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瑜伽:最古老的最新鲜

2003-08-18 13:33 作者:高仪
每8个成年美国人中,就有一个在以某种形式定期练习瑜伽。”而美联社的另一篇报道则显示,美国儿童,包括1130万3岁以下的幼儿,正在成为新的瑜伽练习狂热爱好者

7月28日,《纽约邮报》一篇文章的标题是《我们是一个冥想的国度》(We're A Nation of Meditation)。它这样做是为了回应《时代》周刊最近的封面文章。在那个专题中,《时代》统计得出了一个美国经常练习瑜伽冥想的人总数:1000万。“这意味着,每8个成年美国人中,就有一个在以某种形式定期练习瑜伽。”而美联社的另一篇报道则显示,美国儿童,包括1130万3岁以下的幼儿,正在成为新的瑜伽练习狂热爱好者

今天你有否瑜伽?

“火”——北京中体倍力健身中心健美操部经理樊澄用这个词形容北京的瑜伽健身潮。樊澄对记者介绍说,自从中体倍力2002年4月开业以来,瑜伽一直是最受欢迎的健身课程。“其他的健美操项目,如拉丁舞或街舞,平均每周有3节课,参加的人数大约在30人左右。瑜伽每周安排有7到8节课,但参加的人数经常在45人到50人之间,是其他课程的一倍多。在中体,40%的会员是专门来练习瑜伽的。”

同其他健身项目不同,瑜伽呈现出两个独有的特点:一是男性练习者多,参与者年龄跨度大;二是固定练习者多,许多人都能长期坚持练习。“在‘青鸟’,15%的瑜伽练习者是男性。”北京青鸟健身中心的瑜伽教练范京广接受记者采访时说。最近刚刚出版了《时尚健身瑜伽》一书的范京广大学时的专业是英语,从1986年起,她开始跟着电视练习瑜伽,1994年成为专职瑜伽教练。“差不多80%的人会坚持下来,成为我们的固定学员。我们每半年会给练习者做一次反馈调查,结果是几乎所有人在练习瑜伽一个月后都会感觉心态更好,身体更健康。”

在北京,开设瑜伽教程的健身中心从大到小,已经有几百家,但这还比不上美国。根据《时代》周刊的调查,在美国,从学校、医院、律师事务所、政府机构、公司到监狱,到处都在开设瑜伽教程——主要是瑜伽冥想教程。在许多飞机场,冥想室几乎和小礼拜堂及网吧一样,成了必不可少的公共设施。西点军校在讲授冥想课程,《哈佛法学评论》2002年春季号的主题是冥想,湖人队的教练菲尔·杰克逊(Phil Jackson)在队员更衣室里把冥想作为自己的秘密武器。越来越多的名人成为瑜伽冥想的忠实爱好者,包括麦当娜和美国前副总统戈尔(Al Gore)。

在这一轮席卷全球的新的瑜伽潮中,人们更多关注的是它对身心的益处,而不带宗教神秘意味。这使得这股热潮显得科学、理性得多。许多医生都在推荐日常的瑜伽训练,因为研究显示,在预防和缓解慢性疾病(如心脏病、艾滋病、癌症等)引发的疼痛方面,瑜伽冥想是一种很好的辅助治疗手段。它还有助于抑郁症、反社会人格和注意力缺失综合症的治疗。另一项研究则显示,经常练习瑜伽的女性患乳腺癌的危险显著降低。此外,在接受冥想训练4到8星期后,接受实验者体内的抗体都有所增加。

在西雅图附近的一座监狱里,研究人员最近进行了一项实验。接受实验的犯人都是药物或酒精依赖者,并因此犯下罪行。他们被要求接受为期10天,每天11个小时的冥想训练。跟踪调查显示,这些人中两年内再次犯罪的比率是56%,比平均再次犯罪率低了19%。此外,他们服用药物和酗酒的程度都显著下降,也不那么容易感到沮丧。

为什么瑜伽会具有如此神奇的作用呢?科学家运用先进的医疗仪器,试图从大脑中找出正确的答案。

冥想——大脑的镇静剂

8月5日,威斯康星大学麦迪逊分校的心理学和精神病学教授理查德·戴维森(Richard Davidson)公布了自己对瑜伽冥想的最新研究结果。他的实验对象是麦迪逊市一家高科技公司的员工们。“这些高科技公司的员工是非常典型的美国中产阶级的代表,他们每天面临着各种各样类似的来自工作和家庭的压力。”戴维森在接受《身心医学》(Psychosomatic Medicine)杂志采访时指出。

