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蓝光与HD-DVD:新世纪标准第一商战

2005-11-03 09:26 作者:尚进
《商业2.0》杂志早在2003年就将蓝光与HD-DVD的标准争夺,列入新世纪技术标准引发的商业第一战争

“当进入2005年的10月份,全球涉及电子产品生产的巨头,以及好莱坞各大影视巨头都进入了一种疯狂的状态”,《MIT技术观察》杂志毫不吝惜地用疯狂这样的极端词汇来形容。虽然这仅仅是未来光盘存储技术标准的分歧,但是对于数千亿美元计的全球光盘产业而言,目前基于DVD格式的分区格局将被改变,以至于《商业2.0》杂志早在2003年就将蓝光与HD-DVD的标准争夺,列入新世纪技术标准引发的商业第一战争。

实际上这种疯狂的导火索来自派拉蒙影业,正是派拉蒙这个HD-DVD阵营的坚定支持者,突然宣布改支持索尼的蓝光作为下一代高清DVD的标准,一场索尼阵营与东芝阵营持续三年之久的均势对抗,被推动了第一块多米诺牌。作为下一代DVD标准,索尼倡导的蓝光光盘(blue-ray disc)和东芝主导的HD-DVD已经上演了三年标准之争,其实分析这场争斗,还要追溯到1995年的9月,当时DVD标准的第一次标准争夺,以索尼与飞利浦共同提出的MMCD(多媒体CD光盘)向东芝和华纳主导的SD(超密度光盘)方案低头中止,但是这场商业仇恨并没有结束。失败的索尼抱着收复失地的想法开始着手对下一代DVD标准的研发,与飞利浦公司一起率先发表了下一代光盘的技术论文,并联合飞利浦与松下公司开发单面单层实现存储容量23GB到25GB的技术方案,这种后来被定名为蓝光的技术是当今普通DVD光盘容量的5倍。

而作为左右DVD发展的DVD论坛技术委员会主席,高高在上的东芝曾表示:“与现有DVD一样,新一代规格应该在DVD论坛上讨论。”尽管如此,它没有就蓝光标准明确表态,直到蓝光发布后的3月,东芝在CeBIT大展上公布了110GB的光盘系统,向业界暗示自己的实力。到2002年6月,东芝正式提出单面单层容量15GB的HD-DVD标准,正式拉开了这场新世纪的标准第一战。

下一代DVD竞赛下的混乱

蓝光超前且贵族化,HD-DVD稳重而平民化,这是对这两项不同技术标准最通俗的评价。“这根本就不是技术的竞争,谁获得全球业界支持越多,谁就越有可能最终获胜”,《商业周刊》如此评价这场牵扯全球100多家制造商的商业问题。实际上在90年代中的DVD标准争夺战,索尼失利就在于盟友太少。所以下一代DVD标准竞争中,索尼大施拉拢之功,飞利浦和松下这两个核心盟友外,日立、先锋、三星、LG、夏普和汤姆逊都是蓝光阵营的铁杆,随后苹果、戴尔、惠普这些美国IT巨头也都加入蓝光阵营,而HD-DVD的阵营中只有东芝、NEC、三洋这三家主导企业,在这两个标准争夺硬件与软件厂商的比赛中,微软与英特尔的反蓝光声音格外引人注目。其实,微软最初的态度很中立,直到索尼宣布将在下一代游戏机中添加蓝光光盘播放器这一功能,让同欲在下一代游戏机中占领市场的微软措手不及,比尔·盖茨因此震怒。据说在银行家赫伯·艾伦的会议室里,盖茨与索尼新任CEO斯丁格争吵得不可开交。盖茨想让霍华德·斯丁格放弃这一功能,而斯丁格毫不妥协。就在10月13日重庆举行的亚太城市市长峰会上,索尼公司顾问安藤国威仍然对本刊记者信誓旦旦地保证道:“索尼绝不会做出任何动作来吸引微软加盟蓝光。”

曾经有第三方的评论者认为:“微软也许后悔当初为了能更早地推出游戏主机,而丧失了一次通过在Xbox360中加入HD-DVD来影响娱乐业的大好机会。要知道一台只能放普通DVD的Xbox360在众多好莱坞厂商看来,压根和他们的未来市场几乎没有什么联系了。”而已经意识到蓝光将对下一代游戏机Xbox360的巨大威胁,微软宁可牺牲一些如戴尔、惠普这样的美国兄弟,也要阻止蓝光胜出,因为索尼还拥有PS3这样的绝对敌人。

就在9月27日,微软和英特尔还携手一起对索尼的蓝光技术进行攻击,并誓言将支持东芝HD-DVD制式。他们的理由很简单,HD-DVD标准更易于用户将光盘中的内容复制到计算机硬盘中,而蓝光所采用的新拷贝保护机制,虽然迎合了好莱坞对版权保护的需要,却阻止了用户将流媒体内容拷贝到Xbox 360游戏机上。

