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“甲壳虫”之父与技术狂人

2005-07-19 14:46 作者:朱步冲 2005年第27期

1875年,当费迪南·保时捷出生在波希米亚小城海申伯格附近村庄中的一个铁匠之家时,谁也不会想到他将成为全世界最奢华的高端汽车之父。不过小费迪南从小就表现出电工和机械方面的天才,16岁时他就为家里制造了一套照明装置。1894年,19岁的保时捷来到维也纳,在今日电气工程巨头ABB的前身贝拉·埃格公司开办的电力工业大学进修,他在1897年担任了这家电力公司实验部门的经理,并开始接触汽车。1898年,他设计出可装在汽车车轴上的电动机。这一杰作被奥匈帝国皇家马车厂——洛纳公司看中,他们聘请保时捷设计洛纳公司的第一辆汽车——洛纳·保时捷1号。这是一辆小电瓶车,它最大的特点是两个前轮上各装有一台电动机,直接驱动车轮。遗憾的是,直到保时捷去世,混合动力这一革命性的设计仍然没有得以投入大规模生产。

1933年12月16日,保时捷设计公司正式宣告成立。在此后两年中,新生的公司一直在困境中挣扎。虽然保时捷仅用几个月时间,设计出了一款小型轿车,但无人愿意投产。整整两年里,只有汪达尔汽车公司购买了保时捷公司的设计,生产一款中型轿车。就在保时捷陷于四面楚歌时,纳粹党人夺取了政权。保时捷向德国交通部递交一份报告,建议着手设计小轿车,以提高居民的机动性,又向德国政府报送大众车发展的详细财务计划。这份报告正中希特勒的下怀,这位雄心勃勃的独裁者希望每个德国人都有一辆汽车,就像美国一样。

于是,德国汽车协会接到元首决定开发小轿车的通知,并指定该协会代表德国政府与保时捷公司签订协议,由保时捷公司设计试制大众车。1934年6月,大众车面世,希特勒亲自试驾,并依照德国劳工阵线的口号将其命名为“通过欢乐得到力量”。希特勒决定建立专门的汽车制造厂来生产这种“国民轿车”。为此,在劳工阵线负责人莱伊博士筹划下,劳工阵线拨出5000万马克组建了德国大众汽车有限公司,任命保时捷为技术经理。1938年5月26日,大众汽车厂在德国中部布朗施威克市以北10公里的小村法勒斯累本举行奠基典礼。保时捷亲自赴美国底特律订购设备,并聘请一批美国工程师当指导,他的指导思想很明确,以福特汽车公司成功的流水线生产方式实行量化生产。“国民轿车”在1939年2月的柏林汽车博览会上首次亮相,其独特的外观被美国《时代》周刊记者称为“甲壳虫”。

然而“甲壳虫”并没有按照计划成为7000万德国公民出行的代步工具,1939年8月,仅仅在投产一个月制造了630辆后,大众汽车就不得不按照希特勒的旨意将其改装为军用车,以应付即将爆发的战争。在加强了“甲壳虫”车身钢架的质量和硬度后,它被定名为62S型,其后的改进型82S搜索车与166型水陆两用军车,成为“二战”中与美国通用“威利斯”吉普齐名的多用途军用车辆,分别生产了6.5万辆,活跃在从北非炎热的沙漠,到苏联冰原的各条战线上。

“二战”的结束并没有意味着“甲壳虫”和保时捷传奇的终结,费迪南与次子费利在斯图加特重新开办了独立的汽车工厂,并设计出了时速高达130公里的保时捷356跑车,1951年首度参加当时车界“耐力指标”的法国勒芒24小时大赛的356赢得1.1升级冠军。次年,费利·保时捷发明了同步契合齿轮箱,这一革命性装置使得在1954年至1956年的3年间,保时捷在各项赛事中夺下400多项锦标,后来全世界的车厂都向保时捷交付专利费,以取得同步契合齿轮箱的使用权,而在1972年3月,重新开工的大众汽车也宣布“甲壳虫”的产量达到1500万台,超过了福特著名的T型汽车,成为世界上产量最多的汽车型号。2003年,就在大众公司宣布关闭在墨西哥的最后一条“甲壳虫”生产线前夕,美国《消费者报道》杂志在50周年汽车专刊中,将“甲壳虫”列为有史以来最经典的十款车型之一。

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