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鸭嘴兽的基因组

2008-06-02 14:45

长着鸭子的嘴和脚;下蛋却又用母乳喂养后代;一半时间生活在陆地上,一半时间又待在水中……集如此多的古怪特性于一身,难怪当这种澳大利亚特有的动物刚被介绍给欧洲人时,许多著名的生物学家会认为,鸭嘴兽不过是一个拼凑出来的噱头。虽然科学界早已接受了鸭嘴兽的独特存在,但直到上周,由美国华盛顿大学韦斯利·沃伦率领的研究小组成功破译了鸭嘴兽的基因图谱,它在进化树中的精确位置才得到确定。通过比对鸭嘴兽与其他动物的基因图谱,研究者指出,乳汁的产生开始于距今1.66亿年前,那时,哺乳动物刚刚从蜥形类动物中分化出来,鸭嘴兽的祖先就出现于这个阶段。此外,在许多与功能相关的基因上,鸭嘴兽既拥有哺乳动物的类似基因,也拥有鸟类的类似基因,这便解释了它为什么显得“脚踩两只船”。

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