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你的手机够聪明吗?

2003-12-18 11:17 作者:尚进
手机说:“要有照片,要有音乐,要有电视……”

将手机和数码相机的功能合二为一,开创移动通讯新时代

手机说:“要有照片,要有音乐,要有电视……”

“对于疲惫的信息产业来说,下一次科技的突破靠的是‘社会运动’,而不是原来单一概念中的产品,最典型的例证就是最近5年来手机所引起社会文明方式的变革。”《聪明暴民:下一轮社会革命》的作者霍华德•莱因古尔德(Howard Rheingold)在接受美国《商业周刊》专访时谈道。而按照《PC Magazine》专栏作家德沃尔夏克的评价是:“手机从最初的随身电话概念,已经一步步向不可预知的方向演变,越来越多的新奇功能被设计者加入到手机上,手机这个称呼早已经不能涵盖目前的手机概念。”

当2002年底中国手机用户突破2.66亿户时,美国已经让出了全球手机用户数第一的位置,而当市场研究机构iSuppli分析师罗斯玛丽•佛瑞(Rosemary Farrel)预估中国手机库存严重时,《华尔街日报》等国际财经媒体,给予了手机问题极大的关注。被誉为手机之父的马丁•库柏(Martin Cooper)不久前在接受媒体采访时谈及自己1973年发明手机时说:“虽然现在的手机构造很简单,但是我们当时开发的第一代手机却足足用了2000多个零件,但只有一个功能,就是用来通话。随着技术的变化,手机早已经发生了彻底的变化,越来越多的人和公司投入到手机的生意中去,与此同时,更多的人也在享受手机所带来的生活变化。”

人人将有的最酷发明

11月的《时代》在评选的2003年最酷发明时,出人意料地将可拍照手机为列第二最酷。《时代》的评选理由描述得很简单,“它把两种流行的装置,手机和数码相机合为一体,开创了移动通信的新时代。你可以随时即兴拍照,之后立即可以用电子邮件或者彩信的形式与他人共享,甚至张贴在互联网上,更满足了那些狗仔队和私人侦探们的需要”。

国内第一批出现的拍照手机还要追溯到2002年6月,索尼爱立信的T68i和诺基亚的7650尽管只能拍摄640×480像素的小照片,但是拍照这项新功能极大的刺激了手机用户的神经。中国移动的工程师张伟将可拍照手机的出现视为自己工作的转折点,正是可拍照手机的出现才成就了张伟所做的彩信业务。

爱立信曾经请研究公司分析过未来手机的发展脉络,数码相机和个人数字助理融入手机被列入当务之急的项目。正是因为数码相机所应用的CCD和CMOS感光技术成本逐步降低,且打破了90年代由日本垄断的局面,将小尺寸的数码感光元件集成进手机在技术上成为可能。

最早实现商用的拍照手机可以追溯到2000年11月,当时日本第三大移动通讯运营商J-Phone为了提升自己在无线用户市场的占有率,以sha-mail相片服务为噱头试图抢占年轻人市场,没想到歪打误着竟然成为时尚焦点。此后日本另外两大移动运营商KDDI和NTT DoCoMo也迫不及待地加入拍照手机的行列,NTT DoCoMo甚至在2001年一出手就推出了支持影像传输的3G版本拍照手机。

鲍勃•思乌蒂在美国《moblie》杂志上针对拍照手机的诞生专门写了一大篇分析,在他看来,日本丰富的数码电器使用背景,以及佳能、富士等世界级相机企业的存在直接造就了日本国内的拍摄文化,思乌蒂写道:“虽然拿着手机随处乱拍照有些无聊,但是年轻人无所事事的图好玩,恰恰适合将数码相机装在手机上。”

尽管诺基亚等国际大厂的拍照手机在2002年春夏之交才上市,但是2002年全球可拍照手机仍然售出1800万部,其中仅日本就销售了1300万部。诺基亚凭借7650的一枝独秀抢占了2002年全球91%的GSM可拍照手机市场,三星也占领了全球CDMA相机手机销售的24%,在一年一届的德国汉诺威的CeBIT大展,2002年拍照手机还是展会的宠儿,到了2003年的展会俨然已经成了一种潮流。

拍照手机最初登陆国内市场的时候也曾经引发强烈探讨,拍照手机涉及偷拍、间谍工具等新闻不断。纷纷有国家规定在更衣室和浴室严禁使用具有摄像镜头的手机,内窥眼手机的误用问题甚至引起澳大利亚全国性的话题讨论,很多人呼吁政府尽早修改法律,把利用科技手段窥视他人隐私问题列入法律的制裁范围。作为对抗,多伦多大学政治科学系的副教授罗纳德•德贝特(Ronald Deibert)在去年圣诞前夕就号召公民展开对抗摄像头行动,12月24日每个人把看到的每一个摄像头都用自己手中的拍照手机拍摄下来。这场利用拍照手机的反监视活动实际上是希望提醒人们面对无处不在的摄像头不要妥协。

