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30岁的苹果、51岁的乔布斯和变芯的Mac

2006-02-08 09:33 作者:尚进
1976年两个都叫史蒂夫的加州青年组装出第一台苹果电脑,后来所有的历史学者都将此视作由个人电脑引发的信息革命彻底开锣。美国东部时间1月10日上午,史蒂夫·乔布斯一如既往穿着黑色运动衫蓝色牛仔裤在旧金山MOSCONE中心舞台上演讲,所有人都注意到了那幅闪过15秒钟的幻灯图片,两个史蒂夫都留着70年代特征的长发,瞬间台下闪光灯爆发式地倾泻。

1976年两个都叫史蒂夫的加州青年组装出第一台苹果电脑,后来所有的历史学者都将此视作由个人电脑引发的信息革命彻底开锣。美国东部时间1月10日上午,史蒂夫·乔布斯一如既往穿着黑色运动衫蓝色牛仔裤在旧金山MOSCONE中心舞台上演讲,所有人都注意到了那幅闪过15秒钟的幻灯图片,两个史蒂夫都留着70年代特征的长发,瞬间台下闪光灯爆发式地倾泻。

谁来给苹果一次机会

全球所有媒体对2006年1月10日这次苹果大会似乎出奇地关心,不仅因为今年4月1日将是苹果公司创办30周年纪念日,也不仅因为乔布斯在演讲一开始就公布苹果2005年业绩出色,而是因为已经使用IBM系PowerPC处理器多年的苹果电脑将转移到英特尔架构,这被视作苹果与个人电脑24年来的水火不相容在技术上划了一个句号。

《2006年是另一个奇迹年吗?》这是《商业周刊》在1月封面探讨的主题,在他们看来,苹果重新回到了十字路口,一面是2005年盈利业绩的风光无限,另一面是iPod能否继续延续音乐神话,而英特尔架构的苹果电脑能否成功转移,则关系到苹果电脑的未来。实际上自从2005年6月乔布斯透露出苹果电脑将全面转移到英特尔处理器之后,何时发布英特尔芯片的苹果电脑,一直都是民间猜测的重点。热衷苹果电脑的信息另类人群,能否接纳来自PC世界的英特尔呢?

苹果总是故弄玄虚地放气球,然后冷不丁拿出一些颇具噱头的产品,这已经在苹果用户心中形成类似“狼来了”的心理效应。尽管在此之前包括苹果游戏机、苹果手机,新iPod shuffle在内的多种猜测产品付诸报端,但更多人都坚信苹果会提前亮出英特尔内脏的新Mac。当乔布斯在演讲一开始讲解新iLife软件时,为了安抚台下期待新Mac的不安情绪,很随意说了一句:“我一会儿再说新硬件的话题”,台下敏感的苹果爱好者们立马攥紧了拳头,这场面就如同滚石乐队唱第一首暖场曲。而英特尔首席执行官保罗·奥特里尼穿一件芯片生产无尘工作服的亮相,彻底给这场被称为2006年苹果第一猜想列出了答案——英特尔芯片的新苹果电脑来了。

“给苹果一次机会”,这是记者在苹果大会现场看到的一条手写标语,这句模仿自列侬那首《给和平一次机会》的措辞,实际上恰恰说明了苹果公司目前的状态。一方面是转移到英特尔平台后对老苹果迷的安抚,另一方面是依靠英特尔技术提升速度,是否能吸引更多的传统PC用户向苹果倒戈。从1299美元和1699美元的新iMac,到1999美元和2499美元的MacBook Pro,苹果一股脑将桌面系统和笔记本都拿了出来。出人意料的是,全面使用英特尔双核处理器的新iMac,按照乔布斯的说法,其速度至少达到上一代iMac G5的两到三倍,这让长久以来抱怨苹果电脑运行速度不如PC的评论员们失去了一个攻击苹果的把柄。同时也向那些对英特尔处理器保持疑问的苹果爱好者发出一个信号,苹果依旧是苹果。

如果仔细研读过英特尔前任CEO安迪·格鲁夫那本著名的《只有偏执狂才能够生存》,可以在英文版中找到他对苹果的一些看法,苹果电脑多年来一直是英特尔间接的竞争对手,但安迪·格鲁夫却似乎对乔布斯非常赞赏,他甚至调侃着评价过:“史蒂夫将永远是史蒂夫,唯一可能的变化是他将不断失去更多的头发。”正是基于这种保持20余年的竞争对手加朋友的关系,让苹果与英特尔走到一起成为现实。而在1月10日苹果大会的现场,已经很少公开露面的安迪·格鲁夫也来到现场为乔布斯加油。

华尔街的分析师和IT产业评论家们似乎更热衷探讨英特尔版苹果电脑的深层话题。在他们看来,苹果嫁接英特尔的新Mac,将成为推倒当今IT多米诺格局、勾画全球芯片市场新诸侯时代的导火索。“表面上看这次新iMac是苹果借用英特尔芯片的一次变革,但背后真正的受益者却是英特尔。”这是《连线》当日网络版上的评论,之所以得出这样的结论,与英特尔最近频繁推行各类双核处理器不无关系,所有人都不能忘记一周前的CES展上,英特尔首席执行官保罗·奥特里尼是如何信誓旦旦地发布Napa芯片和VIIV平台。

