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长大当个玩具试玩员

2004-03-12 09:59 作者:尚进
当年无数的成人观众嫉妒汉克斯能找到玩具试玩员这样的高薪工作,而小孩们则嫉妒汉克斯不用向父母软磨硬泡,就能玩到那么多玩具

在美国国际玩具展上的芭比娃娃依旧受到无数人的追捧——天使脸蛋、魔鬼身材,芭比永远是时尚的代名词

还记得汤姆·汉克斯获得1988年获奥斯卡最佳男主角提名的那部电影《飞越未来》吗,当年无数的成人观众嫉妒汉克斯能找到玩具试玩员这样的高薪工作,而小孩们则嫉妒汉克斯不用向父母软磨硬泡,就能玩到那么多玩具

“从我8岁开始,总是希望自己能去参加美国国际玩具展,要知道一个孩子是多么希望自己能玩遍所有的玩具。但是门卫却把我拦在了外面,他们说不许小孩入场,这是不开放的商业展览。幸好我现在毕业找了份玩具公司助理的工作,可以挂着参展商的入场证,想呆多久就呆多久,可是却不能玩,而是推销。”利特尔儿童商店的布莱森·佩奇在第五大道展览厅门口说。如果看过汤姆·汉克斯获得1988年获奥斯卡最佳男主角提名的那部电影《飞越未来》,布莱森·佩奇就不应该再埋怨了,只要他还保持着8岁时的那种对玩具的偏好,他完全有可能成为汤姆·汉克斯所扮演的玩具试玩员。

当然并不是所有参展商都可以任意进入会场,来自华盛顿特区的西莉娅和奥利维亚姐妹就没被批准入场,因为她们分别只有13岁和10岁,但他们却并不像8岁的布莱森·佩奇那样是为了能去玩具展上玩玩具。因为两姐妹在2001年在自己家的地下室,成立了一家名为Ba Ba Baubles的私人玩具公司,他们到纽约是来参加玩具展的,但是组委会却以她们未满18岁为由拒绝她们的公司参展。“这太不公平了,”10岁的奥利维亚稚气地说,“我们的公司已经卖出了超过两万美元的产品,我们的珠子手镯和麦秆手提包受到女孩的喜爱。”《华盛顿邮报》甚至以《小女孩创立的玩具工业》为题目报道了这两姐妹的公司,艾米·瑞高德在采访中介绍说:“她们的玩具产品是靠自己在做销售,却经常被人误认为是来买玩具的,不是卖玩具的。”

实际上,美国国际玩具展至今已经有101年的历史,同时也是全球玩具界三大展览之一。《纽约时报》在展览开幕日特别报道中写道:“从60年代开始,玩具就已经成为了人们日常生活中的一部分,即便你家中没有小孩子,人们相互间也是喜欢送一些玩具。”数千位玩具制造商和零售商们在玩具展上窃窃私语,每个人都在预测哪些玩具能够吸引家长和孩子们的情趣,玩具大亨们希望今年新的玩具品种能够热销,以走出2003年玩具市场下滑3%的低谷状态。《纽约时报》的产业评论家们也许都是民主党的支持者,他们探讨说:“210亿美元的玩具市场已经被失业和没完没了的战争拖累了两年了,‘9·11’恐怖袭击之后的玩具市场萎缩了5%,这是从80年代里根时期之后从未发生的。”其实将销售额下降归罪于沃尔玛并不过分,正是因为沃尔玛带头引发的价格战,导致其他零售商不得不降价,很多规模不大、却颇具特色韵味的小玩具零售商在这场价格战中牺牲了。《玩具福》杂志的出版人吉姆·塞利文说道:“全球玩具商们为了扭转玩具市场的低迷,都押宝在高科技玩具上了。”在玩具展上毛绒玩具和美国大兵类的人偶已经不再是热门,虽然这些玩具可以保持长盛不衰,但是冠以高科技的电子玩具铺天盖地。来自日本和香港地区的玩具厂都将与电视连接的体验类电子玩具列为重头产品,消费者需要先将类似命运轮盘类的道具先买回家,然后去看相应的电视节目才可以与玩具互动交流。

