探队带着罗盘、锤子,迈开双腿去找。但路彦明特别强调,尽管目前探矿技术层出不穷,但对于寻找黄金,至今没有直接找矿的技术。“遥感技术的确能够用来排查靶区,但最后确定的靶区还不能肯定就是金矿,只能说可能有矿。是否是金矿,最终要通过钻探的采样进行化验,最后才能辨明是否是金矿,有多大黄金含量。”他说。

金矿的发现在于认识的突破

对于黄金部队来说,找矿程序首先是占领已经确认的大型成矿带。这种成矿带往往规模跨省,之后在成矿带上确定寻矿区划,进行具体勘探。1979年黄金部队建立之初就开始按照地域和成矿带,划分各自经营地域。这个建制和分布与当时对全国金矿可能分布的认识和传统矿区有关。

具体到要确定一个金矿,张文钊说,往往在理论上认为很有可能成金的矿带,多年也找不到一点黄金。他说:“用寻找金矿的技术手段和力度寻找普通的有色金属,可能是非常容易的事情,但是金矿具有特殊的多解性。除了需要先进的设备,找金还需要科技,尤其需要人的认识。”
“认识”是张文钊和黄金部队许多专家经常提到的一个词。黄金部队专家自己也承认,有的部队成立多年,至今没有找到一个大金矿,这个压力对于部队来说是非常巨大的。采访中得知,通常无论部队还是地方勘测队,找到金矿后,很快就会吸引更多的探矿投入。投入的增加马上进一步加速技术设备的进步和勘测力度,形成找矿的良性循环。“最近发现新矿很快,还在于投入迅速增加。过去我们主要是普查和勘探,一旦要上钻(架井打钻),成本马上上来,所以要打个钻很小心。现在有了资金投入,每年打钻的深度迅速提高,发现量马上就上来了。”张文钊说。但是如何形成最后的突破,最关键的还是认识的突破。

这似乎有点玄妙的感觉,张文钊用阳山超大型金矿的发现来说明。张文钊说,过去地方地质队上去过很多次,黄金部队多年来也反复上山。对于阳山这个在历史文献上就记载存在金矿的地区,多年来就是找不到一点金矿,几家地质单位几进几出,几百万元的投入依旧一无所获。“从大家使用的手段和设备来看都差不多。”张文钊说。对于一个金矿矿脉来说,最终要确定下来,必须通过钻探取出样品。只有从岩石样品中化验出黄金,并且具备一定储量,才算找到金矿。每一个钻头打下去对于勘探队伍来说,都是高额费用,而钻头达到何等深度,同样具有很大的成本差别。

“金矿的前期投入动辄几千万元,如果盲目寻找打钻,不但耗资巨大,可能最后一无所获。如果没有理论上的认识,没有坚信有矿的信心,谁也不敢投入。而投入后只有对自己的判断具有坚定的信心,你才敢打下去,才敢打得深。”张文钊等专家都表示,很难说某个金矿是谁发现的,只能说是由谁最后突破,因为所有最后成功者都可能从正反面利用了前人的经验。比如正是依靠前人发现获得认识上的突破,某部工程师郭俊华最终就在阳山金矿实现了突破。而张文钊自己提出的“攻深照盲”理论,此前已经在中国实现了地表岩层下1000米的钻探深度。这个开拓性理论的直接成果,便是在山东目前的老金矿下成功发现了蕴藏更深的新的大型金矿。

黄金部队的战略转变

对于中国黄金产业来说,比技术上认识更大的战略转换,则是找矿领域的转变。武警黄金部队今年的战略调整,已经把目标瞄准到西部。张文钊在担任武警黄金研究所所长之前,曾是武警黄金部队山东某部的总工程师。他说,虽然山东目前依旧是中国黄金产量和已发现储量最大的地区,但单个大矿并不多,超过50吨储量的单个金矿已经非常少有。但在西部,比如陕西秦岭金龙山地区,一个矿新发现的储量就已经超过100吨。因此,对东部而言,西部找到大矿的概率更大。“东部一般钻探需要突破几百甚至上千米,而西部过去历史上对于金矿的勘探和开发相对少得多,地表矿开采比较少。所以,西部是找矿的未来。”

1立方公里的海水中据说含有1吨黄金,而阎凤增也指出,海床上同样存在黄金资源,但是目前仍然没有有效开采。中国东部的黄金经过几千年的发现和开采,资源量已经非常有限。那么中国西部现在还有多少国土面积没有被仔细勘探?对这个问题,阎凤增用一个例子点破了西部找金的巨大机会:“你到柳坝沟(内蒙古哈达门沟大型金矿外延矿脉)就知道,1996年之前我们多次去过柳坝沟,全都无功而返,很简单,那里条件太艰苦!从高速公路到柳坝沟不过20多公里直线距离,但进去一趟,翻山走路要5小时。当时总工张浦说,带干粮进去,在山上吃顿饭就有更多时间搞普查。这一停留,才有机会发现柳坝沟有矿的迹象。”阎凤增用这个例子说明,西部人迹罕至的地方实在太多,而找矿是一个需要长时间反复寻找的过程。在那些人类没有太多停留的地方,正存在着最多的矿产机遇。

1998年黄金部队开始调整战略布局,当时的口号是在支援和参与西部大开发中建设黄金部队。“近年来近70%的投资都是在西部。”阎凤增说,川、陕、甘以及云、贵未来可能是中国最有潜力的金矿地所在。

每当武警部队找到一个金矿,便要将矿权转让给地方。这一转让在1999年前基本是无偿,此后才开始有偿转让。但是转让所得都直接交给国家,部队并不直接得到一分钱。只能勘探,不能开采,是武警黄金部队工作的现状。自从1999年开始,部队停止多种经营,黄金部队也服从于这一政策。郭晓冬说,过去武警黄金部队在西藏当雄找到过金矿并自行开采,最后全部转交给地方,“在国家政策面前,没有商量”。

勘探黄金是一个前期投资巨大的行业,如何面对这样巨大的利益,卿敏说,既然部队探矿等所有投入都是国家提供,那么矿权转让所得由国家接受,是理所当然。武警黄金部队的经费由两块构成,工资由国家统一配给,勘探队费用则是国家有专门的黄金专项费用。阎凤增说,这笔费用从过去每年的5000万元已经增长到目前的六七千万元。此外,国家地质调查局每年也有1000万元左右的经费投入,加上和地方的横向合作、矿权转让收入以及风险投资,数额还是比较可观的。正如阎凤增说言,黄金勘探业“从头到尾,基本还是和计划经济时代一样”。正是这个看似单纯的、纯计划经济时代的结构,反倒让武警黄金部队几十年来专注于黄金勘探领域,并执著地发展成为该领域最有成绩、整体技术力量最强大的机构。

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