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卫星的极限

2006-07-03 11:33

尽管木星、土星和天王星彼此的个头不同,拥有卫星的数量也不一样,但美国西南研究中心的罗宾·卡纳普及其同事最近替它们总结出了一个共同点:它们的卫星的总质量均相当于主星的0.01%。根据卡纳普的设想,卫星是在行星形成的末期、太阳周围的气体和灰尘涌向行星时开始形成的。初生卫星和气体圆盘的引力导致卫星缓慢地向行星接近。卫星越大,它的移动速度就越快,因此,超出一定重量限度的卫星会被行星吸引并最终毁灭,只有那些满足条件的卫星才能留存下来。不过,这一假说对地球和冥王星这种固体行星来说并不适用,它们都拥有相当大的卫星,可以达到主星质量的10%左右。

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