CNET.com更是认为手机将会成为数码相机的杀手,手机的随身携带性以及借助3G网络更加即时的发送共享照片的功能,完全有机会令未来的拍照手机成为普通数码相机最大的竞争对手。拍照手机的鼻祖J-Phone在2003年5月再一次率先推出拥有百万级别像素的拍照手机,这无疑印证了CNET的预言,在得到更高分辨率的同时,光学变焦和拍摄视频势必成为拍照手机的功能提升热点。尽管阿尔卡特OT735这样的廉价拍照手机也拥有变焦功能,但并不是光学变焦,而是数码变焦,目前由于受到手机体积的限制而难以实现光学变焦已经被手机企业视为技术攻关要点。

在拍照手机趋势中,拍摄视频是目前应用最少,但却是最具划时代意义的。诺基亚被业界称为拍照手机的强力推销者,它的7650、3650都支持短时间的摄像功能,韩国三星的SCH-V33O更支持最长时间达到20分钟的摄像。《PC Magazine》专栏作家德沃尔夏克评针对拍照手机的摄像功能评价道:“3G几年来一直只是一个听得到看不见的名词,而现在所有的手机生产商和所有的移动运营商都已经坚信,安装在手机上的摄像机将是让3G进入普通人生活的最佳应用。”

其实丝毫不用怀疑拍照手机的未来,国内手机更新速度并不比国外慢,相信到2005年新手机将无一不拥有照相功能,索尼爱立信2003年的新款手机就几乎清一色的装备了摄像头。

从贪吃蛇到N-Gage

很多人依然记得俄罗斯方块曾经造就的游戏奇迹,而在手机时代,从最初的诺基亚5110到摩托罗拉的L2000,无一不将游戏列入手机一项最基本的功能,游戏基地Gamespot甚至将诺基亚著名的游戏贪吃蛇列为1997年十佳游戏行列。国内也不乏整日抱着诺基亚手机练习9级贪吃蛇的爱好者,1997在诺基亚手机中首先出现的贪吃蛇游戏虽然极其简单和幼稚,但是却带来了手机中需要有游戏的潮流。而贪吃蛇这个游戏本身也出现在了几乎所有不同厂商的手机中。此外纸牌、推箱子、五子棋等传统益智类游戏也在手机时代找到了新的载体。

美国《moblie》杂志曾经载文谈论手机游戏时写道:“也许手机游戏画面没有索尼PS等电视游戏机华丽,甚至还达不到任天堂GAMEBOY的水平,但是手机所特有的通讯功能必将开辟一种新的游戏时代。”

诺基亚曾经以7种不同功能来定义未来的手机分化,在10月7日推出的N-Gage被视为诺基亚版本的掌上游戏机。诺基亚的首席执行官约玛•奥利拉(Jorma Ollila)自认为在扮演手机创新者的角色,299美元的N-Gage除了拥有手机的基本功能外,还有高清晰度的屏幕,利用蓝牙技术实现的本地局域网连接,且有内置的MP3播放器和FM收音机。实际上诺基亚期望手机上的无线联网游戏能够和Snake一样,成为又一次的手机标准功能。游戏软件开发商Sega则为手机游戏行业列出了2007年80亿美元收入的良好前景。

但是不到一个月的热销之后,N-Gage一下子跌入市场谷底。11月初一批黑客公布破解了N-Gage手机上的安全代码,诺基亚看作命根子的N-Gage游戏可以任意安装在其他使用Series60操作系统的手机上,此后几天内下载N-Gage破解游戏成为网络上的热门项目。即便诺基亚将N-Gage降价到199美元也于事无补,N-Gage甚至已经沦落到成为英国电信商沃达丰包月28英镑服务的1元赠送机型。在接受采访中,N-Gage的玩家们抱怨道:“比起任天堂GBA游戏机每年上千款游戏的阵容相比逊色太多,而且用手机来玩游戏,总有点鸡肋的感觉,况且用手机玩游戏的操作性也不甚灵敏。”

N-Gage的市场对手任天堂GBA也没有闲着,作为游戏机厂商的任天堂也在打着手机的主意,就如同手机厂商诺基亚盯上手机游戏一样。用任天堂GBA游戏机打视频电话的套件CamPhoneAdvance也已经开始接受预定,三星也没有放过游戏这块手机功能性市场,SCH-A600不但拥有顶级拍照手机所必备的一切,更可以装上游戏手柄。“这就是一场融合的战争”,Orange行政总裁Francois Pontal在一次行业会议上谈出他对手机功能的看法,“游戏的手机,照相的手机,以及用游戏机打电话都是非常正常的,各式各样的产品必将层出不穷,只要手机个性化概念不减”。