在实验中,志愿者们被分为两组,一组接受瑜伽冥想训练,并持续练习8周,另一组则一如既往。之后,研究小组使用脑电波记录仪评估志愿者的大脑活动状况,并在冥想训练结束4个月后再次评估他们的大脑官能。戴维森的研究侧重于大脑的额叶部分,因为这里是人类控制思想和情绪的中心,而较多与积极情绪相联系的左额叶则是考察重点。此外,研究人员还测试了冥想是否会影响志愿者的免疫系统功能。在8周的实验后,戴维森及其同事给每个志愿者注射流感疫苗,然后通过血液标本评估免疫系统对疫苗的反应强弱程度。

实验的结果相当有趣。首先,在练习瑜伽冥想的人群中,大脑左额叶的活性显著增强,而对照组则没有变化。其次,流感疫苗对于冥想者们也更为见效。此外,那些大脑左额叶活性增强最明显的人也正是免疫力得到最大幅度提高的人,直接验证了冥想的有效性。更吸引人的是,瑜伽冥想对大脑和免疫系统的这种有益作用可以一直持续到4个月后。跟踪调查显示,那些冥想者能更好地控制负面情绪,对未来更积极、更抱有希望,精神状态更为理想。

戴维森的研究是由麦克阿瑟基金会(John D.and Catherine T.MacArthur Foundation)、费茨研究院(Fetzer Institute)和国立精神健康研究院(National Institute of Mental Health)共同资助的。在美国,目前正在进行中的与之类似的研究多达上百项,他们的历史,都可以追溯到1967年哈佛大学医学院医学教授赫尔伯特·本森(Herbert Benson)著名的冥想实验。在那次对36名冥想者进行的心律、血压、体温测试中,本森发现,在冥想中,接受实验者平均吸入的氧气比平时少了17%,心律每分钟降低了3次,大脑中的θ波显著增加。这是针对瑜伽冥想的第一次科学实验,它的结果使人们开始认识到,冥想也许是有益于大脑的“心灵体操”。

练习瑜伽的人经常会体验到一种“物我两忘,天人合一”的状态,70年代,本森在哈佛医学院的同事格利戈·雅可布(Gregg Jacobs)用脑电图扫描记录仪(EEG)找出了形成这种感觉的原因。雅可布发现,同收听磁带的人相比,冥想中的人大脑前部负责接收和处理感觉信息的部分不那么活跃,同时,感知空间与时间的大脑顶叶部分也会被抑制,这样,人就会感觉融入到周围环境中去。到了1997年,宾夕法尼亚大学的神经学家安德鲁·纽伯格(Andrew Newberg)借助核磁共振成像仪(MRI),对进入冥想状态的瑜伽师的大脑活动状况进行全程跟踪记录。结果显示,在冥想中,大脑并不会完全停止工作,但却能够屏蔽掉一些进入的信息。最近,威斯康星大学的进一步研究证明,经常的冥想可以让大脑不再处于要么极度紧张、要么完全放松的对立状态,而变成相对平和的自由转换。

根据美联社预测,在未来几年中,科学界对瑜伽的深入研究可能将促成一个价值数百亿美元的新的健身市场的形成。

冥想的历史

史前

萨满巫师的冥想

没有人确切地知道人们从何时开始进行冥想,有研究者指出,可能早在几千年前的渔猎采集时代,部落中的萨满巫师就开始进行某种形式的冥想,从而同不可见的精神世界保持直接的联系

公元前3000~前2000年

吠陀的传统

在古印度文献的记载中,已经有描述冥想的记录。它是印度教仪式的一部分,并从此衍生为多种形式

公元前588年

佛教的冥想

根据佛教传说,乔达摩·悉达多王子在菩提树下冥思静修,终于顿悟成佛。从此,冥想成为佛教徒必修的功课,而成佛是佛教冥想的最终目标

公元2世纪

基督教与冥想

一些早期的基督教僧侣摒弃浮华世界,隐居于人迹罕至之处进行清修,他们被称为“沙漠神父”。他们日常通过冥想与上帝亲密接触。在此后的1000年中,冥想在基督教的修持中所占的地位日益重要

公元527年

禅宗与冥想

根据历史记载,公元527年,达摩在少林寺面壁冥想9年后悟道,创立了影响中国千年之久的禅宗。“禅定”是禅宗的重要修证方式

公元1000年左右

犹太教的冥想

尽管犹太教的历史悠久,但在1000年前,它才在欧洲具有一定的影响。犹太教徒与上帝保持联系的方式即是冥想

公元1500年左右

马丁·路德与冥想

这位宗教改革的倡导者坚决反对神秘主义。在他的影响下,罗马天主教会一度禁止僧侣教授冥想。然而,西班牙的卡迈尔派修女特雷莎依然在继续倡导冥想和其他神秘主义的修持方式

1967年

披头士与冥想

在瑜伽师Maharishi Mahesh的影响下,著名乐队披头士(Beatles)开始练习并倡导冥想,从而使冥想在中世纪后再次在西方世界复苏。

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