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视频新实验

2008-04-21 16:00 作者:陈赛 2008年第13期
在这场新媒体娱乐霸主的争夺战中,英国BBC也不甘落后。去年底,BBC推出了Iplayer,观众可以用这个软件在电脑上直接收看和录制BBC的节目。这个软件上线两周之内就被下载了350万次,可见其受欢迎程度。事实上,Iplayer比Hulu更开放大度,不仅允许人们自由使用BBC的内容库,而且可以内嵌到iPhone,在iPhone上收看BBC的节目。

美国编剧罢工期间,赋闲在家的编剧和演员们终于有时间玩一玩他们平时不屑一为的小视频,并且发现一个可以独立于好莱坞体制之外的新模型,虽然这个模型目前并不成熟

好莱坞编剧罢工对美国电视业造成重创,却给YouTube带来惊喜。电视上没节目可看,观众都跑到YouTube闲逛,而那些赋闲在家的编剧和演员们终于有时间玩一玩他们平时不屑一顾的小视频。看这些名编名角们在YouTube的小屏幕里争奇斗艳,还是很好玩的。罢工大本营United Hollywood每天都在YouTube上抛出一些小视频,对制片方大加嘲讽,比他们写的电视剧还好看。

美国《新闻周刊》上有一篇文章叫《Web 3.0:专业人士的复仇》,大致意思是,Web 2.0赋予了每个普通人生产和传播内容的权利,但人们逐渐意识到,这些内容中充斥着未经编辑的虚假信息和浅薄无聊的视频,对这个社会是危险的,它在扼杀我们的文化和智慧。所以,现在的互联网正在进入3.0时代,专业人士正重新掌握对内容的控制权。文中提到一个叫Bigthink.com的网站,是一个“学院派的YouTube”,上面都是著名知识分子的谈话视频,话题集中在目前世界上发生的热点问题。发起人前哈佛大学校长拉里·萨默斯(Larry Summers)说,“在互联网上,人们需要一个严肃的空间,尊重知识的深度和专家的意见”。

其实,真正想对Web 2.0“复仇”的专业人士不是知识分子,而是好莱坞。“如果有外星人劫持地球,禁了互联网,那才叫好。”这是一个好莱坞制片人在编剧罢工期间发在YouTube上的一句牢骚,深刻反映了好莱坞对互联网的态度。面对互联网的冲击,他们一直有很强烈的焦虑感,但这种焦虑感没有迫使他们理解互联网,为新一代的观众创造新内容,而是爆发了一场轰轰烈烈的内战——编剧要求从新媒体,尤其是网络发行窗口中分得应有的利润,而制片方说网络上根本赚不到钱。前不久,NBC环球的总裁杰里·朱克(Jeff Zucker)抱怨说苹果的iTunes去年只为他们贡献了1500万美元的收入,相对于电视业不断飙升的制作成本,这点钱根本是杯水车薪。

对于罢工,杰里·朱克有一段慷慨激昂的比喻。他说这场编剧罢工就像一场森林大火,“大火之后,杂草除尽,留下灰烬重归土壤,万物重新生长”。他把Hulu.com看成是好莱坞森林大火之后一次重生的机会。3月,美国新闻集团和NBC环球合作的视频网站Hulu.com正式上线。Hulu号称“专业版的YouTube”,把400多部黄金时段电视剧,以及100多部热门电影搬到网上,据说每周还会固定增加上百条视频。人们不仅可以免费收看“南方公园”和“星期六晚直播”,还能编辑和分享这些内容,或内嵌到互联网的任何一个角落。《华尔街日报》的专栏作家莫博士说:“好莱坞第一次真正理解了现代网站设计和互联网分享文化。”除ABC和CBS外,大半个好莱坞都被纳入这个庞大的网络计划中(这项服务目前不对中国开放)。

作为一次“专业人士的反攻”,Hulu.com针对的当然是YouTtube,以及数不清的P2P盗版网站,但它更直接危及的却是Joost。Joost一直被看做是“下一个YouTube”,它不仅在技术上提供了高清晰视频的传输,而且有维亚康姆、索尼、CNN、PBS、NHL为后盾,拥有精良的专业节目库,如今却与Hulu迎头相撞,前途堪忧。还有Veoh,这个由时代华纳支持的视频网站号称已经积累了1万多个小时的视频内容库,包括一些很小众的节目。

在这场新媒体娱乐霸主的争夺战中,英国BBC也不甘落后。去年底,BBC推出了Iplayer,观众可以用这个软件在电脑上直接收看和录制BBC的节目。这个软件上线两周之内就被下载了350万次,可见其受欢迎程度。事实上,Iplayer比Hulu更开放大度,不仅允许人们自由使用BBC的内容库,而且可以内嵌到iPhone,在iPhone上收看BBC的节目。

说到iPhone,你可以把它想象成口袋里的宽带网络+可触摸电视屏幕,因为iPhone向第三方软件开发者开放平台,你还可以期待源源不断的有趣新应用。如果再考虑到iTunes不断膨胀的视频内容库,你就明白,其实在互联网之外,史蒂夫·乔布斯已经为我们安排好了后电视时代的另一种生活方式。

媒体巨头们形成了围攻之势,YouTube一下子成了一座孤岛。但事实证明,YouTube并不需要好莱坞,在NBC、维亚康姆相继撤掉版权内容之后,YouTube不仅没垮掉,反而越来越火,连英国女王都开了自己的频道。YouTube的下一步计划是“网络直播”——任何人都可以在YouTube上开一个直播频道,像Justin.tv一样直播自己的生活。
好莱坞编剧罢工对美国电视业造成重创,却给YouTube带来惊喜。电视上没节目可看,观众都跑到YouTube闲逛,而那些赋闲在家的编剧和演员们终于有时间玩一玩他们平时不屑一顾的小视频。看这些名编名角们在YouTube的小屏幕里争奇斗艳,还是很好玩的。罢工大本营United Hollywood每天都在YouTube上抛出一些小视频,对制片方大加嘲讽,比他们写的电视剧还好看。

不少编剧和演员直接跑到硅谷找出路,据说罢工期间至少有7拨人在计划搞互联网公司,虽然多少有点饥不择食的味道,而且罢工一结束,他们大都各归原位,埋头写《迷失》、《英雄》去了,但有些东西彻底改变了。因为一个好莱坞体制之外的新模型就摆在他们眼前——一个有才华的编剧或演员,可以通过网络直接面向自己的观众,建立起自己的观众群,获得合理的广告收入,更重要的是,他可以对自己的作品拥有绝对的控制权。

事实上,这个模型早已在唱片业成为现实。如果不是因为罢工,自视甚高的编剧和演员们可能根本不会去尝试。从Myspace、Bebo等社交网站,到一批新催生的视频网站,包括Funnyordie.com、Mydamnchannel、60Frame、Blip.TV、Crackle,都在试图搭建一个介于好莱坞与YouTube之间的专业内容平台。谁成功了,谁就是未来互联网上的电视网。问题在于,如何创造一种新的媒体形式和节目形态,能吸引互联网时代口味瞬息万变、难以琢磨的观众们?

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