智能手机所倡导的手机变革

当微软的Smartphone和诺基亚的Symbina两套未来手机操作系统对峙的时候,手机也在悄悄地滑向智能。尽管国内手机厂商也迫不及待的宣布自己的智能手机产品,但是摩托罗拉仍另辟蹊径使用开放源代码的Linux操作系统。以至于Nokia的副总裁将智能手机称为“无线Java之年”,PDA所具有的个人数字助理成为智能手机最具实用性的卖点,与播放音乐、收看电视、拍照等具有娱乐成分的功能不同,PDA功能的加入令手机坚定地朝着功能集成化方向发展。微软首席技术官克雷格•穆德尔(Craig Mundie)自己都不再使用微软的Pocket PC掌上电脑,而是选择具有双向寻呼通讯功能的BlackBerry。“在日本,发送短信的地址是类似电子邮件一样,而不是向手机号码发送,虽然这仅仅是技术上的区别,但是从使用习惯上令日本更容易向未来数据通讯过渡。”邮电大学的张宏在2002年8月的智能手机论坛上讲道,“智能手机最大的突破在于将电子邮件和日程安排等商务功能融入手机,原来PDA的秘书功能越来越多的被安置在手机上。”智能手机只能造就越来越少的语音通话,但要充分实现智能手机的职能之处,必须依靠GPRS、CDMA 1X等2.5G标准,无形中换用智能手机的用户被悄悄地拉进了2.5G阵营。

实际上微软对于智能手机的期望远远大于诺基亚等传统手机厂商,就像微软为了推广Windows而生产鼠标,为了office办公软件而生产键盘一样,智能手机被视为微软MSN和EXCHANGE系统的硬件负载物,而不仅是手机那么简单。以至于IM类即时通讯工具的替代概念风行,要知道微软的MSN即时通讯软件已经成为办公室文化的一部分,智能手机时代用MSN替代短信并不是不可能的事情。当清华同方和网通试图利用XCHANGE建立一套企业内部无线通讯网络的时候,未来手机所拥有的智能终端意义远远超过了通话和众多功能噱头本身。

手机的另谋出路

当美军的精确制导炸弹在伊拉克被干扰设备或者机械故障搞得东倒西歪的时候,日本的每部手机却都在悄悄的开始装备GPS全球卫星定位系统。NTT DoCoMo推出的带有GPS功能的F66li手机除了能够让使用者随时随地获取自己的精确位置以及下载当地的地图以外,还能被家长用来监督孩子安全,但是各国军队对于手机都采取敬而远之的态度,手机往往成为泄露军事地点和军事秘密的罪魁祸首。而日本NTT DoCoMo的F66li手机更被视为这类的问题的焦点,开发者的目的是希望能令使用者随时获取自己的精确位置以及下载当地的地图,GPS手机在日本或者亚洲可能是一个卖点,但在讲究隐私的美国,当任何一个人知道自己的手机可能被追踪时,都不会愿意去买,这很有可能会成为这类手机滞销的原因。比GPS手机更骇人听闻,韩国一家运营商曾经开发一种能驱赶蚊子的手机,类似的奇思妙想被探索性的与手机捆在了一起。《PC Magazine》专栏作家德沃尔夏克的评论一语中的:“手机已经成为全球公众普及率最高的随身装备,每个人的口袋里除了钥匙和钱包外,只剩下手机了,于是所有新技术和新功能都被安置在了手机上。”

而MP3和无线电广播手机却早已经国际化得无处不在,国内最为知名的MP3手机要数西门子6688,诺基亚5510更是开创了MP3手机兼具数字录音和FM调频立体的综合功能。索尼爱立信也借助索尼特有的记忆棒内存,令P802成为目前MP3手机中存储歌曲数目最多的一款。《连线》杂志将MP3手机命名为mp3phone,在作者看来MP3手机是继walkman,discman和mp3man之后,最新的普及型大众随身音乐播放器。而将FM调频立体广播融入到手机上则被《连线》称为重拾70年代的广播情怀,《连线》编辑乔伊•纳什写道:“只有经历了70年代的人才知道收听随身电台广播的乐趣,这远非80年代听磁带,90年代听CD唱片的一代人多能领悟到的。对于我来说,用手机听广播比听MP3更有诱惑力,毕竟用手机听无线电广播要比用收音机酷很多”。

在经历了用手机听音乐和广播之后,面对电视这个20世纪最大的媒体结构,手机也不能无动于衷。诺基亚将在2004年第二季度发布的7700手机被设计为超大彩色显示屏,用来播放录像和浏览网络电视节目。无疑7700是一个先驱产品,如果延续这条技术思路不难发现,未来将通过常规电视频道接收视频图像的手机,这也为未来3G应用提供了新的功能试验。当然试图将电视和移动电话技术整合起来的公司远不止诺基亚一个。日本沃达丰与日本电气就合作利用传统的模拟电视调谐器来与手机对接,以此令手机能够接收到常规电视广播信号,而不需要3G等无线网络传输。尽管手机技术界对此争论不一,“放着漂浮在空气中的免费传统模拟信号不用,而强求利用3G实现手机视频播放”,被国际电信联合会的霍德尔斥之为3G商人们兜售电视手机的马脚。电视手机的问题在《连线》1997年发出的“10年电池瓶颈”的警告预言面前暴露无遗,沃达丰早已分析过,无论消费者出于什么原因选择类似的电视手机服务,他们都不会在手机上看太长时间的电视,因为手机的电池电力仅够支持一个小时的视频节目,电池问题转眼间成为了悬在未来手机头上的一把利剑。

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