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英美烟草上演“十面埋伏”

2004-08-16 10:58 作者:李三
英美烟草公司以新闻稿形式正式发布在中国合资建厂的消息,中国烟草专卖局则予以否认

作为世界第二大的英美烟草公司,一直期待着能与中国合作

英美烟草公司即将在中国建厂生产销售卷烟的消息,最早出现在英国几家报纸上,这条消息一经披露,立刻点燃了国内烟草业最为敏感的话题。

奇怪的是,消息主体一直都扑朔迷离。英美烟草公司以新闻稿形式正式发布在中国合资建厂的消息,中国烟草专卖局则予以否认,称“国家烟草专卖局近期没有批准任何一家国外烟草公司在中国境内投资办烟厂”

英美烟草发来确认函

记者在7月19日联系英美烟草集团北京代表处,代表处负责公共关系事务的顾小姐给出了肯定回答。但显然,英美烟草公司公共事务部有难言之隐,在给记者的书面答复中委婉地表示:“很抱歉,我们目前无法接受您的采访。正如英美烟草集团设在伦敦的总部于2004年7月16日公布的新闻稿所言,英美烟草希望能和我们的合作伙伴一起,与中国政府保持紧密合作,完成项目具体的细节安排。这些细节安排一经完成,我们将及时公布。对此,敬请理解。”

记者注意到,发来的新闻稿其实是英文稿的中文译稿,按惯例留下的联系电话还是英国本土的。由此看,北京代表处只是客观地转达了总部意见而已。

在新闻稿中,关于英美烟草在中国合资办烟厂之说,回答的口气相当肯定:“北京的中国中央政府及相关政府部门已批准其在华重大战略投资项目。英美烟草集团与其合作伙伴中国东方投资有限公司将建立一个新的年产量达1000亿支的新工厂,生产‘555’牌及公司其他品牌的卷烟,同时在全国范围内分销英美烟草集团的产品。”

英美烟草首席执行官保罗·亚当斯先生表示:“我们致力于在中国的长期发展。对我们而言,这标志着一个重大的发展机遇,同时我们将一如既往地支持中国政府为发展烟草行业经营水平所作的卓越努力,继续为中国烟草行业的发展作出贡献。我们和我们的合作伙伴,期待着与中国政府保持紧密合作,完成具体细节安排。”

“我对中国中央政府允许英美烟草集团在中国扩大发展的决定感到十分高兴。”刚刚退休的英美烟草集团董事长白礼顿先生在得知这一消息后相当高兴。

新闻稿留有几处伏笔

英美烟草公司在《英美烟草集团在华重大战略投资项目获得批准》的新闻稿中,留下了好几处伏笔,最大一处是“有关该合资公司生产和销售项目的具体细节”,但英美烟草明确承诺,“包括其最终选定的地点和合资公司方面的安排等都将会在适当时候予以及时宣布”。

至于英美烟草未来的合作伙伴——“中国东方投资有限公司”,基本是一个在搜索引擎中无从查实的关键词。据英美烟草集团透露,“东方投资是一家在香港注册的公司,在香港、北京及中国的其他城市均设有办公室,目前拥有员工400余人。自2003年初起,中国东方投资有限公司代理英美烟草公司在中国的进口业务”。

记者试图采访合资项目乙方的请求被英美烟草委婉回绝,“关于您希望获得中国东方投资有限公司联系方式及采访的要求,我们会转告中国东方投资有限公司”。

南方报业的一位记者在香港政府公司注册处总算查到了东方投资公司的踪迹,但如果从查阅到的注册资料看,彼“东方投资”看上去不像是英美烟草的那位合作伙伴。据已经公开的注册资料显示,东方投资总股本1万股,已发行2股,每股单价1港币,注册资本为1万港币,注册时间在2002年。该公司2003年周年申报表显示,公司3名董事,分别为:FANLAULIMITED,地址英属维京群岛;HOLMMICHAELCOLIN,地址新西兰;CHENGWAILINROSALIND,地址是澳大利亚西南威尔士,曾持有1股,但已转让。记者未查到2004年的周年申报表。

