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揭开宾利的豪华面纱

2004-07-29 09:17 作者:李三
“我们的利润远远没有那么高。至于中国一个汽车公司总裁对宾利的看法,我想:他大概不太了解一辆真正豪华轿车的含义”

陈列在豪华轿车展厅的皇室御驾

北京国际车展期间,中国吉利集团董事长李书福的一次“揭黑”语惊四座:600万元一辆的宾利,其真正成本只有100多万元。李书福称,他去英国时经常去宾利的工厂,在伦敦也看了宾利的专卖店,买的人并不多。

对此,宾利品牌总监戴维斯(Derek Davies)傲慢地回答:“我们的利润远远没有那么高。至于中国一个汽车公司总裁对宾利的看法,我想:他大概不太了解一辆真正豪华轿车的含义”

即便是在伦敦,如果想在街头看到宾利,也常常需要等上好一会儿,“除非附近恰好有一个重要的活动或者仪式,有重要的人物到场,因为,他们通常选择宾利。比如,英女王登基50周年庆典座驾就是宾利。”在英国,听人们谈起宾利也像夸张的广告语。

7月初,记者来到距离曼彻斯特30多公里的克鲁郡,这个非常偏僻英国小镇就是世界著名的超级豪华轿车宾利的老家。

车主皆有典故

按惯例,宾利的工作人员一般情况下对车主的真实身份闭口不谈。但事有凑巧,记者居然遇到了一位前来克鲁郡看车的中国人。

在克鲁郡,那是一个非常讲究的宾馆,英国前首相撒切尔夫人经常到此休假,据说,足球明星贝克汉姆和辣妹的订婚仪式也是在这里举办。两位刚用过早餐的中国人低调出场,年长者头发已经有些银丝,穿着非常考究,讲一口流利的英语;另一个看上去40岁左右,微胖,南方口音。从他们低声谈论的只言片语中听到,他们就是来宾利订购轿车的。我们有幸在工厂看到了一款为中国某富豪特制的宾利,它和俄罗斯富豪定制的新车差不太多,两款黑色加长豪华宾利在外观上几乎没有区别,在内饰上也没有太大差别,都使用了大量淡黄色带有黑斑点的名贵木料。香槟酒储藏冰箱和专门用来装雪茄的储藏盒都是标准装备,驾驶室与后面的主人空间用一个可升降液晶显示屏幕隔离开来。记者注意到,中国和俄罗斯富豪座驾惟一不同的是,俄罗斯人在座椅后面印上了自己的家徽。

在宾利的工厂,记者还看到一辆真正的王室用车,尽管这辆车看起来已经非常老旧,但它的身世奇特。陪同的工作人员说,这是一辆1967年生产的劳斯莱斯,由于宾利与劳斯莱斯在1998年前是一家公司,所以这辆属于沙特阿拉伯王室的车来到宾利等待大修。车身是紫色的,里面的装饰多是金黄色,与其他豪华车不同的是,这辆车副驾驶的位置显得格外有高度。据说,在阿拉伯世界,王储们大多喜欢坐在前面,因为他们有头饰的缘故,所有前面位置要高出一截。仔细查看这辆豪华轿车,四个门格外厚重,门里侧使用了足足38毫米厚的防弹玻璃。在车的一旁还展示着一个被子弹多处击中的车门,外侧已经像筛子一样,但里侧玻璃只隆起拳头大小的一个包,看来防弹实验已经通过。

宾利为英国女王制造的轿车模型陈列在豪华轿车展厅,尽管是用黏土做成的模型,但看上去非常逼真,这辆紫色的模型车与真正的女皇用车一样大小,它比所有其他展示的豪华轿车都高、都宽。按规矩,为体现对女王的尊重,其他任何国王订购的轿车都不能比英国女王的轿车高和宽。女王的宾利车当然也是国家秘密,车内的细节,宾利工作人员几乎守口如瓶。

宾利总裁湃富根博士(Dr. Franz-Josef Paefgen)虽然是个德国人,自从来到英国克鲁郡以后,他已经非常英国化。由于给英国女王提供了一辆非常舒适的宾利轿车,这个德国人被女王授予英国爵位。据湃富根的助理介绍,总裁其实本身就很英国化,他在上中学时,就到伦敦来过,那时他非常欣赏英国传统的生活方式,从那时候开始喜欢上了英国名牌。现在作为宾利总裁的他喜欢自己驾驶一辆有些年头的老式宾利车。

奢华直到“矫情”

6月中旬,中国吉利汽车集团李书福在北京国际车展期间接受中央电视台白岩松采访时说:宾利公司的轿车在中国售价600万元,其实生产成本只有100多万元。

记者向宾利品牌总监戴维斯(Derek Davies)求证这个说法时,他这样回答:“我们从来不会公布生产成本和利润,但可以说的是,我们的利润远远没有那么高。至于生产成本问题,我想用一组数据说明:我们生产一辆欧陆GT轿车需要180小时,而几乎是全部手工制作的雅致轿车则需要2500小时,仅仅是木器部分就需要45个小时。如果特别定制的绝版或者限量生产的纪念性轿车,就需要4600小时以上。这些数字也许能说明为什么宾利轿会受到人们追捧。至于中国一个汽车公司总裁关于宾利的看法,我想:他不知道一辆真正豪华轿车是如何制造出来的。”