值得注意的是,当英特尔在苹果电脑和PC的笔记本电脑上攻城掠地的时候,原本充当苹果电脑处理器核心的IBM POWERPC却已经在为微软Xbox360服务,而整日在控诉英特尔垄断的AMD却获得了包括戴尔和惠普的大量订单,微软又在不遗余力地支持苹果,甚至在这次苹果大会上派出专人上台许诺,将毫无条件地再为苹果版WORD维护5年。这时候我们已经无从再依照传统的市场关系进行判断了,以苹果新iMac为爆发点,一些昔日的盟友正在疏远,而一些原来老死不相往来的企业却又在彼此暗送秋波。苹果能否在完全重新排序的后PC时代找到夹缝呢?

最后一个20世纪偶像

“乔布斯并不是一个热衷技术的工程师,也不是一个热衷钱财资本的纯商业大亨”,这是《名利场》执笔人艾伦·多伊奇曼撰写的那本《史蒂夫·乔布斯复出记》中的注解。乔布斯头上的光环太多了,如果翻看这30年来《时代》、《新闻周刊》、《商业周刊》的封面人物,足够为乔布斯开一次封面秀画展。绝对没有人能像他那样蝉联21次《福布斯》杂志评选的最佳CEO,而每年只象征性从苹果公司领取一美元工资,却凭借苹果公司给予的股票位列加利福尼亚州年收入最高CEO的榜首。

当来自Google的拉里·佩奇和谢尔盖·布林替代比尔·盖茨成为21世纪全球的青年偶像时,乔布斯却并没有随同20世纪个人电脑时代的过期而步入夕阳,反而变成了一位横跨商业、时尚和技术之前的精神性人物。而他在被苹果董事会扫地出门后开创的Pixar动画工作室,更为乔布斯博得了诸多艺术与时尚的头衔,目前市值59亿美元的Pixar在三维动画设计领域早已经超过了梦工厂,在从2D动画到3D动画电影的变革中迪斯尼能够勉强撑起门面,很大程度上都依赖于Pixar的功劳。

谁来接任乔布斯,这成为今年苹果大会上暗中流传的讨论,尽管没有一位与会者将这个问题说出口,但面对乔布斯花白的头发和曾经的癌症,越来越多人开始担心乔布斯的健康,因为乔布斯等于苹果,全球每个角落提起苹果或者iPod,都会对应出乔布斯的面孔,提姆·库克被视作最佳人选,这位现任苹果首席运营官,在乔布斯治病期间扛起了重任。但是似乎没有人能继承乔布斯在精神上的效应。做乔布斯门下走狗,这是国内苹果铁杆用户对自己的称谓,每年1月初的MacWorld就如同一场苹果教徒的朝圣一般。当记者亲临苹果铁杆用户的聚会时,才会深深体会“拜苹果教”的意味。实际上苹果的iMac或者iPod在中国市场很多时候是叫好不叫座,但商业和思想界对乔布斯的认可却毫不打折。

一双磨旧的New Balance慢跑鞋,一件黑色套头绒衣,一条蓝色牛仔裤,这已经成为乔布斯演讲时的标志性穿着,就如同崔健这10年来每次演出都要顶着红星帽子一样。美国传播学者塔克·哈米斯曾经提出过21世纪演讲秀模式的话题,在他看来,21世纪初的领导人和商业精英都在模仿两种演讲,一种是小布什式,一群听众组成人墙站在讲台后面,即便演讲内容并不诱人,但身后有众多捧场者在给打气。另外一种就是乔布斯式,边幻灯演示边款款陈词,随意的穿着,时不时手中还拎着瓶矿泉水。

1月10日的苹果大会上,当乔布斯在舞台上滔滔不绝演示时,没有人注意第一排坐着苹果董事之一、前美国民主党总统候选人戈尔,还有一位满头白发的安迪·格鲁夫。与这位英特尔前总裁患癌症自我治疗的故事一样,2005年,乔布斯夏天也患了胰腺癌,正是这个变故,让乔布斯有动力在去年斯坦福大学毕业典礼上谈了一番肺腑之言,这篇《我生命中的三个故事》此后成为国内媒体原文翻译转载的经典。面对人生抉择与面对死亡的话题从乔布斯嘴中讲出,再一次让人们深深体会到这位偶像的魅力。

恰恰在今年苹果大会之前,前任苹果产品市场主管马克·伊格列斯特在英国媒体Guardian上发表了一篇题为《在神奇的幕布后》的文章,大量披露了乔布斯每年演讲秀如何为产品讲演做准备的前台讲演经历。正在家中为出版《我所知道的乔布斯》而忙碌的马克·伊格列斯特在自己的博客上写道:“乔布斯是商界最接近摇滚明星式的人物,每年两次的演讲秀就如同他为苹果主演的巡回演唱会。”

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