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米其林,赛道上的爱恨情仇

2006-04-04 13:24 作者:李三
3月12日,F1新赛季在巴林发车,两大轮胎商的角逐被认为是赛道上的另一场好戏。

3月12日,F1新赛季在巴林发车,两大轮胎商的角逐被认为是赛道上的另一场好戏。

对米其林来说,2006赛季将是他们的告别演出,由于国际汽联准备推行“单一轮胎制”,米其林已宣布明年肯定退出F1,它多么希望今年能够卫冕。

普利司通则一心想要雪耻,2005年它败给了米其林。赛车运动总监安川博先生表示“今年是普利司通参与F1的第10个年头,无论如何都希望在这有标志性意义的一年夺取胜利”。

旗鼓相当的出场阵容,将使“轮胎大战”白热化。

今年使用米其林轮胎的车队有6支:雷诺、迈凯轮、本田、红牛、索伯和红牛二队。

普利司通旗下则集合着5支车队:法拉利、丰田、威廉姆斯、米德兰(上赛季乔丹车队)以及F1新手超级亚久里。

新赛季开始时候,米其林的F1倒计时也就开始了,由于国际汽联准备推行“单一轮胎制”,米其林已宣布明年肯定退出。

参加F1的前提条件米其林已经在不同场合表白过了,“米其林一直认为这是一项高技术含量的赛车运动,轮胎是一个关系赛车性能的非常重要的环节。车队拥有对轮胎的自由选择权是比赛的基本前提。因此,比赛中至少应有两家以上的轮胎供应商参赛,这是轮胎供应商之间真正进行竞争的基础,同时,这也将激发公众对F1的兴趣和热忱”。

米其林集团首席执行官爱德华·米其林先生对国际汽联的新规也很不客气,他说:“这样的决定是米其林长期的赛车运动理念和一级方程式管理部门的管理理念之间的差异所造成的。一级方程式管理部门不能继续提供一个明朗且稳定的环境来证明我们长期的投入是值得的。”

在爱德华·米其林眼里,“值得”究竟意味着什么?

1971年加入,1984年退出,1999年归来(2001年起米其林正式为车队提供比赛轮胎)。在与普利司通的轮胎大战中,到2002年,重出江湖的米其林仅有6个分站冠军的“进项”。

2003年,风向变了,米其林在轮胎性能上终于盖过了普利司通。奈何江湖险恶,那个赛季末,国际汽联接到了法拉利的申诉,米其林被指轮胎规格超过了F1规定的标准。国际汽联站在了法拉利和普利司通一边,米其林被迫在最后三站更换轮胎,与国际汽联的矛盾由此逐渐公开。

2005年,是米其林在F1赛场最为精彩的一个章回,禁止更换轮胎的新规则实行之后,前8个分站冠军竟然全都是米其林轮胎的受用者,还有,10支车队中有7家选择了米其林。这个章回在第9个分站赛美国站被米其林演绎到高潮,先是小舒马赫在练习赛中发生撞车事故,米其林调查后发现是因为轮胎不适应印第安纳波利斯赛道独特的弯角设计,当米其林向国际汽联提出更换轮胎以及在赛道上增加一些辅助性设施的请求被拒绝后,一个惊世骇俗的“罢赛”上演了——使用米其林轮胎的14位车手在热身圈后,纷纷将赛车开回维修站。

国际汽联的“报复计划”终于在去年年末摊牌:宣布将从新赛季起恢复更换轮胎的制度——此举被认为将有利于普利司通;接着,国际汽联酝酿从2007年开始采取单一轮胎供应商制度——此举被认为意在将米其林挤出F1赛道。

就在宣布退出后不久,米其林在F1的竞争对手普利司通公司发表声明称,他们没有打算离开,并将长期效忠F1运动。

2006赛季是米其林的告别演出。这一次的告别与1984年的激流勇退不同,当时米其林自1977年涉足F1以后已经赢得了59场分站赛的胜利,比其他任何一家轮胎供应商都多,那次退场更像是一个英雄“衣锦还乡”。这次不一样,米其林以退出表达对国际汽联“单一轮胎制”的不满。

如果说此时此刻还有什么值得安慰,那就是米其林的谢幕还算体面,在重返F1的这些年里,米其林的卓越性能已经得到了证明,在取得大胜的2005赛季后决定退出,品牌形象不会有太大折扣,如果2006赛季能保持好成绩,就更加给自己的品牌号召力加码,更重要的是,退一步海阔天空。