这个英国人的回答的确有些傲慢的成分,走进克鲁郡宾利的老家,更会发现这种“矫情”体现在很多地方。克鲁郡早在58年前就开始造宾利,但克鲁郡也是宾利的新家,“这么说是因为自从1998年德国大众公司开始成为它的新主人后,宾利得到了5亿英镑的注资,一些老旧设备进行了更新”。现在在克鲁郡,进入记者视线的是非常现代的工厂,还有为扩大生产能力,大众为宾利装备的一条崭新生产线,“在这里,宾利已经开始生产欧陆GT”。

在车间里,记者发现所有工人手腕上的手表、手指上的戒指甚至皮带上的金属部件都加上了很软的防护布料,“这样做,是为了防止利器万一对轿车的损伤”。

这里最能体现英国手工制造工艺的是宾利的木工车间。在进入木工生产车间之前,首先通过的一个展厅给记者留下了深刻印象,这里有据说是世界上最名贵的各种适合轿车使用的木料,而且都处于原料状态。随行的技术人员介绍木料的加工工艺,听起来有一种刻意的“矫情”:“我们在宾利轿车能够看见的木纹,那是从树龄好几百年的树的根部层层剥下来的,这些刚刚剥下来的很薄的花纹木非常脆弱,看上去很像刚刚出土的丝织物,一不小心就会碎,所以在使用前必须经过严格温度处理,然后再经过色泽工艺处理,这时精美木纹才能彰显出来。最重要的是要保证用在车里的木纹对称,例如正副驾驶旁边的扶手,后排两个贵宾位置等等。”

品牌总监还给记者讲了这样的“矫情”故事:一个美国富豪定制了宾利轿车,但他不满意油箱盖,他认为用防火塑料制作的油箱盖过于简陋,提出能否用贵重金属制作一个盖子。宾利的设计人员用了很长一段时间琢磨、实验,终于制作了一个贵重金属盖子,价格也非常昂贵——将近3000英镑!宾利的哲学是,只要不违反法律,所有客人的需求都要满足。

事实上,英国纯正血统的宾利轿车生产厂家现在已不掌握在英国人手里,与另外一家已经分开的劳斯莱斯一样,宾利从1998年开始就已经属于德国大众汽车公司,管理层从总经理到主管资金的董事、主管发动机生产的董事都是德国人。但这些德国人明白,如果想让这个英国老贵族焕发青春,前提条件只有一个,就是一定要保持英国贵族的古老传统。尽管德国人投资了5亿英镑对厂房、设备更新换代,但生产宾利的人员依然是原来的英国人,德国人从上到下不足20人,而且汽车最重要的设计人员现在没有一个德国人。

谁比谁更豪华?

在参观宾利工厂过程中,本刊记者与宾利市场总监马克·特南特(Mark Tennant)探讨了什么是豪华轿车的问题。

三联生活周刊:您理解的豪华轿车是个什么概念?

马克·特南特:在西方,特别是在欧洲和美国,豪华轿车有一个比较清晰的概念,首先是价格,一般说来价格在9万到15万美元的轿车可以入围。另一个标准是品牌,全世界也就只有10个品牌能称得上是豪华轿车,它们分别是:奥迪A8(12缸发动机)、英国捷豹XJR、S级别的奔驰、宝马760 LI、保时捷(911 TURBO CARRERA)、SL系列奔驰、XKR系列的捷豹、意大利的马塞拉迪、和Z8系列的宝马等。在2003年,这个级别的轿车全球市场大概在96000辆左右,但这个价位和品牌的轿车只能算是普通豪华轿车。

三联生活周刊:到了什么价位,才算入围真正意义的豪华轿车呢?

马克·特南特:15万到20万美元的轿车已经可以说是真正的豪华轿车了。据我们掌握的数字,2003年,大约有3400人购买了这个级别轿车。尽管比一般豪华轿车只多了5万美元,但能够随便多出手5万美元的人就少了很多。

按照价格来说,只有超过20万美元以上的轿车才算是顶级豪华轿车,这个市场在2003年的容量是3000台,但竞争远比前一个级别的市场激烈得多。原因很简单,豪华轿车制造商都想赢得汽车工业界最亮的皇冠。

三联生活周刊:在这个价位和级别上,能够提供轿车的公司有多少?

马克·特南特:就只有三家,他们分别是意大利的法拉利、英国的阿斯顿·马丁DB7和宾利欧陆GT。宾利多年来一直在与其他欧洲同行展开品牌、质量、价格、动力、驾驶乐趣、服务等很多方面的竞争,劳斯莱斯的辉腾、阿斯顿·马丁的VANQUISH、法拉利的456、575和恩左、宾利的ARNAGE、AZURE以及奔驰公司最近才推出的迈巴赫,这为数不多的几个品牌是当今世界金钱与权利贵族身份和地位的象征。

三联生活周刊:单车售价超过20万美元的轿车市场份额有多大?

马克·特南特:回答这个问题首先要知道世界上的财富分布。根据2002年度美林财富报告,世界上有514个人的净资产超过10亿美元,55000人的超过3000万美元、82万人超过500万美元,150万人超过300万美元。

从宾利对自己客户的统计来看,净资产超过2000万美元,年龄在50岁以上,已经拥有4到5辆以上轿车的男性是世界最豪华轿车的主要消费人群。他们还有一个共同的特点,对品牌都非常忠诚,很少换牌子。

当然,还有一些人愿意拿出几百万美元定制豪华轿车,他们为数不多,也许只有几十个人,他们多是皇亲国戚或者绝对大腕。

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