“生产有教育意义和趣味性的高质量玩具”,这样的标语类口号已经被玩具大亨们说烂了,甚至有些家长都不相信这样的宣传。“不要误认为玩具商们就是天生的乐天派,在他们眼中那不过就是一门生意。”《纽约时报》的施蒂文森在评论文章中写道,“美国国际玩具展背后其实矗立的是亚洲的玩具工厂,只不过是北美的家长们在决定地球那边生产什么。”除了高科技玩具的噱头外,探险玩具也成为了2004年的热门品种。Action公司一口气推出了18种探险游戏,设计总监大卫·徐向满腹狐疑的零售商们说:“孩子们都喜欢海盗寻宝探险的故事,我们设计的海盗岛的诅咒、头盖骨海湾的秘密、挖掘海盗的财宝,这款寻宝三部曲恰恰是满足了他们的好奇心理,激励孩子们探险挖掘埋葬的宝物。现在的孩子们肯定会喜爱它,就像现在的家长20年前喜欢玩万智牌一样。”跟随电影潮流也成为玩具大亨们百战百胜的产品策略,2004年《蜘蛛人》、《怪物史莱克》和《哈里·波特》的续集被一致看好。《纽约时报》评价认为,“这些电影续集不仅可以销售人物玩偶,还可以产生很多服装和道具商机”。玩具独立研究机构的专家玛丽安·西门赛克却对玩具行情仍然持保守态度,在她看来大多数孩子们玩的还是传统的玩具,她说,“男孩们永远对骑马打仗的玩具兵感兴趣,而毛绒玩具和娃娃也不会与小女孩们不相干,反倒是家长们选择的玩具未必是孩子们所喜欢的”。

玩具界的学院派们

一年一度的美国国际玩具展并不仅仅是经销商和开发商的“广交会”,在纽约雅各布中心的玩具论坛才是玩具学院派的天下。这些玩具学院派们不仅仅有研究稀奇古怪玩具问题大学老师,社会研究机构探讨玩具伦理和道德问题的学究,还有玩具开发厂商的技术代表,以及抗议某某玩具的家长联盟,甚至反儿童虐待组织也会派顾问来发言。论坛上探讨的问题除了产业走向等正经问题外,就如同每年诺贝尔奖评奖时对应的那个搞笑诺贝尔奖一样,玩具论坛上也充满颇具娱乐的研究课题。

塔斯·西佛追踪研究美国大兵系列玩具兵人的变化多年,她在2000年曾经发表《美国大兵玩具与荷尔蒙激素滥用》的论文,当年她以美国大兵系列兵人玩具从70年代到90年代的外形变迁为案例,分析了玩具开发商和社会对于美国大兵的态度变迁。在她看来,美国大兵玩具越来越趋向于非常人的健壮肌肉,这实际上是现实社会20年间荷尔蒙激素滥用的缩影。在今年的论坛上,她又拿出了新的研究成果,在她看来,美国大兵玩具在“9·11”事件后越来越强调超人意识,机械与人合体的这种设计思路实际上在暗示超人机器的诞生。塔斯·西佛说:“美国大兵玩具不应该被灌输过多的现实社会抽象因素,任何机器替代不了人本身,美国大兵近来设计上的变化,实际上对于孩子没有任何益处,反而很有可能暗示他们对身体本身的不爱惜,因为美国大兵玩具中的情节告诉孩子们,胳膊被打掉了不要紧,一副机械手臂更有力。”

而在玩具展上热销的儿童测谎仪也引来了民间研究者的讨论。实际上儿童测谎仪的设计者本人是位加拿大退伍兵,在尼亚加拉地方警察局从事测谎仪审讯员的工作,按照真实测谎仪微缩的儿童测谎仪预定的销售收入令他几天就成了百万富翁。用特制皮条缠住孩子的指尖,就像FBI审讯犯人那样问他们一些问题,测谎议会记录下她们的血压、心跳、呼吸频率和皮肤的细微反应变化。社会学者卡斯·亚新说道:“用这个测谎仪我可以知道在我不在家的时候孩子到底干了什么,每个家长都不希望自己的孩子说谎。但是当孩子要大人缠住指尖接受测谎的时候,大人们又有几个能顺利过关呢?”

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