是否意味着永久退出?“对于米其林来说,离开F1并不意味着放弃赛车运动。米其林从事赛车运动已长达117年。如果F1的运作方式有重大的修改,那么米其林将毫不犹豫立即向各支车队提出申请,为之效力。”看得出,爱德华·米其林的一番话饱含深情,“不论如何,在2006赛季,米其林将一如既往地尽一切可能为其合作车队提供最好的服务和最好的轮胎,来帮助他们获取胜利。米其林非常愿意在未来继续长期投入一级方程式赛车运动,因为参与一级方程式的竞争,以及与合作伙伴的富有成效的合作,是米其林进步的源泉。为此,我要感谢我们所有的合作伙伴”。

2006赛季,米其林如何准备最后的出场?米其林公司的F1赛事总监尼克·沙洛克先生回答了记者的提问。

记者:米其林赛事运动部的员工对于退出F1这一决定有什么看法?

尼克·沙洛克:F1被公认为顶尖的赛车运动,米其林自2001年重返F1赛事以来,取得了不错的成绩,特别是去年。不能继续参加比赛是一件很遗憾的事情,但是我们每个人都很清楚我们选择退出的原因。明年,原F1部门的所有员工将以同样的热情投入到新的、具有同样挑战性的工作中。我们对赛车运动的热爱将一如既往。

记者:米其林将在2006赛季结束时退出F1,这将对研发工作产生什么影响?

尼克·沙洛克:这不会对我们的研发产生影响,所有人都在尽心尽力的工作,我们的高级研发团队不会因此而分散精力去考虑以后的研发计划,他们会将所有精力集中在今年的赛事上。

记者:你们与车队的合作方式以及工作方法有什么改变吗?

尼克·沙洛克:没有。自从我们重返F1赛道,我们一直保持着这种状态。从今年年初到现在,我们与各合作车队之间的信息交流一直保持通畅。我们要共同努力,在最短的时间内积累宝贵数据。

记者:在新赛季的准备工作中,你们是否会参考从以往赛季中收集的数据?

尼克·沙洛克:我们去年已经进行了一些有针对性的研发,特别是针对轮胎的安全性能,这些成果是可以借鉴到新赛季中来的。我们也对一些在2004赛季表现并不尽如人意的轮胎配方进行了研究,这些配方似乎很适合在新规则下使用。我们目前还处于艰苦的数据分析阶段,我坚信接下来会有一系列新成果。在早期的冬季测试中,我们一直在适应新规则,此后,我们稳步推进,并已经开始研发本赛季揭幕站中将使用的轮胎。

记者:2006赛季的轮胎生产工作是什么时候开始呢?

尼克·沙洛克:去年11月——这里有一点要提醒大家,允许比赛中途换胎的规则是直到10月24日才确定下来的。

记者:在赛季开始前,你们到底要测试多少条轮胎呢?

尼克·沙洛克:大约16000条。我们在8次主要测试中要分别测试2000条轮胎。目前,我们正在测试的轮胎有五六种配方,其中每个配方我们要分别测试四五套。

记者:赛道不同是否对轮胎的要求也不同?米其林如何为不同赛道量身定制?

尼克·沙洛克:我们的首要任务是开发速度稳定、耐久和平衡性能高,并且适合2006赛季底盘的轮胎。我们现阶段的工作是为不同的赛道定制轮胎。目前,西班牙南部的气候比较温和,虽然我们有足够的经验对寒冷条件下测试出来的数据进行推算,但这样温和的气候显然更易于我们应对即将到来的巴林大奖赛和马来西亚大奖赛。

记者:上赛季米其林的优势是压倒性的。您如何分析竞争对手会在本赛季的表现?

尼克·沙洛克:米其林在2006赛季的目标是制造出更加平衡的轮胎,而且我们业已实现了这一目标。想在本赛季取得和上个赛季同样辉煌的战绩,可能性比较小。从现实的角度讲,预计我们的主要竞争对手的状态会有所回升。我想本赛季的比赛一定不会轻松,但我们有足够的信心再次取得胜利,我们将继续为我们的合作伙伴提供高性能的轮胎,这些轮胎必将在他们的成功之路上扮演重要角色。

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