烟草专卖局予以否认

7月20日,记者开始与国家烟草专卖局开始联系,在询问英美烟草集团在中国获得批准生产销售香烟事宜时,这位没有透露姓名的官员没有正面回答,而是话里有话地说:“您没有看到新华网的消息吗?”记者知道,那条被用来搪塞的消息很短,文中说,英美烟草将在国内建厂,国家烟草专卖局尚未证实。

7月22日,国家烟草专卖局通过自己的网站发布了消息,出现在公告栏中的标题变成了黑体,大字标题的语气异常严肃,“国家烟草专卖局新闻发言人郑重宣布:国家烟草专卖局近期没有批准任何一家国外烟草公司在中国境内投资办烟厂”。

国家烟草专卖局称,“根据《中华人民共和国烟草专卖法》规定,国家烟草专卖局作为国家烟草专卖行政主管部门主管全国烟草专卖工作;开办烟草制品生产企业,必须经国家烟草专卖行政主管部门批准,取得烟草专卖生产企业许可证并经工商行政管理部门核准登记。我国加入世界贸易组织后,仍实行集中统一管理、专卖专营的国家烟草专卖制度,对各类烟草专卖品的生产经营必须依法实行专卖管理,对烟草类国营贸易产品的进出口贸易也必须由中国烟草进出口(集团)公司统一管理和经营。因此,鉴于烟草生产的特殊性,凡未经批准在中国境内新建任何形式的卷烟厂都是我国现行法律所不允许的”。

同时,针对我国卷烟市场总量基本饱和、卷烟生产能力相对过剩的实际状况,国务院在1993年就专门下发通知,明确规定“禁止以各种名义兴办新烟厂、包括合资烟厂”。近十几年来,我国烟草行业在坚持烟草专卖制度的前提下,大力推进烟草企业组织结构战略性调整,对生产能力落后、经济效益差的小烟厂积极实施关闭和淘汰,目前全国卷烟生产企业已由原来的185家减少到80余家。在这种情况下,国家烟草专卖局始终严格执行国家的有关法律法规和政策规定,从未批准建设新的卷烟厂、包括新建合资卷烟厂。

我国实行烟草专卖制度20多年来,中国烟草已经与世界一百多家烟草同行建立了友好合作和贸易关系,在烟叶、卷烟、烟草机械、烟用材料等方面开展了多种形式的经济技术合作。在我国加入世界贸易组织、对外开放不断扩大的形势下,我国烟草行业要在坚持专卖制度的同时,努力适应市场经济发展要求,继续深化行业改革,不断扩大开放,积极参与国际竞争。

一相情愿还是另有隐情?

在中国商务部官方网站上,记者看到了源自驻英国使馆经商处的消息:“《金融时报》、《国际先驱论坛报》均报道英美烟草公司经4年的谈判最终在华获准设立首宗中外合资烟厂。该公司将投入15亿美元与东方投资公司合资,英美烟草占大股。”

英美烟草是世界第二大烟草公司,言行历来谨慎。不过,因为此前有过“绵阳合资”的不实前科,烟草业界对于当下这个还没得到国家烟草专卖局证实的消息尚存疑问。

2001年5月英美烟草公司在其网站上发布公告,宣称将在四川绵阳建立合资烟厂,年产300万箱。但中国烟草总公司发表声明称自己没与任何国外公司商谈过建设合资卷烟厂的意向。后来,英美烟草公司发言人比特瑞奇(David Betteridge)解释,中国领导层近期换届后,英美烟草在争取中国营业牌照方面的努力又回到了起点。

这一次在中国境内投资办烟厂,究竟是英美烟草的一相情愿?还是其中另有隐情?记者注意到,英美烟草称此次是得到了“中国中央政府及相关政府部门”的批准。

但业内人士分析,在烟草专卖专营制度没有取消的前提下,这种合作不可能避开国内烟草主管单位,“据此判断,英美烟草也许选择了上层路线,但国家烟草专卖局终归是绕不过去的,迟早要协调。毕竟,专卖制度还在,如果英美烟草被允许在中国建厂卖烟,也要国家烟草专卖局的配合”。

知情者透露,国内一直没有新建合资卷烟厂,是因为我国卷烟的实际生产能力目前已经超过市场需求量。国家烟草专卖局根据国内市场饱和不考虑合资建厂,并将在短期内仍实行烟草专卖制度,其初衷是对中国烟草业实施保护。

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