《华尔街日报》毫不掩饰地要揭露这场下一代DVD竞赛中的矛盾,在他们看来微软支持HD-DVD的声明,将给未来DVD播放器之战带来很多变数,来自电脑制造阵营的内斗在所难免。他们评论道:“迷雾重重的局势也反映了过去媒体支持者之间的斗争,从磁带、CD、DVD到现在的下一代DVD。此役结果可能将决定许多新消费品规模,还有哪些公司将从新技术中获得霸权。”

而就在国际上为蓝光与HD-DVD到底如何,争执得难分高下时,以房地产起家的今典集团董事长张宝全也试图把自己列入下一代DVD争夺中,他拿出以改进压缩方式来变化现在DVD的技术方案,张宝全的EVD方案甚至获得了行业推荐标准,并且以中国自己的下一代DVD标准作为说辞,但是从技术角度根本无法与蓝光和HD-DVD竞争。但足以见中国的DVD生产企业对于标准问题的紧张,要知道全球85%的DVD机都来自中国制造商,而飞利浦在现在DVD专利费上的收获,为EVD的存活,提供了空前的商业心理空间。

“难道蓝光与HD-DVD真的就水火不容了吗?”《行业标准》在2004年底曾经引发过这样的思考,事实上蓝光与HD-DVD也曾数次试图统一标准,双方都很清楚,消费者只容许一个标准的存在,好莱坞片商也不愿看到二足鼎立的状态。所以索尼新任总裁中钵良治在2005年3月27日曾经放过话:“索尼从来就没有否认过将两种标准整合或折衷的可能。”但是所有的接触最终都不欢而散,原因很简单,双方互不妥协,索尼坚持统一后的DVD标准要基于蓝光架构,而辅助东芝的HD-DVD数据格式,东芝却希望新一代DVD标准能够基于HD-DVD架构,辅助索尼的蓝光数据格式。

七张选票

“谁来决定蓝光与HD-DVD的对抗输赢”,《MIT技术观察》认为这是一个不需要思考的问题,下一代DVD商业机会的决定性意见,只缘自7家好莱坞巨头:哥伦比亚、派拉蒙、20世纪福克斯、华纳兄弟、环球影业、米高梅公司、迪斯尼。

由于哥伦比亚与米高梅隶属索尼,自然支持蓝光,迪斯尼也一直是蓝光的坚定支持者。而20世纪福克斯的态度比较特殊,它在蓝光标准发布伊始,最早加盟蓝光联盟,然而在很长一段时间内没有明确选定格式,其家庭娱乐事业资深副总裁丹尼·肯伊(Danny Kaye)被笑称为墙头草,他在5月份时在采访中还表示,“我们现在仍然是明确的中立立场,两边的标准都在关注,还没有确定哪一方为最终的支持标准。我们参加蓝光联盟,并不意味着我们就明确支持蓝光,福克斯有自己的打算,因为我们希望能积极地参与到下一代光盘标准的制定工作中来,比如版权保护等等。我们也参与了DVD论坛,而HD-DVD就是DVD论坛的方案,我们也在积极地向HD-DVD标准提出自己的意见”。

但是10月初派拉蒙影业对索尼的倒戈,很有可能成为这场本世纪第一场标准商战的“斯大林格勒”,正是索尼旗下的下一代游戏机PS3将装载蓝光光驱的力量,让派拉蒙影业当了多米诺牌的第一张。而紧接着倒下的是华纳兄弟公司,这家下辖新线影业与HBO的老巨头也开始出尔反尔,在10月8日冒出华纳走蓝光路线的消息,要知道从1993年DVD的前身SD标准的研发开始,东芝与华纳就有非常好的合作关系,华纳一直是HD-DVD最坚定的支持者。“HD-DVD是最好的选择,HD-DVD将成为对抗盗版的利器”,这些都是倒戈蓝光的华纳在几个月以前的慷慨陈词。

现在看来,好莱坞的七大巨头,还只剩下环球影业仍支持东芝主导的HD-DVD。这种态势似乎已经暗示了这场技术标准商战的发展趋势,尽管微软和英特尔在9月底为HD-DVD雪中送炭,但是作为HD-DVD标准的核心倡导厂商,前NEC的子公司NEC电子已经正式宣布了支持蓝光规格阵营,三洋电子也放弃死守阵地,开始开发蓝光和HD-DVD兼容播放光头。甚至《经济学人》网络版已经冒出了商业分析的预言:“蓝光将令病重的索尼重生,蓝光DVD的专利版税,隶属索尼的哥伦比亚与米高梅,以及与此相关的消费电子设备,特别是PS3游戏机的销量,很有可能让索尼重显上世纪80年代的巨富状态。”

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